Autodip voit grand

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Autodip est le fruit du mariage d'une passion, l'automobile, et du sens des affaires de ses fondateurs, Alex Hamilton, Vincent Giguère et Mathieu Di Vita.

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(Québec) Après le Canada, les États-Unis et le Mexique, l'entreprise en démarrage de Québec Autodip poursuit son expansion en s'implantant en Australie et en Angleterre.

Lancée en 2014 au Salon Specialty Equipment Market Association (SEMA) en 2014 - le plus gros événement mondial en matière de marché secondaire en automobile - dans un kiosque de 1200 pieds carrés, cette «peinture pelable» en vinyle 100 % québécoise est en train de se tailler une place de choix tant chez les amateurs de modifications automobiles à travers le monde que dans les garages spécialisés. «Des conteneurs remplis de nos produits sont chargés sur un bateau en direction de l'Australie au moment où on se parle», a indiqué au Soleil Vincent Giguère, l'un des copropriétaires d'Autodip.

Le marché secondaire en automobile regroupe l'ensemble des étapes visant à prolonger la durée de vie d'un véhicule. On parle ainsi de tout ce qui est vendu, par le constructeur ou un tiers, après l'achat du véhicule. Il est notamment question des modifications esthétiques, ainsi que les roues et les pneus. Au Canada seulement, ce marché représente environ 20 milliards $, tandis qu'aux États-Unis, il est plutôt question de 190 milliards $.

Autodip est le fruit du mariage d'une passion, l'automobile, et du sens des affaires de ses fondateurs, Vincent Giguère, Mathieu Di Vita et Alex Hamilton. Constatant des lacunes dans les revêtements traditionnels en vinyle pour les voitures - beaucoup de pertes, difficile à enlever et peu d'expertise pour l'installation -, les jeunes hommes ont eu l'idée de transformer le produit en aérosol, qui s'applique comme une peinture pelable. Ils ont également lancé, au SEMA 2015, un format en gallon pour les professionnels. En ce moment, le produit est disponible en 22 couleurs et 3 finis : mât, lustré et métallique.

Mais la route n'a pas été facile pour les trois jeunes hommes. «Quand nous avons annoncé que nous voulions nous lancer sur le marché secondaire automobile, personne ne croyait que nous pourrions réussir.» Et pourtant, six mois après son lancement, Autodip a franchi le cap du million de dollars en ventes. Selon les projections, le produit devrait engranger des recettes de plus de 4 millions $ d'ici la fin de 2016.

«Admettons que tu loues une voiture, et que tu aimerais que les roues soient noires et lustrées. Pour environ 1000 $, le concessionnaire va les repeindre pour toi. Et au moment de rendre le véhicule à la fin du contrat de location, ça va te coûter un autre 1000 $ pour que les roues reprennent leur couleur d'origine. Avec Autodip, pour 25 $ la canette, tu peux appliquer le fini sur ta voiture, et tu n'as qu'à le peler au moment de la rendre au concessionnaire», explique M. Giguère.

Développé avec l'Université Laval

Le produit a été développé en collaboration avec l'Université Laval, puis avec l'Institut national de recherche scientifique, ainsi qu'avec des firmes de recherche privées. Pour l'instant, le produit est manufacturé au Canada dans deux usines en Ontario ainsi que dans une autre, située à Drummondville. Malgré son expansion très rapide, Autodip entend bien rester au Québec. «Ça fait partie de nos valeurs en tant qu'entrepreneurs», poursuit M. Giguère, dont les bureaux administratifs sont «et resteront» à Québec.

Vincent, Mathieu et Alex n'en sont pas à leur première aventure entrepreneuriale. Provenant du milieu de la publicité, ils ont fondé en 2011 la firme de publicité spécialisée en médias sociaux Di & Gi, qui a su attirer des clients d'envergure nationale. «On s'est connus à 19 ans, et on a tout de suite su qu'on ferait un bout de chemin ensemble.»

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