Gaspésia: Chandler tient à compléter le démantèlement malgré le rapport Mallette

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Jean-Raymond Lepage, président de la Société de développement économique et industriel de Chandler

Collaboration spéciale Gilles Gagné

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Gilles Gagné
Le Soleil

(Chandler) La Société de développement économique et industrielle de Chandler (SDEIC) continuera de travailler avec la firme EDS pour compléter le démantèlement, la démolition, la décontamination des bâtiments et la réhabilitation des sols de l'usine Gaspésia, même si un rapport du groupe comptable Mallette recommande d'analyser l'impact d'un arrêt ou de la suspension des travaux d'EDS.

Le président de cette société, Jean-Raymond Lepage, précise que son organisme donnera tout de même suite à la recommandation de Mallette d'évaluer si le contrat de 17 millions $ octroyé à EDS est raisonnable. «Il n'a jamais été question de cesser les travaux avec EDS. On ne veut pas casser le contrat. Il y a un aspect qui est en réévaluation, et ça touche l'ampleur des travaux de réhabilitation des sols. Ça dépendra de ce que dit le ministère de l'Environnement», précise M. Lepage.

Il est d'avis que les actions en justice intentées depuis deux ans par d'anciens sous-traitants de la SDEIC, notamment celles de Demex et HSB International, qui cherchaient à obtenir 15 millions $ pour rupture de contrat, ont suffisamment retardé le sort de l'usine Gaspésia.

Une entente à l'amiable est survenue mardi entre la SDEIC, Tan Mai, l'acheteur vietnamien des équipements de l'usine, Demex et HSB. Le montant du règlement est d'environ 7 millions $, avec une tranche de 3 millions $ à débourser par la SDEIC.

Mallette a été mandaté pour étudier les livres de la SDEIC et du Fonds de développement économique de Chandler (FDEC), deux entités administrées jusqu'en septembre par les mêmes personnes. Ces administrateurs ont été limogés par la mairesse de Chandler, Louisette Langlois, parce qu'elle voulait «plus de transparence».

«Situations discutables»

Mallette a trouvé des «situations discutables sur le plan de la gouvernance», notamment en ce qui a trait aux transferts de fonds entre le FDEC et la SDEIC, alors que 3 millions $ sont passés de l'un à l'autre sans documentation, résolution ou approbation aux procès-verbaux.

Mallette a aussi remis en question le processus d'appel d'offres ayant mené au choix d'EDS en mars, parce que le second appel a été marqué par le dépôt d'une seule soumission.

Les comptables questionnent aussi les liens entre LVM, firme choisie par EDS pour réaliser une grande partie de la réhabilitation des terrains, et Pierre Lupien, conseiller dont les services ont été retenus par la SDEIC.

M. Lupien est un ancien employé de LVM. C'est un contexte de conflit d'intérêts potentiel.

Enfin, Mallette conseille au nouveau conseil d'administration du FDEC d'informatiser sa tenue de livres, et à la SDEIC de choisir un auditeur comptable indépendant, de lancer un appel d'offres pour la tenue de livres, de documenter les décisions prises par les administrateurs.

Une révision des objectifs et de la mission du FDEC en lien avec la SDEIC s'impose aussi.

À la fin de son document, Mallette, qui ne parle pas de malversations, signale que la SDEIC et le FDEC avaient, quand les chiffres de septembre (les derniers disponibles) ont été analysés, des fonds disponibles totaux de 8,7 millions $, en retranchant les éventuels paiements à EDS. Il n'était alors pas possible de déterminer le solde qui sera disponible pour constituer un fonds de diversification, puisque les frais de maintien des installations, d'entretien des équipements toujours sur place, les frais légaux à payer et les autres frais d'expertise restaient à soustraire.

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