Un temple pour exposer et acheter des autos de collection à Lévis

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(Québec) Les amateurs et experts de bolides ont maintenant leur antre à Lévis. L'homme d'affaires Jean-Guy Sylvain, copropriétaire de l'hôtel Le Concorde, investit 4 millions $ pour développer un lieu pouvant organiser des expositions de voitures d'exception et des encans de calibre international.

Passionné des voitures - sa collection en compte une soixantaine -, M. Sylvain a souvent par le passé voyagé aux États-Unis pour prendre part à des expositions internationales, notamment au rassemblement de Carlisle, en Pennsylvanie, qui réunit des milliers de personnes.

Il caressait depuis un bon moment le rêve de tenir un événement analogue dans la région, ce qui va finalement se produire le 17 septembre, à l'occasion de la première présentation de l'International Lévis Auto Show. Les organisateurs attendent près de 400 voitures, notamment de catégories antiques, hot rods, muscle cars et des voitures modifiées.

Afin de réaliser son projet, l'homme d'affaires, natif de Saint-Georges de Beauce, a acquis le garage de carrosserie et de mécanique Carrosserie Vintage et un terrain de plus de 750 000 pieds carrés situés sur la route des Rivières, à Saint-Étienne-de-Lauzon. Il a également fait construire un bâtiment de 11 000 pieds carrés qui va servir de salle d'exposition.

«C'est un projet qui me tient à coeur. Nous avons assez grand de terrain pour accueillir 1400 voitures d'exposition en plus des gens. Il devrait avoir entre 4000 et 6000 visiteurs par événement», a indiqué M. Sylvain, qui espère tenir par année, de juin à octobre, cinq ou six rassemblements de véhicules, sous différents thèmes. Le bâtiment principal va également accueillir deux ou trois encans majeurs.

«Aujourd'hui, je veux redonner. Beaucoup d'hommes d'affaires ont eu confiance en moi et m'ont poussé un peu plus loin. J'ai trois nouveaux associés dans ce projet et je les aide monétairement. C'est un peu ce que les gens ont fait avec moi au commencement de ma carrière. Et j'aime faire des projets nouveaux», poursuit celui qui demeure à Lévis depuis une trentaine d'années.

En plus de tenir des expositions et des encans, chaque semaine les amateurs vont pouvoir se rassembler sur le site à l'occasion des Jeudis vintage. Le promoteur estime que son projet engendrera d'importantes retombées économiques pour la région de Lévis.

«Pour le 17 septembre, nous attendons des gens des États-Unis. Nous allons offrir des prix de présence», affirme celui qui a un dada pour les véhicules antiques. Il a d'ailleurs encore sa première Mercedes 1984. «Vous seriez surpris de voir comment il y a beaucoup de collecteurs de voitures. Juste ici, dans la ville de Saint-Étienne, il y a une quinzaine de collectionneurs qui possèdent plus de 15 véhicules chacun», ajoute-t-il.

Présent à la conférence de presse, le maire de Lévis, Gilles Lehouillier, s'est dit heureux d'accueillir sur ton territoire un projet de la sorte.

«On trouve cela fantastique. C'est l'endroit idéal [...] C'est une première canadienne d'avoir des expositions [de véhicules] de calibre international», affirme le maire, également passionné de bolides anciens, indiquant au passage que le secteur va connaître beaucoup de changements au cours des prochaines années. «L'intersection de l'autoroute 20 à Lagueux va être reconfigurée. Les travaux commencent en 2017. C'est 40 millions $ en investissement [...] On relance également l'habitation.»

La Ville de Lévis souhaite ajouter 1500 unités d'habitation à Saint-Étienne.

Vous voulez y aller?

Quoi : première édition du International Lévis Auto Show

Quand : 17 septembre

Où : 4196, route des Rivières, Lévis (secteur Saint-Étienne-de-Lauzon)

Entrée : gratuite

Tél. : 418 805-7910

L'homme d'affaires Jean-Guy Sylvain a annoncé mercredi un investissement... (Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 2.0

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L'homme d'affaires Jean-Guy Sylvain a annoncé mercredi un investissement de 4 millions $ pour développer un lieu d'expositions de voitures de collection et des encans de calibre international, à Lévis. Le maire Gilles Lehouillier était présent lors de la conférence de presse.

Le Soleil, Pascal Ratthé

Le sens des affaires très jeune

L'homme d'affaires Jean-Guy Sylvain, qui a dévoilé mercredi son nouveau projet de 4 millions $ à Lévis, a développé sa fibre entrepreneuriale dès son jeune âge. 

Après avoir abandonné l'école en quatrième année - il a doublé une année -, il a travaillé sur la terre de ses parents à Saint-Georges de Beauce jusqu'à environ 16 ans. «Ma famille n'était pas riche, riche, nous étions assez pauvres», confie celui qui compte trois frères et trois soeurs. 

À 16 ans, il décide de partir pour Montréal où il déniche son premier travail, comme laveur de vaisselle. Quelques années plus tard, il est de retour dans sa région et achète son premier commerce, un casse-croûte à Saint-Honoré-de-Shenley, près de Saint-Georges. 

«La plus belle affaire que j'ai eue dans ma vie, c'est que notre père et notre mère nous ont montré à travailler», affirme M. Sylvain. 

De fil en aiguille, il développe sa passion pour les affaires. Il achète son premier hôtel, le Château Maisonneuve de Saint-Honoré-de-Chenley à 20 ans. L'établissement comptait une quinzaine de chambres. Il touche son premier million de dollars à la mi-vingtaine. 

Au cours de sa carrière d'entrepreneur, M. Sylvain a été propriétaire de 20 hôtels, notamment Le Concorde, situé sur la Grande Allée. Aujourd'hui, l'homme d'affaires en détient encore quatre - pour un total de 946 chambres - et il est également propriétaire de Aztec R.V. Resort en Floride, un terrain pour véhicule récréatif. 

«Je suis très heureux de ce que j'ai fait», indique au Soleil le père de famille de 65 ans. «Je m'amuse toujours. C'est un peu un cadeau que je me suis fait aujourd'hui», conclut le retraité, au sujet de son projet d'expositions de voitures d'exception et d'encans de calibre international.

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