Lexus LC500: la belle vitrine

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

(Séville) Lexus n'a jamais eu la puissance d'évocation de ses concurrentes allemandes, italiennes ou même anglaises. La commercialisation de la LC500, un coupé 2 + 2 comme on en voit peu de nos jours, n'a rien de stratégique pour les ventes de l'antenne de luxe de Toyota. Là n'est pas son dessein. Elle cherche plutôt à refléter l'image avantageuse d'une marque en mesure d'exprimer librement sa créativité et - plus important encore - à la faire rayonner sur l'ensemble de sa gamme. Un exercice de style prometteur?

Pour redevenir une marque en vue, Lexus frappe un grand coup avec cette LC500 qui, à l'instar des modèles des plus grandes firmes allemandes - ses cibles avouées -, épouse les formes très suaves du coupé. Une carrosserie pas très fonctionnelle, certes, ni très en vogue, mais qui représente encore un exercice imposé auquel tous les blasons les plus nobles souscrivent.

On aura vite compris que le processus d'achat d'une telle voiture dépend moins de la nécessité que du coup de coeur spontané. La clientèle visée est, dit-on, particulièrement sensible au design. Avec la LC500, elle ne sera pas déçue. Élégamment tendues, les lignes de la LC500 séduisent l'oeil, même si on se doute que ce ne sera pas pour très longtemps. Ces autos se démodent rapidement, mais vieillissent généralement plutôt bien, si cela peut vous rassurer. Deux déclinaisons

Trait net et épuré, élégance dans la simplicité, souci du détail, technologie sous-jacente. À ce chapitre, Lexus compte inscrire deux déclinaisons à son catalogue. La première, animée par un moteur huit cylindres à aspiration naturelle de cinq litres. La seconde, par un groupe propulseur hybride. De deux, la version V8 sera vraisemblablement la plus accessible financièrement et assurément la plus attrayante.

Que des solutions éprouvées

Figure de proue, la LC500 fait non pas étalage de ce dont doit disposer une voiture de cet acabit, mais plutôt des technologies parfaitement maîtrisées par son constructeur. Voilà qui est bien curieux considérant l'image que souhaite véhiculer ce modèle. En fait, hormis la boîte à 10 rapports, la LC500 ne comporte aucune avancée technique - pas même la livrée hybride - susceptible de faire saliver l'acheteur. Pas la peine de tout démonter ou de s'arracher les yeux sur les caractéristiques, la LC500 ne compte ni dispositif de conduite semi-autonome ni mécanique spécifique. Que des solutions éprouvées dans le but évidemment de ne pas entacher le dossier de fiabilité de la marque. Par ailleurs, on s'explique mal qu'un coupé aussi moderne et pourtant taillé dans les matériaux les plus divers (aluminium, acier renforcé, fibre de carbone) soit si lourd et dépourvu d'un rouage intégral alors que l'ensemble de ses concurrentes directes le propose.

Alors que l'heure est au downsizing (diminuer la cylindrée des moteurs pour en extraire les mêmes performances avec une consommation revue à la baisse), la LC500 reçoit un V8 tonique, mais légèrement creux à bas régime. Cette caractéristique est néanmoins partiellement masquée par une boîte de vitesses qui permet de «tirer» sur les rapports inférieurs.

Progressif dans ses montées en régime et parfaitement linéaire, ce V8 n'a pas la poigne de fer d'une mécanique turbocompressée de Mercedes ni la ruade échevelée d'un V8 compressé de Jaguar. En revanche, l'aiguille du compte-tours ne se fait pas prier pour bondir sous l'effet de la poussée de la pédale d'accélérateur. La signature sonore, un très distingué grondement feutré, monte en un dramatique crescendo. Plutôt gourmand en ville, le coupé Lexus se contente de moyennes acceptables sur route et se révèle étonnamment maniable au milieu du trafic.

