Cliffs suspend ses travaux à la mine du lac Bloom

La mine de Cliffs au lac Bloom, près... (Collaboration spéciale Steeve Paradis)

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La mine de Cliffs au lac Bloom, près de Fermont.

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Steeve Paradis, collaboration spéciale
Le Soleil

(Fermont) Les effets collatéraux de la baisse de la demande mondiale du fer se font déjà sentir sur la Côte-Nord. Cliffs Natural Resources a annoncé lundi matin, à la surprise générale dans la région, qu'elle suspendait les travaux de construction de la phase 2 de sa mine du lac Bloom, près de Fermont.

«Nous suspendons les travaux de la phase 2 en raison de la volatilité des prix du fer et de l'instabilité des marchés», a indiqué Annie Desrosiers, porte-parole de Cliffs au lac Bloom. «On se donne une année pour réévaluer la situation, et l'objectif demeure de relancer le projet afin que la construction soit complétée au début de 2014.»

Cette suspension aura évidemment un impact sur la production des deux mines de Cliffs, soit celle du lac Bloom et sa voisine de Wabush, au Labrador, qui produiront entre 9 et 10 millions de tonnes de minerai de fer en 2013 plutôt que les 13 à 14 millions de tonnes prévues. Selon Mme Desrosiers, aucun employé permanent de Cliffs, même ceux affectés à la phase 2, ne subira de mise à pied.

Quant aux 400 employés des sous-traitants, ils ont été immédiatement démobilisés lundi et ils sont rentrés chez eux en avion dans la journée, l'entreprise ayant nolisé deux Boeing 737 pour les reconduire un peu partout au Québec. La nouvelle de la fermeture du chantier a complètement pris de court Renaud Landry, un électricien gaspésien qui travaillait au lac Bloom depuis mai. «Je suis allé déjeuner à 6h30 comme d'habitude. À 7h, comme je rentrais au travail, l'accès au chantier nous a été interdit. On nous a dit que c'était fermé indéfiniment, que des avions allaient venir nous chercher dans la journée. Les entrepreneurs ont été avisés par Cliffs. On ne pouvait même pas rentrer sur le chantier pour aller chercher nos outils personnels. Ils sont restés sur la job», racontait M. Landry, qui attendait son avion pour Bonaventure quand il a parlé au Soleil.

Pas d'avertissement

«Il n'y a pas eu d'avertissement, avant le déjeuner. Même le sous-traitant qui m'embauche ne savait pas. On était en avance, sur le chantier [...]. Avant Noël, ce n'est pas évident. Moi, ça va, j'ai 60 ans, mais il y a des pères de famille plus jeunes que moi. Ça les touche plus», ajoutait Renaud Landry.

Au cabinet de la ministre des Ressources naturelles Martine Ouellet, on dit suivre la situation de près. «On a eu aujourd'hui [lundi] des contacts avec Cliffs, qui nous a expliqué leur décision», a indiqué l'attaché de presse de la ministre, Steven Héroux. «Un point important à souligner est que la compagnie poursuit les travaux de décapage à la mine, ce qui nous démontre qu'elle a toujours un intérêt pour le site du lac Bloom.»

«Je ne m'attendais vraiment pas à ça», ont été les premiers mots de la mairesse de Fermont, Lise Pelletier, qui, comme tout le monde, a appris la nouvelle par communiqué. «Ce que j'en comprends, c'est que cette décision a un lien avec l'instabilité du marché. On est une ville minière et on doit composer avec les réajustements faits en fonction des marchés, c'est normal que ces choses-là arrivent.»

Mme Pelletier, candidate du Parti libéral au dernier scrutin afin de défendre le Plan Nord du gouvernement Charest, croit aussi que les intentions du gouvernement Marois de hausser les redevances minières pourraient avoir une influence dans cette décision. «J'ai hâte de voir si le PQ haussera les redevances, car ça aura un impact sur les investissements», a-t-elle lancé.

L'agent d'affaires de la FTQ-Construction sur la Côte-Nord, Bernard Gauthier, partage jusqu'à un certain point l'analyse de la mairesse Pelletier. «C'est une surprise, mais je me demande si ce n'est pas une stratégie des minières en rapport avec l'idée du gouvernement de hausser les redevances», a déclaré celui qu'on surnomme «Rambo», dont le syndicat représente la majorité des travailleurs touchés par cet arrêt des travaux.

Avec la collaboration de Gilles Gagné

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