Mine Arnaud: référendum demandé par les Septiliens

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Des centaines de Septiliens sont descendus dans les rues dimanche pour réclamer un référendum consultatif sur le projet minier de Mine Arnaud.

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Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sept-Îles) Des centaines de Septiliens veulent avoir voix au chapitre dans le projet d'aménager une mine d'apatite à ciel ouvert à l'entrée ouest de la ville. Ils étaient quelque 800 dans les rues dimanche pour réclamer la tenue d'un référendum consultatif sur le projet minier de Mine Arnaud, dont le sort est maintenant entre les mains de Québec.

Les marcheurs militent de plus pour avoir accès aux études supplémentaires réalisées par le promoteur et transmises au gouvernement, après que le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement eut qualifié le projet de «pas acceptable» dans sa forme actuelle, en février. «Si c'est un bon projet alors pourquoi on ne nous donne pas l'information?» s'interroge l'un des organisateurs, Charles Desrosiers.

«Les citoyens ont le droit de se prononcer sur un projet de cette envergure, ajoute-t-il, en expliquant bien que la manifestation n'est pas contre la réalisation de la mine. «C'est une marche neutre, ça pourrait être pour n'importe quel projet, ce sont des valeurs qui nous sont chères en tant que société, c'est important qu'on gagne le droit de se prononcer», a martelé M. Desrosiers, satisfait de la réponse citoyenne.

Le maire de Sept-Îles était du nombre, même si le conseil municipal a entériné plus tôt cet automne une résolution s'opposant à l'exercice consultatif. Réjean Porlier soutient être «conséquent» avec sa promesse électorale de tenir un référendum sur le projet minier, qui ne fait pas l'unanimité. C'est d'ailleurs lui, citoyen à l'époque, qui avait déposé une pétition de 5000 signatures réclamant un vote sur la question, au printemps 2013.

«Ce que j'aimerais que les élus entendent aujourd'hui, c'est qu'on ne peut être au-dessus des citoyens, a affirmé M. Porlier. C'est pas pour ou contre, c'est pour avoir le droit en bout de piste de dire qu'on veut ou pas le projet, surtout avec tout ce qu'on ne sait pas encore. Moi, j'ai pas cette chance-là à prendre», a-t-il lancé disant voir le référendum un peu comme une «police d'assurance».

Plusieurs membres issus de la communauté innue d'Uashat mak Mani-Utenam, dont leur chef Mike Mckenzie, ont aussi marché dans les rues. «On a encore des questionnements autour de ce projet, a dit le chef. Il faut consulter, accommoder et éclairer la communauté», a assuré M. Mckenzie qui n'exclut pas l'organisation d'un référendum au sein de la bande. Le conseil ne s'est d'ailleurs pas encore prononcé sur le projet minier.

Le député de Manicouagan, Jonathan Genest-Jourdain, a aussi pris part au mouvement. Le néo-démocrate doit déposer en novembre à la Chambre des communes une motion visant à soumettre les projets de développement des ressources naturelles à une «consultation citoyenne élargie».

Le projet d'exploitation d'une mine d'apatite compte aussi des appuis, dont celui du Syndicat des Métallos et de la Chambre de commerce de Sept-Îles. Les récentes mises à pied chez Cliffs Natural Resources et le ralentissement lié au boum minier se font de plus en plus ressentir, selon le milieu économique, qui est d'avis qu'il est grand temps que Sept-Îles diversifie son économie, dont la santé dépend trop de celle du marché du fer.

Selon eux, un référendum ne ferait que cristalliser les positions, comme l'a aussi exprimé le BAPE dans son rapport. La marche GO Mine Arnaud avait réuni quelque 2000 citoyens en mars dernier.

Le projet minier de Mine Arnaud doit se traduire par des investissements de 750 millions $ et la création de 330 emplois permanents. Mine Arnaud est propriété d'Investissement Québec (61,7 %) et de la norvégienne Yara International (38,3 % ).

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