Les actionnaires de Rona approuvent la vente

En marge de l'assemblée, le Mouvement d'éducation et... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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En marge de l'assemblée, le Mouvement d'éducation et de défense des actionnaires a réitéré son souhait de voir Ottawa forcer Lowe's à respecter ses engagements en matière du maintien du siège social canadien à Boucherville, de conserver la majorité des emplois ainsi qu'à l'égard des fournisseurs.

Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

Les actionnaires de Rona ont approuvé, dans une large majorité, jeudi, la vente du quincaillier à la chaîne américaine de rénovation Lowe's, dans le cadre d'une transaction amicale de 3,2 milliards $.

Plus de 99,9 % des actionnaires qui ont voté, représentant 70,2 % des actions ordinaires de Rona (TSX:RON), ont approuvé l'entente annoncée il y a près de deux mois.

En vertu de l'entente, les actionnaires de Rona recevront 24 $ par action ordinaire, soit environ le double de la valeur du titre avant l'annonce de l'offre.

Votes négatifs

Cependant, les actionnaires privilégiés, à qui l'on offrait 20 $ par action, soit 5 $ de moins que le prix d'achat original, ont rejeté l'offre. Seulement le quart de leurs votes, représentant 44 % des titres privilégiés en circulation, ont appuyé la transaction.

Malgré tout, les votes négatifs du petit groupe d'investisseurs n'affecteront pas la conclusion de l'entente. Les actions privilégiées continueront d'être négociées à la Bourse de Toronto, en tant que filiale de Lowe's.

La transaction devrait être conclue d'ici la fin mai, à condition qu'elle obtienne l'approbation d'Investissement Canada et du Bureau de la concurrence.

En mêlée de presse, le président du conseil d'administration de Rona, Robert Chevrier, s'est dit «très, très, très» satisfait de la réponse des actionnaires. Il a toutefois déploré qu'un fleuron du Québec Inc. soit forcé d'évaluer d'autres options pour être en mesure de concurrencer Home Depot dans un marché canadien de la rénovation saturé.

À ce chapitre, il a décoché quelques flèches à l'administration en place avant l'arrivée de l'actuel président et chef de la direction, Robert Sawyer. «Il faudrait peut-être remonter 15 ans en arrière par rapport à toutes les erreurs qui ont été faites pour nous ramasser aujourd'hui où on en est, a dit M. Chevrier. Je ne commenterai pas là-dessus.»

D'après lui, la vente de Rona à Lowe's était le «meilleure choix stratégique pour la société ainsi que les actionnaires».

Engagements à respecter

En marge de l'assemblée, le Mouvement d'éducation et de défense des actionnaires (Médac) a réitéré son souhait de voir les autorités fédérales forcer Lowe's à respecter ses engagements en matière du maintien du siège social canadien à Boucherville, de conserver la majorité des emplois ainsi qu'à l'égard des fournisseurs.

Interroger à ce sujet, le grand patron du quincaillier québécois a dit croire que Lowe's conservera les bannières Rona ainsi que Réno-Dépôt au Québec. «À l'extérieur du Québec, c'est une autre paire de manches, a affirmé M. Sawyer. Probablement que les magasins à grande surface seront regroupés [sous la bannière Lowe's].»

Le représentant du Médac, Jean Dorion, a par ailleurs déploré que certains passages de la convention d'arrangement entre Rona et Lowe's n'aient pas été traduits dans la langue de Molière. L'organisme avait menacé de tenter d'obtenir une injonction si l'entreprise québécoise n'acceptait pas de traduire les pages en question.

«La propriété américaine des entreprises pose certains risques pour le français, a indiqué M. Dorion. Même si les services peuvent se donner en français, il y a beaucoup d'autres choses qui peuvent se faire en anglais.»

D'ici cinq ans, Lowe's souhaite doubler la rentabilité de ses activités canadiennes. Le géant américain de la rénovation dit avoir identifié des occasions d'affaires d'environ 1 milliard $ au pays.

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