Nouvelle pointe historique de consommation pour Hydro-Québec

La vague de froid culmine mercredi, tout comme... (Le Soleil, Erick Labbé)

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La vague de froid culmine mercredi, tout comme la consommation d'électricité des Québécois.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le froid mordant qui sévit a de nombreuses répercussions, notamment sur la consommation d'électricité qui a atteint une pointe record, mercredi, en matinée. Et ce n'est pas fini. Une nouvelle marque pourrait être établie ce matin même.

Entre 7h et 9h, mercredi, les Québécois ont consommé approximativement 38 900 mégawatts (MW) d'électricité, biffant la précédente marque de 37 717 MW du 24 janvier 2011.

Tous les équipements de production d'Hydro-Québec sont en service pour répondre à la forte demande liée à la vague de froid qui frappe la province, a fait savoir la société d'État. Hydro a demandé à ses clients de réduire leur consommation pendant les périodes de pointe du matin (7h à 9h) et du soir (16h à 20h). Cet appel est toujours valable pour ce matin.

D'ailleurs, un nouveau record de consommation est attendu jeudi, ou l'est peut-être déjà, dépendamment du moment où vous lisez ces lignes. «Ça pourrait atteindre 39 500 MW demain matin, confirmait, mercredi soir, Louis Olivier Batty. Comme le froid se prolonge et que l'enveloppe thermique des maisons est moins efficace, la demande en chauffage augmente», faisait remarquer le porte-parole.

Plus tôt en journée, une de ses collègues, Danielle Chabot, insistait sur l'importance de réduire sa consommation. «Ça nous permet de dégager une marge de manoeuvre additionnelle pour éviter d'acheter de l'électricité sur les marchés.» Malgré l'appel, il a été nécessaire d'acquérir de l'énergie des États-Unis et de l'Ontario.

Mme Chabot compare la situation à un restaurant qui a suffisamment de nourriture pour ses clients, mais qui dispose d'un nombre de tables limité.

«Le restaurateur va demander à ses clients de venir à différentes heures pour pouvoir servir tout le monde. C'est ce qu'on demande aux gens de faire en réduisant leur consommation aux heures de pointe.»

Ainsi, l'utilisation de la douche et du lave-vaisselle pourrait être différée à l'extérieur des périodes de pointe. À elle seule, l'eau chaude représente 20 % de la facture d'électricité. En accaparant 54 % du «compte d'Hydro», le chauffage demeure la dépense numéro un.

Ce nouveau record survient dans un contexte de croissance de la demande énergétique. «Les besoins ont augmenté au fil des ans, il y a plus d'appareils électroménagers en tout genre. De plus, nous avons 50 000 nouveaux branchements par année. Soixante-dix-sept pour cent de la population chauffent à l'électricité», rappelle la porte-parole, pour justifier la nouvelle barre franchie, mercredi matin.

Une fois la dizaine

Il faut remonter à 2005 pour observer une vague de froid de l'intensité et de la durée de celle qui sévit actuellement sur le Québec. Une telle vague d'au moins cinq jours avec une température moyenne de - 20 °C arrive en moyenne une fois tous les 10 ans.

La journée de mercredi à Québec a été la plus «frette» de la semaine avec une température maximale de - 24 °C. La température ressentie atteignait - 44 °C avec les vents qui soufflaient de 40 à 60 km/h. Mais pas de record battu. La journée la plus glaciale pour un mois de janvier remonte au 4 janvier 1981. La température maximale enregistrée avait été de - 25,8 °C.

Jeudi, la température maximale devrait atteindre - 18 °C. Mais avec les vents, la température ressentie atteindra - 36 °C sur Québec.

La vague de froid se poursuivra jusqu'à au moins dimanche. Les amateurs de sports extérieurs gagneront quelques degrés en fin de semaine, quatre ou cinq tout au plus, mais rien pour rattraper les normales de saison qui sont de - 8 °C le jour et de - 16 °C la nuit.

Le retour à des températures plus douces devrait se faire lundi.

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