Ford veut électrifier près de la moitié de son parc

Au 35e Salon de l'auto de Québec, une... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Au 35e Salon de l'auto de Québec, une quinzaine de voitures de prestige, dont des Lotus et des Lamborghini, sont exposées au Pavillon de la jeunesse, un ajout d'espace au traditionnel Centre de foires.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Ford a profité de la journée réservée à la presse du 35e Salon international de l'auto de Québec (SIAQ), lundi, pour réitérer sa volonté d'offrir plus de véhicules avec des moteurs électriques d'ici 2020. Le constructeur américain investira jusqu'à 4,5 milliards $US (6,2 milliards $) et promet 13 nouveaux modèles électrifiés d'ici cet horizon.

Force est d'admettre que l'électrification des véhicules prend de l'ampleur. Même s'il s'agit d'une mince partie du parc automobile, les véhicules électriques sont en constante progression d'année en année. La moitié des véhicules électriques vendus au Canada se trouvent au Québec, selon Hydro-Québec. Selon la Société de l'assurance automobile du Québec, 8188 véhicules électriques étaient immatriculés au Québec au 31 décembre 2015, 3100 de plus qu'à la même date en 2014.

35e Salon de l'auto de Québec

General Motors vend depuis presque cinq ans sa voiture électrique à autonomie prolongée, la Volt. Il a même présenté lundi en première québécoise sa prochaine voiture 100 % électrique, la BoltEV 2017. Et ce, c'est sans compter sur les Nissan, Tesla et Toyota qui offrent aussi des voitures rechargeables. Le second a même accéléré le processus en démontrant qu'une voiture électrique peut rouler vite et loin.

Plastiques écologiques

Ford, cependant, ne se limite pas à la mise en marché de véhicules hybrides ou électriques pour réduire son empreinte écologique. Le constructeur mise sur les fibres végétales ou le plastique recyclé pour produire des voitures «plus vertes» dans leur fabrication. 

«Nous avons un laboratoire à notre usine de Dearborn, au Michigan, qui développe des technologies de fabrication de matériaux écologiques», a annoncé lundi Christine Hollander, porte-parole de Ford, dans l'espace occupé par le constructeur pour exposer ses voitures rechargeables au SIAQ.

«Les mousses des sièges des Focus électriques sont conçues à partir de soja. Nous utilisons aussi les résidus de paille de blé [non consommable] fournis par des fermiers de l'Ontario, pour fabriquer des vide-poches qui se trouvent dans nos véhicules Flex», ajoute Mme Hollander. «Nous fabriquons aussi du plastique avec du denim ou des bouteilles d'eau recyclés. Dans un Ford Escape, il y a l'équivalent de 25 bouteilles d'eau, et 100 dans un F-150.»

La fibre de noix de coco est également mise à contribution pour fabriquer des pièces de capot pour le F-150. Les techniques de recyclage vont aussi loin que d'utiliser des billets de banque - retirés de la circulation - déchiquetés pour faire des bacs pour ranger la monnaie.

Enfin, certaines usines de Ford, comme celle d'Oakville en Ontario, se servent des émanations de peinture pour générer de l'électricité et 100 % de leurs déchets sont recyclés.

«Et à l'usine de Dearborn, où on construit les F-150, il y a un toit vert», conclut Mme Hollander.

Circuit électrique: AddÉnergie produira 1500 bornes d'ici quatre ans

La firme de Québec AddÉnergie produira 1500 bornes de recharge des 240 volts pour les quatre prochaines années pour le Circuit électrique. Il s'agit de 10 fois plus de bornes que le premier appel d'offres remporté par AddÉnergie.

Hydro-Québec, initiateur du Circuit électrique, a annoncé lundi le résultat du quatrième appel d'offres de fabrication de bornes de recharge. Il s'agit du troisième appel d'offres remporté par AddÉnergie.

«Il n'y a pas eu de passe-droit», a affirmé France Lampron, directrice - Électrification des transports d'Hydro-Québec. «Les bornes d'AddÉnergie ont été mises à rude épreuve à nos laboratoires de l'IREQ et soumises à des températures extrêmes. Ces bornes représentent un excellent rapport qualité-prix.»

Louis Tremblay, président et chef de la direction d'AddÉnergie, ne pouvait cacher sa joie au Salon de l'auto de Québec lundi. «Même si la recharge à domicile représente 80 à 90 % des besoins des véhicules électriques, les bornes publiques réconfortent les conducteurs d'autos électriques.»

Les bornes d'AddÉnergie sont conçues à Québec et construites dans une usine à Shawinigan. Le second appel d'offres remporté par AddÉnergie incluait la fabrication de 30 bornes de recharge rapide de 400 V. Ce nouvel appel d'offres inclut les 1000 bornes de rue du Circuit électrique dont Montréal veut se doter.

Les bornes du Circuit électrique ne sont pas sous-utilisées, ajoute Mme Lampron en réaction à l'article du Journal de Québec de lundi. Rappelant la même statistique que M. Tremblay sur la recharge à domicile, «l'utilisation des bornes de recharge publique n'est pas comparable à celui des stations-services. Le réseau est une nécessité», conclut-elle. 

Conduire sous l'effet de la drogue

Ce n'est jamais une bonne idée de conduire sous l'effet des drogues illégales, ni même sous l'effet de l'alcool. Ford a profité de ses annonces aux journalistes pour faire expérimenter à ceux-ci les effets physiques d'une intoxication.

À l'aide de poids aux chevilles et aux poignets ainsi que des atténuateurs de mouvements aux articulations (coudes et genoux), un simulateur physique reproduit les contraintes physiques. Ajoutez à cela des lunettes qui déforment la vision et des sons psychotroniques dans les oreilles.

Une entrée dans une automobile n'aura jamais été aussi ardue avec tout ce poids supplémentaire aux mauvais endroits.

Cette initiative fait partie d'une tournée que Ford fait aux États-Unis, intitulée Driving skills for life, explique Sébastien Boudreau, porte-parole pour Ford et moniteur de cette séance de simulation. «On espère que ce programme soit traduit en français d'ici la fin de l'année, affirme-t-il. Des sessions ont eu lieu au Canada anglais.»

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