Costco ouvre ses portes à Lévis

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L'investissement de 50 millions $ à Lévis aura permis de créer quelque 300 emplois dans la région.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) «Les gens de la Rive-Sud nous attendaient depuis longtemps. Ça paraît», lance Steven Simoneau, directeur général du nouveau magasin-entrepôt Costco de Lévis. C'est ce qu'ont répété au Soleil les dizaines de clients interrogés à la sortie du commerce, déjà membres et attirés par la curiosité.

De gauche à droite: Marc Picard, député des Chutes-de-la-Chaudière;... (Photo fournie par Costco) - image 1.0

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De gauche à droite: Marc Picard, député des Chutes-de-la-Chaudière; Robert Maranda, maire suppléant de Lévis; Steven Simoneau, directeur du nouveau magasin-entrepôt; Isabelle Laplante, attachée politique de François Paradis, député de Lévis, et Pierre Riel, vice-président principal et directeur général de Costco Wholesale pour l'Est du Canada.

Photo fournie par Costco

«Nous avions hâte que le Costco soit ouvert. Nous n'aurons plus besoin de traverser le damné pont», disaient en choeur les membres d'une famille de Saint-Henri. D'ailleurs, la majorité des personnes rencontrées étaient déjà membres de Costco et venaient de la Rive-Sud.

Jeudi après-midi, les 16 caisses étaient ouvertes, sans longues files d'attente pour payer, mais le flot de consommateurs était constant. Dans le stationnement, la circulation des véhicules ressemblait à une chorégraphie, chaque place qui se libérait était comblée presque aussitôt.

Au milieu de l'après-midi, M. Simoneau notait quelque 4000 transactions effectuées depuis le matin. Dans ses prévisions pour l'ouverture du commerce, il s'attendait à 5000 transactions aux caisses, mais il croyait plus que le total frôlerait ou dépasserait les 7000 à la fermeture du magasin vers 21h.

«Les policiers de Lévis qui avaient été avisés de venir faire de la surveillance de la circulation dès le matin avaient de sérieux doutes, raconte M. Simoneau. Mais ils ont dû faire appel à la Sûreté du Québec avant la fin de la matinée, car les autos bouchonnaient les bretelles de l'autoroute.»

Ainsi, le troisième magasin-entrepôt Costco de la région a ouvert ses portes dans une cohue très tôt le matin, et la foule a envahi les 148 000 pieds carrés du bâtiment tout neuf. «Ça paraît pas mal plus grand qu'à Sainte-Foy», disait un client à qui M. Simoneau a répondu que les deux bâtiments étaient de la même superficie. Sauf que l'aménagement est plus rectiligne, l'éclairage et les puits de lumière donnant aussi une impression que l'espace est plus vaste que la réalité.

«L'affluence ressemble à ce à quoi nous nous attendions», soulignait M. Simoneau. Le directeur général avait bien hâte de connaître les chiffres de vente espérant que la moyenne soit dans les 150 $ comme c'est le cas pour les Costco de Lebourgneuf et de Sainte-Foy. 

L'investissement de 50 millions $ à Lévis aura permis de créer quelque 300 emplois dans la région. La moitié des 280 employés de Lévis représente de nouveaux emplois. Les autres membres du personnel viennent des entrepôts de Québec et de Sainte-Foy, où les autres emplois ont été créés.

Les plus à jour

Selon Mathieu Legros, porte-parole de Costco Wholesale, ce nouveau magasin et les rénovations de plus de 6 millions $ dans les deux commerces sur la Rive-Nord placent les entrepôts de la région de Québec parmi les magasins les plus à jour en Amérique du Nord. «La région de Québec fait partie de nos meilleurs marchés en Amérique, continue M. Legros. Il est important pour nous d'offrir le meilleur service possible sur le territoire.»

La rentabilité du nouvel entrepôt se fera à court terme avec une croissance des ventes dans les trois établissements, prévoit-on. La direction a noté une croissance des membres, dont le nombre a augmenté de 4000 en deux mois. L'arrivée du nouveau Costco de Lévis devrait non seulement bien desservir la population de la Rive-Sud, mais aussi répartir l'achalandage dans les différents commerces.

À l'automne, Costco ouvrira son 21e magasin dans la province avec un nouvel entrepôt à Vaudreuil.

En chiffres

  • Price Club est fondé par Sol Price en 1976 à San Diego
  • Fusion avec Costco en 1993 pour devenir PriceCostco, puis Costco Wholesale
  • Premier magasin-entrepôt Club Price en 1986 à Ville St-Laurent
  • 89 magasins au Canada, dont 20 au Québec
  • 29 000 employés au Canada
  • 6500 employés au Québec
  • 10 millions de membres au Canada
  • 672 magasins-entrepôts en Amérique du Nord et dans le monde
  • Présence: Angleterre, Mexique, Corée du Sud, Japon, Taiwan
  • Un premier Costco ouvrira en France fin 2015 à Villebon-sur-Yvette dans l'Essonne
  • L'action de Costco (NASDAQ: COST) vaut 149 $ US
  • Ventes mondiales de 110,2 milliards $ US pour l'année financière terminée le 31 août 2014
  • Ventes au Canada: 15 milliards $

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