Mountain Equipment Co-op prévoit déménager dans Lebourgneuf

Selon une source, l'espace manquerait au magasin Mountain... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Selon une source, l'espace manquerait au magasin Mountain Equipment Co-op dans Saint-Roch, et le stationnement a toujours été un problème pour la clientèle.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Mountain Equipment Co-op (MEC) pourrait quitter Saint-Roch en 2016. L'entreprise lorgne le secteur de Lebourgneuf, a appris Le Soleil.

Plusieurs rumeurs circulent depuis déjà quelques semaines concernant un possible déménagement. Et après vérification, selon nos informations, l'entreprise devrait effectivement déménager sur le boulevard Lebourgneuf au début de l'année 2016. Il ne s'agirait pas d'une nouvelle construction, mais d'un bâtiment déjà existant.

«Il y a beaucoup de rumeurs à ce sujet. Un plan pour déménager est déjà prêt», a confirmé une source au Soleil, ne pouvant pas donner plus d'information pour le moment. «Nous manquons d'espace dans Saint-Roch, et le stationnement a toujours été un problème», a-t-il ajouté pour expliquer le départ de la compagnie qui attire des milliers d'amateurs de plein air en basse ville par année.

Le départ de MEC sera une lourde perte pour le quartier Saint-Roch, qui a connu son lot de fermetures de commerces au cours des derniers mois, notamment le restaurant Yuzu Sushi, qui a été remplacé par la brasserie artisanale Noctem Artisans Brasseurs, située rue du Parvis.

Du côté de MEC, nous n'avons pas voulu confirmer si un déménagement était prévu. «Dans des marchés où on est bien établi comme à Québec, on regarde toujours pour mieux servir nos membres», a commenté Noémi G. Labelle, directrice des communications chez MEC au Québec. «Agrandir s'il le faut, avoir l'espace pour nos produits. On est toujours en train de considérer.»

«À Québec comme dans tous les marchés où nous sommes bien implantés, nous évaluons régulièrement nos magasins afin de nous assurer qu'ils nous permettent d'offrir nos nouvelles gammes de produits - depuis quelques années nous avons élargi notre assortiment à la course à pied, au yoga, au surf à pagaie et au vélo pour ne nommer que ceux-là - et qu'ils sont facilement accessibles au plus grand nombre de membres», ajoute-t-elle.

Ouverture en 2004

MEC a ouvert sa première et seule succursale dans la capitale en 2004. L'entreprise avait alors investi 3 millions $ pour s'installer à l'angle de la Couronne et de Saint-Joseph. Cette ouverture avait entraîné la création d'une quarantaine d'emplois.

MEC, qui a été fondée en 1971 par quatre étudiants de Vancouver, se spécialise principalement en matériel de plein air. Lors de ses trois premières années d'exploitation, la coopérative n'a été dirigée que par des bénévoles. Ce n'est qu'à partir de 1974 que les employés ont finalement touché un salaire avec l'ouverture du premier magasin.

L'entreprise, qui possède 18 succursales au Canada, compte 3,75 millions de membres au pays et 600 000 au Québec. Il faut débourser 5 $ pour devenir membre de la coopérative. MEC possède quatre magasins dans la province, soit un à Québec, un à Longueuil et deux à Montréal.

Le secteur de Lebourgneuf semble devenir un endroit de prédilection pour les entreprises qui se spécialisent dans le domaine du plein air. 

On y trouve notamment Sports Experts aux Galeries de la Capitale, La Vie Sportive, SAIL Plein Air et le dernier arrivé, Sportium, un magasin d'environ 65 000 pieds carrés qui a nécessité des investissements de 2,5 millions $. Son inventaire vaut dans les 7,5 millions $.

Avec l'arrivée de MEC, la compétition s'annonce féroce dans le secteur.

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