Après 80 ans, le Monopoly toujours aussi populaire

Pour le professeur de marketing à l'Université Laval... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Pour le professeur de marketing à l'Université Laval Frank Pons, le Monopoly est un bel exemple de réussite commerciale d'une entreprise qui a su adapter son identité aux époques.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) «Passez par la case Go et réclamez 200 $». Qui n'a jamais entendu cette célèbre phrase tirée du jeu Monopoly, qui souffle aujourd'hui ses 80 bougies?

Déployé à grande échelle en 1935, le jeu de société est toujours aussi présent dans les foyers du monde, et ce, malgré les attaques répétées des concepteurs de consoles de jeux vidéo. La recette du succès : s'adapter aux générations.

«Après huit décennies, le jeu Monopoly reste immensément populaire dans le monde entier, et nous sommes ravis de célébrer cet emblématique anniversaire», a déclaré Jonathan Berkowitz, vice-président marketing chez Hasbro inc. (NASDAQ: HAS), éditeur du célèbre jeu. «Nous allons continuer à écouter nos fans afin de garder la marque pertinente.»

Depuis son lancement sur le marché américain, plus de

275 millions d'exemplaires ont été vendus à travers la planète dans plus de 114 pays et près de 1 milliard de personnes se sont livrées bataille afin d'éviter la faillite et devenir le promoteur immobilier par excellence.

Le Monopoly est aujourd'hui disponible en plus de 300 versions et il est traduit en 47 langues, dont le français, l'espagnol, l'allemand, le japonais et l'anglais. En plus de s'adapter aux demandes de chaque génération, le Monopoly est toujours offert avec une saveur locale. En général, chaque édition contient la monnaie et affiche sur son plateau de jeu les lieux les plus connus du pays où il est vendu.

Il existe également plusieurs versions du Monopoly : séries télévisées, films, dessins animés et événements sportifs. Bien que ces versions s'éloignent quelque peu de l'idée originale qui consiste à faire du commerce dans une ville, ils ont tous le même objectif qui est de faire fortune et de ruiner ses adversaires.

Parmi les produits dérivés du Monopoly original de 1935, on trouve notamment les Monopoly Jurassic World, Star Wars, Assassins Creed et Retour vers le futur. Pour les équipes sportives, des versions de Manchester United, de Chelsea FC, ainsi qu'un Monopoly Coupe du monde de France (1998) ont aussi été mises en marché. Quant aux amateurs de musique, Hasbro a pensé à tout, en fabriquant des éditions The Beatles et Rolling Stones.

Pour le professeur de marketing à l'Université Laval Frank Pons, le Monopoly est un bel exemple de réussite commerciale d'une entreprise qui a su adapter son identité aux époques. «Toute marque vit à un certain moment une crise de maturité où il y a beaucoup de compétitions. Pour survivre, elle doit alors se développer, se réinventer. Avec leurs différentes versions, Monopoly a relevé aisément ce défi», soutient-il. «C'est impressionnant la durée que Monopoly a su se réinventer. Il n'y a pas beaucoup de marques qui ont une vie aussi longue. C'est en partie ce qui explique son succès.»

Pour traverser le temps, Monopoly s'est aussi bien entouré, ajoute M. Pons. «Avec notamment un partenaire comme McDonald's, le jeu de société a augmenté sa visibilité à travers le monde.»

Internet

Vers la fin des années 90, l'arrivée d'Internet et l'essor des consoles de jeux vidéo ont forcé la direction de la société américaine Hasbro à bonifier son offre avec notamment des jeux en ligne pour plaire aux plus jeunes. Les utilisateurs peuvent dorénavant découvrir de grandes villes du monde bien assis dans le confort de leur salon. Afin de mousser l'expérience Monopoly au maximum, Hasbro a aussi autorisé la production du jeu de société sur plusieurs consoles de jeux vidéo comme XBox et PlayStation.

«C'est un travail d'adaptation continue, affirme M. Pons. Prenons comme exemple le Monopoly avec des cartes de crédit. Peu de gens aujourd'hui ont des billets d'argent sur eux et Monopoly a su exploiter cette tendance. [...] Contrairement à d'autres marques, Monopoly n'a plus besoin de présentation. Elle est déjà présente dans l'imaginaire des gens. Cependant, c'est un gros défi, car elle doit encore plus que les autres marques se réadapter si elle ne veut pas devenir désuète.»

***

QUELQUES FAITS...

