Train touristique de Charlevoix: départ en juin 2011

Le train touristique de Charlevoix aura de grandes... (Benjamin Gagnon)

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Le train touristique de Charlevoix aura de grandes fenêtres panoramiques pour permettre aux passagers d'apprécier le paysage.

Benjamin Gagnon

(Québec) Le projet de train touristique de Charlevoix, qui pourrait être le coup de coeur de milliers de touristes et de résidants de la région de Québec l'an prochain, avance bien. Si bien qu'on connaît la date et l'heure de son premier départ à la gare du Palais : le 18 juin 2011 à 8h30.

«Il y aura un train par jour aller et retour, cinq fois par semaine durant l'été. Le trajet entre Québec et La Malbaie prendra environ trois heures trente. Le départ de La Malbaie se fera entre 17 et 18h. L'heure précise sera déterminée une fois que nous saurons la vitesse maximum du train quand les travaux de réhabilitation de la voie ferrée auront été complétés», a indiqué, hier, au Soleil, la directrice générale de Chemin de fer Charlevoix, Nancy Belley.

Pour l'heure, on est à mettre la dernière main au design et aux plans d'aménagement des huit wagons du train. «Il y aura de grandes fenêtres panoramiques, pas aussi grandes que celles des trains de l'Ouest canadien, qui permettront aux voyageurs de très bien voir les paysages. L'aménagement intérieur sera sobre, pur et très agréable», a-t-elle dit.

Croisière ferroviaire

Durant les premiers mois d'activité, on ne pourra se servir du train de Charlevoix comme d'un simple moyen de transport. «Nous offrirons ce que nous appelons une croisière ferroviaire. On servira un déjeuner après le départ de la gare du Palais. Le forfait comprendra un souper gastronomique au retour. Il n'y aura pas d'arrêts à Baie-Saint-Paul et Petite-Rivière-Saint-François la première année», a précisé Mme Belley.

«L'idée est de permettre aux voyageurs de passer de quatre à cinq heures dans l'après-midi dans Charlevoix, de faire une excursion, de visiter. Il leur sera aussi possible de prolonger d'une journée et de prendre le train le lendemain», a-t-elle ajouté.

La directrice générale n'a pas écarté la possibilité que le train touristique puisse amener des skieurs de Québec à Petite-Rivière-Saint-François au cours des prochaines années.

Par ailleurs, il sera possible de se rendre en train léger à la base de la station de ski de Petite-Rivière-Saint-François en partance de Baie-Saint-Paul. La filiale du groupe Le Massif est en discussions pour faire l'acquisition de wagons de type européen pour assurer ce service en 2011.

Les premiers forfaits pour le train touristique seront mis en vente l'an prochain. Déjà une première activité de commercialisation auprès des organisateurs de voyages lors d'une foire commerciale en mai dernier laisse croire que le train touristique de Charlevoix pourrait connaître un succès d'affluence. Le prix d'un forfait comprenant le train aller-retour et deux repas sera de 249 $.

Le train de Charlevoix fait partie du projet récréotouristique de 230 millions $ du groupe Le Massif, qui comprend également le développement de la station de ski de Petite-Rivière-Saint-François, la construction d'un hôtel à Baie-Saint-Paul.

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