Un record: 161 barils par jour de pétrole gaspésien

Un total de 2017 barils de pétrole léger... (Courtoisie Junex)

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Un total de 2017 barils de pétrole léger a été récupéré pendant les 14 jours des essais de production au forage Galt n° 4 horizontal.

Courtoisie Junex

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Geneviève Gélinas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Gaspé) Junex a obtenu un débit de production de 161 barils quotidiens pendant six jours lors d'essais sur son puits Galt n° 4 horizontal, à une vingtaine de kilomètres à l'ouest de Gaspé. Il s'agit du meilleur débit jamais produit en territoire québécois et il se situe «bien au-dessus» du seuil de rentabilité malgré les bas prix actuels du pétrole, estime Peter Dorrins, président et chef de la direction de Junex.

«C'est vraiment intéressant, d'autant plus qu'on était limités par la configuration de nos équipements de pompage, déclare M. Dorrins. Le débit aurait pu être plus important, mais on ne sait pas de combien. De plus, on n'a stimulé le puits d'aucune façon, ni fracturé, ni nettoyé à l'acide», ajoute-t-il.

La palme du débit le plus élevé revenait jusqu'ici au puits Haldimand n° 1 de Pétrolia, aussi situé à Gaspé. L'ouvrage a produit 40 barils par jour pendant trois jours en novembre 2011, après l'injection de pétrole sous pression.

À titre de comparaison, «dans l'Ouest canadien, [les firmes d'exploration] cherchent des débits initiaux de 100 barils par jour dans des puits horizontaux», indique M. Dorrins. Il s'agit toutefois de puits où l'on utilise la technique de la fracturation, spécifie-t-il.

Le puits Galt n° 4 horizontal, d'une longueur de 2400 mètres, a été réalisé en novembre à partir d'un forage vertical existant, au coût de 4 millions de dollars. Il a permis d'intercepter des fractures naturelles verticales par où suinte du pétrole.

Les essais de production ont eu lieu du 11 au 25 janvier. «Quand on a commencé à pomper, on a limité le débit à 76 barils pour que nos employés puissent prélever des échantillons, explique M. Dorrins. Ensuite, on est montés au maximum de ce que permettent nos équipements de surface.»

Ces six derniers jours d'essais ont révélé un débit quotidien de 161 barils, pour un total de 2017 barils de pétrole léger récupéré pendant les 14 jours de tests. Un camion-citerne a acheminé le pétrole vers la raffinerie de Valero à Saint-Romuald, sur la Rive-Sud de Québec.

Junex a fermé le forage pour une période de trois mois. Des jauges installées dans le puits mesureront la remontée de la pression. La firme analysera ces données pour déterminer le débit optimal de son puits et la durée sur laquelle il pourrait être maintenu.

Junex a effectué cinq forages depuis 2001 sur la propriété de Galt. Une estimation commandée par la firme établit à 36 millions de barils la quantité de pétrole qui pourrait y être récupérée. Junex y détient 70 % des intérêts; l'homme d'affaires Bernard Lemaire possède les 30 % restants.

Poursuite de l'exploration au moins jusqu'en 2016

Junex ne demandera pas de bail d'exploitation tout de suite pour Galt n° 4 horizontal. La firme poursuivra le programme de forage prévu, incluant trois autres puits horizontaux et des levés sismiques pour un total de 30 millions $ (incluant Galt n° 4).

La firme souhaite forer Galt n° 5 cet été, à quelques centaines de mètres de Galt n° 4. Des levés sismiques menés par la suite permettront de déterminer l'emplacement de Galt n° 6 et Galt n° 7, prévus pour l'automne 2015 et le printemps 2016.

«Après, on aura assez d'information pour demander un bail d'exploitation [au ministère québécois de l'Énergie]», explique Peter Dorrins. Pour financer son programme, Junex prévoit émettre des actions ou trouver un partenaire.

30
millions $
coût du programme d'exploration de Junex à Galt
4
milions $
coût de Galt n° 4 horizontal
161
barils par jour: débit pendant six jours en janvier
40
barils par jour : débit record précédent pour le Québec, obtenu par Pétrolia
5
forages réalisés à Galt depuis 2001
10 000
barils
pétrole extrait de la formation de Forillon depuis 2001
36
millions de barils
estimation du pétrole récupérable à Galt

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