1680
heures
la partie la plus longue de l'histoire du Monopoly; cela représente 70 jours d'affilée
6
milliards
nombre de petites maisons vertes et 2,25 millions d'hôtels rouges qui ont été construits par Parker Brothers depuis 1935
2
millions $
la version la plus chère du Monopoly, dotée d'une planche en or et de dés incrustés de diamants

De chômeur à millionnaire

Originaire de Germantown en Pennsylvanie, Charles Brace Darrow était loin de se douter que la crise financière qui a frappé les États-Unis en 1929 allait lui permettre de devenir l'un des hommes les plus riches du monde. Comme plusieurs de ses confrères, M. Darrow s'est retrouvé sur le chômage cette année-là.

À la recherche de solutions pour mettre du pain sur la table, l'ingénieur de formation a l'idée d'adapter le jeu de société Land

lord's Game (inventé en 1904 par Elizabeth J. Magie) pour en faire le Monopoly. Le 7 mars 1933, il dépose la marque de son jeu en Pennsylvanie.

Avec l'aide de sa famille, de son fils William et de sa femme Ester, il fabrique le premier exemplaire du Monopoly, dont les noms des rues étaient ceux d'Atlantic City. Pour réaliser son prototype, il utilise une toile cirée pour fabriquer son plateau de jeu. Les cartes étaient écrites à la main et les pièces (maisons et hôtels) étaient sculptées en bois. Pour les pions, l'histoire raconte que c'est la nièce de l'ingénieur qui lui aurait conseillé d'utiliser les breloques d'un bracelet.

En 1935, le jeu est mis sur le marché par la société Parker Brothers, l'un des plus grands fabricants américains de jeu de l'époque. Déjà en 1936, Parker Brothers éditait jusqu'à 20 000 exemplaires du jeu par semaine.

M. Darrow est devenu ainsi le premier créateur de jeu de société millionnaire de l'histoire. À 46 ans, l'homme d'affaires a pris sa retraite et est mort à 78 ans.  

***

=> La genèse du Monopoly

  • 1933 - Charles Brace Darrow dépose la marque de son jeu, le Monopoly, en Pennsylvanie. Les établissements John Wanamaker sont les premiers à vendre le jeu de société à Philadelphie en 1934.
  • 1935 - Mise en marché à grande échelle du jeu par la société Parker Brothers. En 1934, la société avait refusé la première présentation de Charles Brace Darrow, «concluant que le jeu n'en valait pas la peine». Parker Brothers reprochait notamment au Monopoly ses parties trop longues et des règles trop complexes.
  • 1939 - Durant la Seconde Guerre mondiale, des plans d'évasions, de l'argent et des boussoles ont été insérés dans des jeux de Monopoly passés en contrebande dans des camps de prisonniers de guerre en Allemagne.
  • 1950 - Les pions la lanterne, la sacoche et le cheval à basculer sont remplacés par le chien, le cheval avec son cavalier et la brouette.
  • 1991 - Hasbro achète Parker, anciennement Parker Brothers. L'entreprise devient alors l'éditeur du Monopoly.
  • 2000 - Dans les années 2000 Monopoly est lancé sur sept plateformes dans 27 pays et est traduit en 20 langues avec près de 10 millions de téléchargements sur téléphone cellulaire dans le monde.
  • 2008 - Les règles du Monopoly sont remaniées. Certains jeux offrent maintenant un troisième dé, le «Dé-rapide», pour accélérer les parties. L'édition Monopoly Monde est aussi mise en marché.
  • 2015 - Dans le cadre des festivités entourant le 80e anniversaire de la marque Monopoly, la société Hasbro a notamment décidé de mettre de vrais billets d'argent dans certains jeux en France, où plus de 500 000 Monopoly sont vendus chaque année. La société a aussi décidé de mettre en marché une version vintage du célèbre jeu.

Plus récemment

  • 19 mars 2015 - Journée mondiale du Monopoly. Hasbro dévoilera aujourd'hui la liste finale des villes qui composera le prochain jeu Monopoly HERE & NOW (Édition monde) qui sera en vente à l'automne. Montréal, Toronto et Vancouver se retrouvent parmi les villes en lice pour une place sur le plateau de jeu.
  • 7 au 9 septembre 2015 - 14e championnat du monde de Monopoly. L'actuel champion est le Norvégien Bjorn Halvard Knappskog. La compétition va avoir lieu en Chine.

Sources : www.monopolypedia.fr/univers/histoire/histoire.php

www.hasbro.com/monopoly/fr_CA/

success-stories.fr/charles-darrow-chomeur-puis-inventeur-du-monopoly/

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