Un Club Med au Massif en décembre 2015

Le Club Med, «ce n'est plus le style... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le Club Med, «ce n'est plus le style Haut les mains...» des anciennes publicités, insistait le président du groupe, Daniel Gauthier, en reproduisant le geste.

Le Soleil, Erick Labbé

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Yves Therrien
Le Soleil

(Québec) Il y aura un Club Med au Massif de Petite-Rivière-Saint-François, en décembre 2015. C'est ce qu'a annoncé le président du groupe, Daniel Gauthier, mardi midi, assurant que le projet s'intégrait dans l'esprit du développement prévu du Massif.

«Pas question de vendre notre âme, a-t-il répété. Ce ne sera pas une franchise, ni un projet à part, mais une gestion conjointe des 300 chambres qui seront réservées.»

Une lettre d'entente est déjà signée pour la création de ce premier Club Med au Canada et le second en Amérique du Nord. Le projet évalué entre 80 et 100 millions $ pourrait générer quelque 350 emplois.

«Ce n'est plus le style Haut les mains... des anciennes publicités», insistait M. Gauthier en répétant le geste devant la plus grande foule de l'année réunie à la Salle de Bal du Château Frontenac pour un déjeuner-causerie de la Chambre de commerce de Québec.

Depuis 2005, le Club Med a changé son modèle d'affaires pour offrir des vacances dans des destinations d'exception, dans une perspective de développement. Et le Massif fait partie des lieux d'exception et nous partageons des valeurs communes.»

Si entrer en contact avec la direction de Club Med a été assez difficile, avoue M. Gauthier, les premières visites des lieux ont eu l'effet escompté. Le charme de la région a agi de sorte que Le Massif a été retenu parmi une quarantaine de candidatures en Amérique du Nord.

Dans ses prévisions, le président du groupe Le Massif estime que l'entente définitive serait signée en janvier. Suivrons les plans et les devis pour une mise en chantier vers la fin de 2013 pour une grande ouverture vers décembre 2015.

S'il a choisi de s'associer au Club Med, outre les valeurs communes, il s'agissait selon lui de poursuivre son rêve initial de mettre Charlevoix sur la carte internationale. «J'ai hâte d'entendre Charlevoix prononcé à la dure dans toutes les langues», soulignait-il. Le vaste réseau du Club Med et sa notoriété sont en plein ce qu'il cherchait pour donner au Massif, à Charlevoix et à la grande région de Québec une place privilégiée sur la mappemonde touristique.

Plus encore, les statistiques des régions associées à un Club Med montrent une moyenne de 85 % du taux d'occupation des lieux d'hébergement. Or, avec l'offre des trois pôles enfin opérationnels du Massif, c'est-à-dire la montagne, le train touristique et l'hôtel La Ferme, l'arrivée du Club Med permettra d'avoir une offre touristique sur quatre saisons.

D'ailleurs, le Club Med n'est pas seulement dans les stations balnéaires, mais aussi dans les stations aussi prestigieuses que Chamonix, Val-D'Isère et Saint-Moritz avec un réseau d'hôtels parmi les plus prestigieux

«Les Clubs Med ne sont plus des lieux isolés, ajoutait M. Gauthier en point de presse. L'organisation pense à l'intégration dans le village ou la communauté. Elle mise sur l'achat local et le développement durable. Et avec un modèle d'opération conjointe, ce projet s'intègre pleinement dans les objectifs de mettre sur pied une offre touristique renouvelée et avant-gardiste que nous mettons de l'avant depuis que nous avons acquis le Massif il y a dix ans.»

Pour le maire de Petite-Rivière-Saint-François, Gérard Maltais, il s'agit d'une bonne nouvelle non seulement pour sa municipalité, mais pour tout Charlevoix. «Ce sera une relance pour les commerces et ça créera des emplois, soutient-il. Nous avons trois ans pour nous préparer à ce nouveau boum touristique.»

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