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Bien équilibrée

Nullement ennuyeuse à mener à petite vitesse, enchanteresse à piloter à allure raisonnable, cette voiture à roues arrière motrices est bien équilibrée, mais très remuante. Réactives sans être brutales, les suspensions maîtrisent les mouvements de caisse à la perfection. Ce n'est pas une sportive pur jus, mais plutôt une GT qui doit être conduite avec délicatesse dès qu'on la sollicite. L'accélérateur exige d'être manié avec beaucoup de tact en entrée et sortie de virages, surtout lorsque le coefficient d'adhérence est faible. Le freinage n'est pas parfait non plus. Il convient de mettre «le pied dedans» pour apprécier son efficacité et s'adapter à son manque de progressivité.

L'habitacle en rajoute dans l'avant-gardisme ou le néorétro (à vous de choisir) avec, comme il se doit, quelques coloris passablement délirants. L'une des unités mises à l'essai, par exemple, tapissait ses sièges de couleur crème avec tableau de bord de cuir bleu et des contre-portes striées de bandes en alcantara orange. Très seventies.

S'installer aux commandes de la LC500, dont la position de conduite s'ajuste à la perfection, c'est prendre en main une voiture qui semble avoir été dessinée autour de soi. Les principaux interrupteurs sont clairement indiqués, mais l'ordinateur de bord n'est pas très convivial et de naviguer à l'intérieur de ces menus et sous-menus est loin de représenter une sinécure.

Contrairement aux assertions du constructeur, personne - pas même un enfant en bas âge - ne peut se glisser à l'arrière, à moins que les occupants des places avant ne mesurent pas plus de 1,63 mètre. D'ailleurs, même la partie centrale de l'assise se trouve «coincée» contre la console. Quant au coffre, il n'est pas suffisamment vaste pour contenir deux sacs de golf (unité de mesure volumétrique en vigueur dans la catégorie).

Avec la LC500, Lexus propose une auto brillante qui confortera sans doute davantage les propriétaires actuels d'une voiture de la marque qu'elle séduira ceux susceptibles de l'acheter.

Les frais d'hébergement liés à ce reportage ont été payés par Lexus.

Décevante hybride

Contre toute attente, la déclinaison hybride s'est avérée la plus décevante des LC500. Considérant que ce modèle est censé intégrer le savoir-faire de la marque, on se désole d'apprendre que la technologie hybride employée est aussi classique... Comment expliquer, en effet, que cette LC500h ne soit pas dotée d'un groupe hybride rechargeable, plus performant et capable d'augmenter considérablement l'autonomie électrique de ce coupé? En lieu et place, on retrouve sensiblement le même groupe propulseur que dans la berline GS.

La version hybride est plus lourde que son équivalent à moteur V8, plus complexe et moins fonctionnelle avec un volume de coffre amputé de quelques litres pour y intégrer le bloc de batteries.

Au moment d'écrire ces lignes, la direction de Lexus ne pouvait confirmer ni la consommation de carburant ni le prix fixé pour ce modèle, qui ne sera vraisemblablement offert que sur commande.

Le pour et le contre

On aime

  • Passage entre concept et série bien maîtrisé
  • Comportement rassurant
  • Moteur V8 généreux
On aime moins

  • Habitacle et coffre étriqués
  • Version hybride décevante
  • Poids astronomique

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Ce qu'il faut retenir

  • Fourchette de prix: 105 000 $ à 125 000 $ (estimation)
  • Transport et de préparation: 2045 $
  • Garantie de base: 48 mois ou 80 000 km
  • Moteur: V8 DACT 5,0 litres atmosphérique
  • Puissance: 465 ch à 7100 tr/min
  • Couple: 396 lb-pi à 4800 tr/min
  • Poids: 2375 kg
  • Rapport poids/puissance: 5,1 kg/ch
  • Transmission de série: automatique à 10 rapports
  • Transmission en option: aucune
  • Répartition du poids av.-arr.: 52 % - 48 %
  • Mode: propulsion
  • Diamètre de braquage: n.d.
  • Freins (av.-arr.): disque-disque
  • Pneus (av.-arr.): 245/45R20 - 275/40R20
  • Capacité du réservoir: 82 litres
  • Essence recommandée: super
  • Consommation observée: 12,6 l/100
Pour en savoir plus: www.lexus.ca

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