Course au pétrole: Pétrolia et Junex s'activent en Gaspésie

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«On est très contents parce qu'on a bien réussi le forage sur le plan technique, en moins de temps que prévu, et qu'on a découvert du pétrole», dit Peter Dorrins, président et chef de la direction de Junex.

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Geneviève Gélinas

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Le Soleil

(Gaspé) Junex fera des essais de production après les Fêtes pour déterminer quel volume de pétrole s'écoule de son forage Galt no 4 horizontal, situé à une vingtaine de kilomètres à l'ouest de Gaspé. Ce puits, le premier foré horizontalement au Québec pour chercher du pétrole, a laissé suinter le fameux liquide.

Pendant ce temps, Pétrolia entame le deuxième forage de ce type, Haldimand no 4, à Gaspé.

«On est très contents parce qu'on a bien réussi le forage sur le plan technique, en moins de temps que prévu, et qu'on a découvert du pétrole», dit Peter Dorrins, président et chef de la direction de Junex.

Junex a creusé sur une longueur totale de 2400 mètres, entre le14 octobre et le 20 novembre. La firme a réinséré sa foreuse dans un forage précédent, Galt no 4 vertical, et a dévié son trépan en arc de cercle à partir de 900 mètres de profondeur.

Junex a atteint son objectif d'intercepter des fractures verticales naturelles par lesquelles suinte du pétrole. Peter Dorrins est d'avis que cette découverte rapproche Junex d'une production commerciale, mais le volume qui s'écoule reste à déterminer, ajoute-t-il.

Une nouvelle pompe hydraulique sera livrée à Galt d'ici les Fêtes. En attendant, Junex prévoit «nettoyer» le puits en injectant un fluide qui contient des bactéries capables de décomposer les polymères qui bouchent les fractures. Ces travaux et les essais de production sont prévus dans le permis de forage de l'entreprise.

Galt no 4 horizontal a coûté 5 millions $. Dans le but de forer Galt no 5 horizontal en 2015, Junex prévoit émettre des actions, trouver un partenaire ou combiner les deux. L'entreprise possède 70 % des intérêts sur la propriété de Galt; l'homme d'affaires Bernard Lemaire détient les 30 % restants.

Haldimand no 4

Mardi, Pétrolia a amorcé le forage d'Haldimand no 4, à Gaspé, après deux ans d'attente et sur fond de controverse. Ce forage horizontal de 2650 mètres, un projet de 7,5 millions $, est mené en partenariat avec Québénergie, une filiale de la française SCDM.

Ces derniers jours, des citoyens se sont plaint qu'un camion se soit servi en eau à plusieurs reprises à même une borne-fontaine de la municipalité avant de se diriger vers le forage.

En fait, un puits sur le site du forage fournit l'eau destinée à concocter la boue de forage, a expliqué une porte-parole de Pétrolia. Un fournisseur local a toutefois prélevé à la borne-fontaine l'eau potable destinée aux travailleurs, ajoute-t-elle. Depuis, Pétrolia lui a demandé d'arrêter.

Le comité Ensemble pour l'avenir durable du grand Gaspé avait sonné l'alarme. Sa présidente Lise Chartrand a du mal à croire Pétrolia. «C'est impossible [que ce soit seulement pour les travailleurs], des gens nous ont dit qu'ils ont vu [le camion] prendre de l'eau à longueur de journée. [...] Et s'ils prélèvent de l'eau de la nappe phréatique, il n'y a même pas de compteur, c'est inacceptable!»

Pour sa boue de forage, Pétrolia a besoin de 300 000 litres d'eau, ce qui équivaut à la consommation résidentielle de 850 Québécois moyens en une journée.

Haldimand no 4 est situé à350 mètres de maisons, ce qui crée de la résistance à Gaspé.

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