Loblaw prévoit une baisse du prix des aliments pour bientôt

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Malgré la concurrence, Loblaw, qui exploite notamment les bannières Provigo et Maxi au Québec, a vu les ventes de ses magasins ouverts depuis au moins un an progresser de 2,6 % au plus récent trimestre, en excluant les ventes d'essence.

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La Presse Canadienne
Brampton, Ontario

La hausse des prix des aliments a forcé certains consommateurs à porter une plus grande attention à leur facture d'épicerie au dernier trimestre, mais le patron de la plus grande chaîne de détaillants alimentaires au Canada croit que les prix redescendront, et plus tôt que tard.

«Nous observons un ralentissement de l'inflation alors que le dollar canadien continue de s'apprécier», a expliqué mercredi le président exécutif des Compagnies Loblaw, Galen Weston, lors d'une conférence téléphonique avec des analystes. «Nous voyons les prix à la consommation reculer dans certains marchés et dans certaines catégories.»

M. Weston n'a pas précisé dans quelles catégories il croyait que les consommateurs réaliseraient les plus importantes économies, mais il a indiqué que la hausse soutenue des prix avait fait en sorte que les gens recherchaient davantage les rabais au cours du trimestre.

«Nous avons été un peu déçus par les ventes d'aliments», a-t-il indiqué, ajoutant que la société observait une «résistance des consommateurs» aux prix élevés de la nourriture.

L'analyste Irene Nattel, de RBC Dominion valeurs mobilières, a souligné qu'environ 60 % des revenus alimentaires de Loblaw provenaient de ses bannières à bas prix, et que l'entreprise aurait dû être en mesure de profiter de la demande des consommateurs pour des options à faibles prix au premier trimestre. Mais Loblaw a plutôt choisi de réduire ses dépenses promotionnelles pendant que ses concurrents les augmentaient, a-t-elle indiqué.

Malgré la concurrence, Loblaw (TSX : L), qui exploite notamment les bannières Provigo et Maxi au Québec, a vu les ventes de ses magasins ouverts depuis au moins un an progresser de 2,6 % au plus récent trimestre, en excluant les ventes d'essence. Un an plus tôt, la croissance de ces établissements comparables avait été de 4,0 %.

Les ventes comparables ont particulièrement progressé dans le segment pharmaceutique, avec une croissance de 6,3 %, par rapport à 3,1 % l'an dernier.

Dans l'ensemble, en tenant compte des pharmacies Shoppers Drug Mart - Pharmaprix au Québec -, la Banque le Choix du président et la Fiducie de placement immobilier Propriétés de Choix, Loblaw a affiché un bénéfice net et un bénéfice ajusté en hausse de plus de 10 % pour le trimestre clos le 26 mars.

Bénéfice de 193 millions $

Loblaw a engrangé un bénéfice net de 193 millions $ au premier trimestre, en hausse de 47 millions $, soit 32,2 %, par rapport à la même période l'an dernier. Le bénéfice ajusté s'est établi à 338 millions $, en hausse de 37 millions $, ou 12 %, stimulé par les plus fortes réductions de coûts.

Le chiffre d'affaires s'est établi à 10,4 milliards $, en hausse de 333 millions $, soit 3,3 %. La plus grande partie de cette augmentation était attribuable aux activités de détail des épiceries et des pharmacies.

Le bénéfice net par action a atteint 47 ¢, tandis que le profit ajusté s'est chiffré à 82 ¢ par action, en hausse par rapport au profit net de 35 ¢ par action et au bénéfice ajusté de 72 ¢ par action de l'an dernier.

Loblaw a en outre indiqué que son prochain dividende trimestriel, payable le 1er juillet, passerait à 26 ¢ par action, en hausse de 4 % par rapport à celui de 25 ¢ par action précédemment.

Les résultats étaient conformes aux attentes des analystes interrogés par Thomson Reuters.

Après IGA, au tour de Walmart d'emboîter le pas

Après Sobeys dans ses supermarchés IGA, c'est au tour de Walmart d'emboîter le pas et de réduire le prix de certains articles dans les sections alimentaires de ses magasins Supercentres, a constaté un analyste du secteur.

Keith Howlett, de Desjardins marchés des capitaux, estime que le géant du commerce de détail, qui, selon son décompte, exploite 317 Supercentres au pays, dont 47 au Québec, a agi de la sorte pour renforcer sa politique du meilleur prix garanti.

Sans aller jusqu'à déclencher une guerre de prix, ces décisions risquent d'accentuer la concurrence déjà féroce dans le secteur de l'alimentation, souligne M. Howlett.

«Ces politiques de prix risquent d'avoir des répercussions si elles sont maintenues», écrit l'analyste dans un rapport envoyé à ses clients.

Chez Walmart, les réductions concernent principalement des produits dont la date de péremption est supérieure à 90 jours et qui se trouvent dans les allées du centre des épiceries, écrit M. Howlett.

Tournée des magasins

M. Howlett a dressé ce constat dans le cadre d'une tournée de magasins visant à déterminer dans quelle proportion l'augmentation du prix de certains produits provoquée par l'appréciation du dollar américain avait été refilée aux consommateurs.

L'analyste a alors observé certaines différences notables chez Walmart et d'autres bannières à rabais sur une gamme d'articles dont la ventilation n'est toutefois pas disponible.

Cette constatation survient quelques semaines après que Sobeys eut annoncé une baisse des prix de quelque 8500 articles oscillant entre 5 et 7 % dans ses 289 supermarchés IGA du Québec, une stratégie qui a également été accompagnée d'ajustements à la hausse de certains prix.

Pour Sylvain Charlebois, doyen à la faculté de management de l'Université Dalhousie, les joueurs du secteur alimentaire se «bousculent» actuellement au chapitre des prix dans l'espoir de renverser le déclin du trafic dans les allées du centre des épiceries, où se trouvent les produits des marques privées dont les marges sont plus élevées.

Metro attend

L'épicier québécois Metro (TSX:MRU) a récemment indiqué qu'il comptait analyser la stratégie de son concurrent Sobeys au cours des semaines à venir, mais que pour le moment, des baisses de prix ne figuraient pas au menu.

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