Hausse du prix de l'électricité: la faute à la centrale thermique

Centrale au gaz de Bécancour... (Photothèque Le Soleil)

Agrandir

Centrale au gaz de Bécancour

Photothèque Le Soleil

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Sur le même thème

<p>Michel Corbeil</p>

(Montréal) Sans les dédommagements versés par Hydro-Québec pour que la centrale thermique de Bécancour ne produise pas d'énergie, les Québécois auraient eu droit à une baisse de tarifs d'électricité, cette année.

Le président d'Hydro-Québec Distribution, André Boulanger, a fait cette admission, ce matin, à l'occasion de son passage devant la Régie de l'énergie du Québec, à Montréal. Le haut fonctionnaire s'est présenté aux audiences pour défendre un relèvement du prix de l'électricité de 0,2 %. Cela représente une petite facture, d'à peine 18,9 millions $ pour l'ensemble des clients d'Hydro.

Devant les journalistes, M. Boulanger a confirmé l'information publiée récemment par Le Soleil. En raison de ses surplus d'électricité, la société d'État doit allonger une indemnité de 150 millions $ par année lorsque TransCanada Énergie (TCE) ne fait pas tourner sa centrale, située près de Trois-Rivières, comme c'est le cas en ce moment.

«La baisse de la consommation industrielle fait en sorte qu'il y a des volumes [d'énergie] qu'on a dû suspendre de la part de TCE», a commencé par répondre le président du secteur Distribution d'Hydro.

Donc, «il y aurait eu 150 millions $ de moins pour les tarifs» sans cet arrêt des turbines consommant du gaz naturel, a-t-il convenu. Il n'a pas précisé de quel ordre aurait été la diminution de prix.

André Boulanger a défendu la décision de compenser TCE. Il est essentiel de gérer les surplus, a-t-il indiqué. Le contexte a fait en sorte qu'il était «plus important de fermer la centrale plutôt que de l'opérer».

En trois ans, les surplus d'Hydro ont fait en sorte que 450 millions $ ont été consentis pour fermer des installations qui ont coûté 500 millions $ à construire. Ce boulet n'est pas près de disparaître.

Hydro ne devrait pas avoir besoin de l'énergie de cette centrale avant 2016. À raison de 150 millions $ par an, l'ardoise à effacer devrait être de trois quarts de milliard de dollars supplémentaires. Le président chez Hydro a cependant affirmé que l'achat projeté d'Énergie Nouveau-Brunswick, le réseau de la province voisine, au coût de 4,7 milliards, n'aura aucune incidence sur les tarifs.

La comparution devant la Régie de l'énergie n'a pas convaincu les représentants de la douzaine d'organismes présents aux audiences de la justesse de gonfler les factures des Québécois.

Même si Hydro plaide que la hausse recherchée équivaut à 5 $ par famille. Richard Dagenais, de l'Association coopérative d'économie familiale de Québec, a rappelé «nous sommes en situation économique difficile». Il a insisté sur le fait que c'est un changement des règles comptables qui nous vaut le relèvement de 0,2 %. Sans cette modification, c'est une baisse de 2,5 % qui aurait été à l'examen. L'économiste est revenu sur le dossier des compensations à TCE. Selon les informations qu'il possède, il croit que «ce serait plus rentable d'annuler complètement le contrat».

La Fédération canadienne de l'entreprise indépendante, championne des PME, s'est montré irritée par les projections de consommation erronées d'Hydro. «Il y a des écarts phénoménaux, en termes de prévision de la demande, a commenté son vice-président Richard Fahey. Nos entreprises font aussi face à des fluctuations économiques et s'adaptent rapidement. On s'attend à ce que le distributeur fasse la même chose.»

Richard Fahey a estimé lui aussi que «c'est une situation économique qu'on aurait voulu éviter, en cette situation économique difficile». Il est revenu à la charge avec la demande de sa Fédération qui veut que cesse l'interfinancement entre les différentes catégories de clients. Selon lui, la méthode actuelle est injuste pour les PME qui, a-t-il dit, payent pour les bas tarifs des clients résidentiels.

Partager

À lire aussi

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer