48e Salon Auto Sport de Québec: le rendez-vous annuel renouvelé

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Paul-Robert Raymond

collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Chaque printemps amène avec lui le Salon Auto Sport de Québec. Cette année, le salon, présenté du 7 au 9 avril, représentera quelque chose de particulier, car il s'agit de la première fois qu'il sera présenté par son nouveau promoteur.

L'événement, qui en est à sa 48présentation, est maintenant présenté par Martin D'Anjou, connu pour sa présence à la télévision à l'émission Festidrag.TV, à RDS2 et à Télémag, ainsi que pour son implication à la tête de la série de courses d'accélérations au Canada, la Série nationale Festidrag Castrol, depuis près de 20 ans.

Fondé par Jacques Picard, le Salon Auto Sport a changé de mains l'an dernier. «Ce n'est pas évident quand tu vends ton bébé», dit M. D'Anjou. «M. Picard a mené cet événement de main de maître pendant ces 47 années.» 

Comment la nouvelle administration fera-t-elle pour améliorer ce vénérable salon? En augmentant l'espace d'exposition. Le Salon Auto Sport passe cette année de 90 000 pieds carrés à 125 000, au Centre de foires d'ExpoCité. Pas loin de 250 véhicules - sport, modifiés, hot rod, drag, muscle car, etc. - seront exposés.

Le tout réparti dans différentes zones thématiques, celle pour le stock car, les compétitions de drift et de drag, entre autres. Plusieurs associations de collectionneurs seront aussi de la partie, comme le Club Mustang Québec, Les belles autos d'hier, le Club Chrysler, le Club Les Crinqués, pour ne nommer que ceux-là.

Également, comme le veut la tradition, différents exposants qui offrent des pièces automobiles ou des objets reliés au sport automobile auront leur kiosque.

«Le Salon Auto Sport rassemble l'industrie du sport automobile», a déclaré M. D'Anjou durant la conférence de presse tenue la semaine dernière. «Ce sera le plus gros salon automobile sport de l'est du Canada, plus gros que celui de Moncton ou celui de Montréal. On met la table pour le 50e dans deux ans», promet-il.

Road trip

Pour offrir une telle programmation, M. D'Anjou a confié mardi dernier qu'il s'est payé un road trip, après l'acquisition du Salon Auto Sport, l'automne dernier.

«Le 23 septembre, ma blonde et moi, on est partis à bord d'un motorisé pour aller chercher la crème de la crème pour le Salon. Notre premier rendez-vous était le Endless Summer Cruisin, en Californie, le 6 octobre», raconte Martin D'Anjou. «C'est ce road trip qui a mis sur notre chemin JF Launier qui sera l'ambassadeur du Salon.»

Vedettes et virage familial

En plus des voitures, le Salon Auto Sport a invité des vedettes du milieu. «Nous aurons la visite d'Andrew Ranger, des frères Dumoulin et plusieurs autres champions de séries, ajoute le promoteur. Nous aurons aussi Chad Lindberg, en vedette dans le premier film de la série Rapides et Dangereux, alors que le huitième film sort la semaine suivant le Salon.»

Une des nouveautés pour cette année, c'est l'ajout d'une zone familiale de 15 000 pieds carrés, où les enfants pourront s'amuser dans des jeux gonflables, des simulateurs de course NASCAR. Il y aura aussi des mascottes, des répliques des voitures du film Les bagnoles, ainsi que des véhicules de l'armée américaine restaurés.

Parmi les activités qui reviennent, notons celle du pinstripping, dont les oeuvres seront mises aux enchères au profit de la Cité Joie de Lac-Beauport. À cela s'ajoutent des courses de couvert de valves, ainsi que des séances de body painting.

Le bluesman Steve Hill donnera un spectacle le vendredi, sous la thématique Cars and guitar. Le samedi après-midi, le groupe Manny Jr and The Cyclones teintera l'ambiance avec de la musique rockabilly.

Enfin, le Salon Auto Sport soulignera aussi les 50 ans du Grand Prix de Trois-Rivières, ainsi que le 35e anniversaire de la mort tragique du pilote de Formule 1, Gilles Villeneuve, en 1982.

Vous voulez y aller?

  • Quoi: 48e Salon Auto Sport de Québec
  • Quand: vendredi 7 avril, de 14h à 23h; samedi 8 avril, de 10h à 23h; dimanche 9 avril, de 10h à 17h
  • : Centre de foires, ExpoCité
  • Entrée: adultes, 16 $; enfants de 6 à 12 ans, 6 $; enfants 0 à 5 ans, gratuit
  • Info: autosportquebec.com

Un ambassadeur unique en son genre

La Buick Riviera 1964 de Jean-François Launier, renommée Rivision,... (fournie par le Salon Auto Sport de Québec) - image 4.0

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La Buick Riviera 1964 de Jean-François Launier, renommée Rivision, sur laquelle il a passé plus de 22 000 heures sur 10 ans pour la restaurer.

fournie par le Salon Auto Sport de Québec

Celui qui tiendra le rôle d'ambassadeur du 48e Salon Auto Sport de Québec est un personnage unique en son genre.

Jean-François Launier (connu sous JF Launier) est originaire de Blainville. Il vit maintenant à Osoyoos, dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique.

Il est surtout reconnu pour être un des rares propriétaires et restaurateurs à remporter le Ridler Award à l'Autorama de Detroit. «La mecque des expositions auto sport», selon Martin D'Anjou, directeur du Salon Auto Sport de Québec.

Ce prix, M. Launier l'a remporté avec sa Buick Riviera 1964, renommée Rivision, sur laquelle il a passé plus de 22 000 heures sur 10 ans. «Durant tout ce temps, j'aurais pu restaurer 22 voitures», a-t-il avoué lors d'une vidéoconférence la semaine dernière.

 «Ça ne prend pas quelqu'un de normal pour passer autant de temps à restaurer une voiture», enchaîne M. D'Anjou.

M. Launier est aussi l'un des rares propriétaires d'un tel bijou à oser rouler avec. «C'est comme si tu t'achètes une maison de 3 ou 4 millions $ et que tu ne vis pas dedans...» ajoute-t-il.

Il apportera aussi avec lui deux autres voitures magnifiquement restaurées : une Ford Mustang GT 500, qu'il avait trouvé dans un cimetière d'autos, ainsi qu'une Pontiac Acadian.




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