Baisse du prix de l'essence: l'effet Costco s'accentue à Québec

Mercredi, la plupart des stations-service de la capitale... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Mercredi, la plupart des stations-service de la capitale affichaient le litre d'essence ordinaire à 1,094 $.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Personne ne s'est plaint mercredi de la baisse du prix de l'essence, affiché à 1,09 $ dans la plupart des stations-service de la région de Québec. Aux essenceries Costco, le coût à la pompe était même de 1,06 $ le litre d'ordinaire. Un bon motivateur.

«L'effet Costco, il y en a eu un, c'est indéniable, depuis un peu plus d'un an, et il s'accentue», lance Philippe Saint-Pierre, porte-parole chez CAA-Québec. Avec une essencerie à l'ouest sur la rue Watt à Sainte-Foy, une à l'est sur Bouvier et maintenant une au sud à Lévis, il y a un bel approvisionnement et un ajustement beaucoup plus rapide à la baisse chez les autres détaillants de l'industrie. «Amenez un joueur qui a comme politique d'offrir le meilleur prix possible aux consommateurs et les autres vont s'ajuster.»

M. St-Pierre le constate de visu, ça fait la file aux essenceries Costco. «Les gens ne sont pas dupes. S'ils peuvent sauver 2 ¢ ou 4 ¢ le litre, ils le font.»

Dans son ensemble, le marché de la région de Québec semble «plus fonctionnel», «moins problématique» ces derniers mois, il n'y a pas eu de soubresauts non justifiés comme à Montréal récemment. Mais M. St-Pierre se garde bien de généraliser : «Ce n'est pas deux semaines qui font une année, au contraire.» Le 31 décembre, CAA-Québec sortira une analyse globale de la situation à Québec depuis un an.

N'empêche, la capitale était en très bonne posture mercredi, alors que la grande région de Montréal affichait un prix moyen à la pompe de 1,17 $ le litre.

Anne-Sophie Hamel, également porte-parole chez CAA-Québec, souligne que dans la province, la Capitale-Nationale est la région qui suit le plus fidèlement la baisse du prix sur le marché. «Les prix sont très près du coût d'acquisition.»

Ce n'est pas le cas partout, notamment en Estrie et au Saguenay, dit-elle. Une marge de profit de 12 ¢ ou 15 ¢ le litre, c'est énorme et ce n'est pas une bonne nouvelle pour les automobilistes de ces secteurs.

Pas sous la barre du dollar

À Québec, peut-on rêver de descendre sous la barre du dollar pendant les Fêtes? «Ça serait surprenant.» Elle explique que le prix minimum estimé par la Régie de l'énergie pour la région de Québec est de 1,06 $ jusqu'à lundi. «Il risque d'être plus bas la semaine prochaine, mais pas en bas du dollar.»

Ce prix correspond à la somme du prix à la rampe de chargement, plus les taxes, plus le coût du transport. Il est estimé chaque semaine pour différentes régions. «Il n'est pas a priori illégal de vendre de l'essence en bas du prix estimé par la Régie. Mais le risque encouru en vertu de la loi sur les produits pétroliers est une poursuite intentée par d'autres détaillants pour pratique déloyale», indique Me Véronique Dubois, secrétaire et directrice des communications à la Régie. Elle parle d'un recours en dommage et intérêts, alors que quiconque va en deçà du prix est présumé agir de mauvaise foi.

Par ailleurs, Mme Hamel rappelle qu'avec l'entrée en vigueur du marché du carbone entre le Québec et la Californie le 1er janvier, on s'attend à ce que le prix de l'essence augmente de 2 ¢ partout en province.

Mais toute chose étant relative, la situation a déjà été pire. Elle souligne que le coût de l'essence à Québec a connu un sommet fin avril à 1,49 $ le litre. Une différence de 40 ¢ avec mercredi.

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