Le CRTC veut que l'élimination des cabines téléphoniques se fasse dans l'ordre

Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications... (Le Quotidien, Sylvain Dufour)

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Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) propose de resserrer les règles qui permettent aux compagnies de téléphone d'éliminer la dernière cabine publique d'une communauté.

Le Quotidien, Sylvain Dufour

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La Presse Canadienne
Ottawa

À l'ère du téléphone intelligent, des textos et de Skype, la bonne vieille cabine téléphonique semble appartenir résolument au passé - ou à un vieux film de «Superman». Le CRTC croit toutefois que les téléphones payants sont encore «importants dans la société, pour leur accessibilité, leur coût unique par utilisation, et le temps illimité par appel local et sans frais».

Voilà pourquoi le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) propose de resserrer les règles qui permettent aux compagnies de téléphone d'éliminer la dernière cabine publique d'une communauté.

Le CRTC propose ainsi qu'avant de retirer le dernier téléphone public d'une communauté, les entreprises de téléphone soient tenues d'aviser les collectivités concernées, dont les municipalités et les Premières Nations. Les compagnies seraient aussi obligées d'aviser les collectivités avant de retirer un téléphone public où l'accès aux services sans fil n'est toujours pas disponible.

Les Canadiens vivant dans les communautés rurales et urbaines pourraient par ailleurs faire part de leurs commentaires aux autorités locales sur le retrait de certains téléphones payants. Le CRTC invite les Canadiens à soumettre leurs commentaires sur ces propositions d'ici le 30 mars 2015.

L'utilisation des téléphones payants est en chute libre au Canada. Lors d'un sondage réalisé pour le compte du CRTC, 32 pour cent des personnes interrogées ont indiqué avoir eu recours à un téléphone payant au moins une fois au cours de l'année dernière, comparativement à 50 pour cent il y a 10 ans. Et certaines cabines sont plus esseulées que d'autres: selon les compagnies, 636 téléphones payants n'ont pas vu un seul client au cours des 13 derniers mois, et environ 10 000 autres cabines ont rapporté en moyenne moins de 50 cents par jour.

Mais pour le président du CRTC, Jean-Pierre Blais, le téléphone payant a encore une place dans le paysage des télécommunications modernes.

«Bien sûr que les téléphones payants sont moins utilisés, mais je ne conclurais pas pour autant que plus personne ne les utilise», a-t-il soutenu en entrevue. Ils sont importants pour les Canadiens les plus vulnérables - les gens à faible revenu, les itinérants, voire les victimes d'abus -, qui n'ont pas les moyens de payer pour un téléphone filaire ou un sans fil, et qui doivent communiquer par exemple avec les services sociaux ou médicaux.» Pour cette clientèle, le téléphone payant constitue un moyen de communication abordable, accessible et confidentiel.

Selon le CRTC, le nombre de téléphones payants au pays devrait passer de 118 000 en 2008 à environ 55 000 d'ici l'an prochain. Le volume des appels logés de ces appareils devrait quant à lui passer de 198 millions à 33,5 millions pendant la même période.

«Nous prévoyons que ce volume d'appels devrait encore diminuer de 24 pour cent d'ici quelques années, et que les appareils devraient être retirés à un rythme d'environ 15 pour cent par année, a estimé M. Blais. Nous sommes bien conscients qu'il s'agit là d'un changement technologique structurel. Nous voulons simplement nous assurer que les gens seront prévenus avant qu'on leur enlève leur dernier téléphone payant.»

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