Cody Andrews, Valérie et François Robitaille (XpertSea Solutions)

De haut en bas, Cody Andrews, directeur de... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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De haut en bas, Cody Andrews, directeur de la recherche et développement, François Robitaille, directeur des finances, et Valérie Robitaille, présidente

Le Soleil, Caroline Grégoire

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Nos leaders de demain
Nos leaders de demain

Ils ont fondé leur entreprise. Ils sont créateurs d'emplois et ils participent à la richesse collective. Découvrez ces leaders de demain, qui sont à la tête de 20 entreprises des régions de la Capitale-Nationale et de la Chaudière-Appalaches. »

(Québec) Enfant, Valérie Robitaille rédigeait des livres sur les animaux.

Elle recrutait son jeune frère, François, pour aller les vendre aux voisins dans le quartier.

Pas surprenant qu'ils aient fondé leur entreprise XpertSea Solutions.

Ils ne l'ont pas fait seuls.

Leur maman, Sylvie Lavigne, s'est jointe à eux.

Cody Andrews, le conjoint de Valérie, aussi.

«Dans la famille, nous avons toujours eu la fibre entrepreneuriale», raconte la grande soeur. «Notre grand-père a toujours été dans les affaires.»

«Nos parents n'ont jamais essayé de nous imposer un choix de carrière», intervient François. «Peu importe le chemin que nous allions prendre, leur support était dans la poche.»

À leur sortie du Maine Maritime Academy, Valérie et Cody ont constaté que les éleveurs de crevettes n'avaient que des outils rudimentaires pour compter le nombre de larves.

Ils venaient de trouver ce qui allait devenir leur passion : la création d'une plateforme technologique permettant de caractériser les ressources marines.

«Dès que j'ai senti que je possédais les bons outils pour lancer l'entreprise, nous sommes passés à l'action», raconte Valérie.

La mère, le fils, la fille et son conjoint forment un quatuor unique en son genre.

«Avouez que ce n'est pas facile de trouver des associés à qui vous pouvez faire confiance les yeux fermés. Nous nous considérons chanceux à cet égard», confie Valérie. 

La fiche 

Valérie Robitaille (31 ans, présidente), François Robitaille (28 ans, directeur des finances) et Cody Andrews (28 ans, directeur de la recherche et développement)

Valérie détient un baccalauréat en biologie maritime et en océanographie biologique du Maine Maritime Institute et une maîtrise de l'Institut national de la recherche scientifique. François est comptable agréé et a étudié au Singapore Management University. Cody est ingénieur en systèmes maritimes et a étudié au Maine Maritime Institute. 

En compagnie de Sylvie Lavigne, la mère de Valérie et de François, ils ont fondé XpertSea à Québec en 2009. L'entreprise compte 16 employés.

L'entreprise 

En recourant à l'optique-photonique, XpertSea Solutions a développé un système de contrôle de qualité des organismes marins pour l'industrie de l'aquaculture. Sa plateforme technologique permet, entre autres, de prendre des images des organismes, de les compter et de détecter les maladies. Tout ça pour améliorer la production des aquaculteurs. Son marché, XpertSea l'a trouvé en Asie du Sud-Est et en Amérique du Sud.  

Questions et réponses

Q Votre plus importante réalisation à ce jour?

«Entendre nos employés parler d'XpertSea avec la même passion que nous», souligne Valérie.

La reconnaissance la plus satisfaisante obtenue?

«La participation au programme d'accélération en démarrage FounderFuel et le prix Devtech 50 en 2011. Nous ne sommes pas des entrepreneurs qui cherchent à se mettre en vedette. Nous devrions pourtant le faire davantage pour attirer des talents et des investisseurs à Québec.»

Où vous voyez-vous dans cinq ans?

«Nous croyons que nous pourrons avoir un impact sur l'approvisionnement alimentaire à l'échelle de la planète. Il y a de moins en moins de poissons dans les océans et de plus en plus de bouches à nourrir. C'est ambitieux, mais nous croyons que nous pourrons faire une différence en permettant aux producteurs de mieux gérer leurs ressources dans un contexte de protection de l'environnement et de développement durable.»

L'échec, ça vous fait peur?

«Oui. Tous les jours, cette peur nous habite. En même temps, ça nous pousse à travailler plus fort», indique François.

Votre modèle?

«Le rappeur Jay Z. La représentation ultime du rêve américain. Issu du ghetto, il n'avait rien. Il a cru en lui. Il connaît un succès planétaire. Par contre, nous ne partageons pas toutes ses prises de position.»

Vos plus grands plaisirs dans la vie à l'exception du travail?

La musique et les jeux vidéo pour François. La pêche dans le plus parfait silence pour Valérie et Cody.

Le meilleur conseil reçu?

«Être humble. Se concentrer sur les objectifs à atteindre. Rien d'autre.»

Le meilleur conseil à donner à un jeune entrepreneur?

«Écoute ton instinct. Ton gut feeling

Faire de l'argent, pourquoi?

«Pour réaliser toutes nos ambitions.»

Suivez toute la semaine dans la section Affaires de notre application la série «Nos leaders de demain». Et découvrez notre cahier spécial à conserver dans notre édition papier de samedi. Et la section spéciale de notre site Web.

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