Un ordinateur à la place du cartable pour la rentrée

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Frédéric Pelletier, représentant externe chez Coop Zone, au pavillon Maurice-Pollack de l'Université Laval, montre les différents modèles d'ordinateurs portables offerts.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) S'il y a encore des cartables, des feuilles et des crayons dans les sacs à dos des étudiants des cégeps et des universités, l'objet principal des études demeure l'ordinateur portable. C'est parfois la même situation au secondaire.

À quelques jours ou quelques semaines de la rentrée, plusieurs étudiants magasinent leur prochain outil de travail pour les trois ou quatre prochaines années. On n'achète pas un ordinateur pour les études de la même manière qu'on achète celui avec lequel on s'amuse, même si les deux aspects peuvent être utiles.

Pour Yannick Potvin-Desrochers, du secteur des comptes majeurs, et Sonia Giroux, directrice du développement à la Coop Zone, il faut se fier aux indications données par la direction du programme du cours et aux exigences des professeurs.

«Un étudiant en architecture et un autre en sciences humaines n'auront pas besoin du même type d'ordinateur et des mêmes logiciels», précise M. Potvin-Desrochers. «L'étudiant en architecture aura besoin d'un ordinateur puissant pour utiliser un logiciel spécialisé comme Autocad, alors que l'étudiant en sciences humaines utilisera principalement un logiciel de traitement de texte ou un tableur.» C'est le cas aussi pour le cégépien dans un programme d'animation 3D et d'informatique comparativement à celui qui s'inscrit à des cours réguliers.

Il sera conseillé pour l'étudiant d'acheter un ordinateur égal ou supérieur aux exigences du programme, en ayant le système d'exploitation recommandé, non seulement pour utiliser les logiciels appropriés, mais aussi pour que l'étudiant puisse collaborer aux travaux d'équipe, par exemple.

«Souvent, des ordinateurs ont été préparés en fonction des exigences d'un programme en incluant les logiciels avec les licences gratuites ou à faible coût pour l'étudiant pendant ses études», ajoute Mme Giroux. «Autrement, l'étudiant devra payer un coût plus élevé s'il fait les démarches lui-même ou s'il ne s'informe pas suffisamment auprès de la direction du programme d'études. Certains optent pour les systèmes d'exploitation Windows, alors que d'autres privilégieront les appareils Apple.»

Pour la rentrée, les fabricants offrent souvent des rabais sur certains produits, que ce soit des logiciels ou des accessoires. C'est le cas cet automne avec Apple qui offre des écouteurs Solo 2 de Beats.

Office 365 gratuit

Par ailleurs, Le Soleil a appris de source sûre que l'Université Laval et le géant Microsoft avaient conclu un accord concernant l'utilisation de la suite Office 365. La suite logicielle sera offerte gratuitement aux étudiants pour la période de leurs études. Cette entente devrait être dévoilée d'ici quelques semaines. Toutefois, les autorités de l'université ne veulent ni confirmer ni infirmer l'information en déclarant simplement : «L'Université Laval poursuit l'analyse de différentes solutions informatiques pouvant être accessibles gratuitement aux étudiants. Cette analyse n'est pas complétée.»

Du côté de Microsoft, on affirme au Soleil par courriel que, parmi les quatre millions d'étudiants canadiens qui auront accès à Office 365, ceux de l'Université Laval sont inclus. Il est facile de le vérifier à cette adresse : tinyurl.com/oe5joqy.

Des conseils avant de magasiner

Parmi les éléments nécessaires avant de magasiner et de discuter avec un conseiller, disent Yannick Potvin-Desrochers et Sonia Giroux, tous deux spécialistes de la Coop Zone, présente dans des cégeps de Québec et l'Université Laval, l'étudiant devrait posséder tous les détails concernant ses besoins en matière de puissance de processeur, de type de logiciel requis et de mémoire vive, et savoir si l'ordinateur servira aussi pour les jeux.

Si l'appareil doit être transporté tous les jours, un appareil robuste mais léger sera un meilleur choix. La résolution est aussi importante. Meilleure est la résolution, plus faciles seront la lecture et la consultation de documents.

«C'est un investissement pour quelques années, ajoutent les deux spécialistes. Mieux vaut choisir un bon appareil qui durera plus longtemps. Dans certains cas, on pourra améliorer l'ordinateur après quelques années en ajoutant un disque SSD [disque interne de type Flash] ou de la mémoire vive, ce qui prolongera la durée de vie de l'appareil.»

En général, l'étudiant en aura pour la valeur qu'il investira. Un ordinateur de 400 $ ne donnera pas le même rendement qu'un appareil d'une gamme supérieure.

Selon l'expérience des deux spécialistes de la coopérative, les étudiants devraient s'attendre à débourser de 800 $ à 2000 $ selon l'appareil choisi et les logiciels nécessaires en fonction du programme d'étude.

Du côté des accessoires, il faut penser à un ajout d'environ 200 $ : une souris (30 $), un logiciel antivirus (40 $), un bon sac de transport (40 $) et un disque externe pour les copies de sécurité (100 $). Yannick Potvin-Desrochers insiste : «Un disque externe pour les copies de sécurité, c'est essentiel. On ne le dira jamais assez. Ceux qui ont tout perdu, des travaux de leur session aux photos, aux contacts, n'oublient plus jamais de faire des copies sur un disque externe.» Yves Therrien

Le papier a encore sa place

Pour ce qui est des manuels scolaires, le monde de l'éducation n'est pas encore totalement passé au mode numérique, sauf dans certains départements comme ceux de médecine. Dans plusieurs cas, les manuels en papier sont accompagnés d'un code et d'un numéro d'usager permettant un accès à du matériel didactique complémentaire numérique ou à des exercices supplémentaires.

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