Fiat Chrysler dévoile une minifourgonnette hybride

La nouvelle minifourgonnette Chrysler Pacifica 2017 a gardé... (AP, Tony Ding)

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La nouvelle minifourgonnette Chrysler Pacifica 2017 a gardé les fameuses portières coulissantes mais est équipée des technologies modernes.

AP, Tony Ding

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Agence Science Presse
Detroit

Fiat Chrysler (FCA) a dévoilé lundi au premier jour du Salon automobile de Detroit, une nouvelle génération de sa minifourgonnette, bourrée de technologies, et offerte en version hybride pour séduire les familles.

Trentre-trois ans après avoir inventé la Plymouth Voyager, cette voiture familiale qui a séduit dès son lancement les baby-boomers, le groupe automobile américain réinvente ce qui a été pendant très longtemps son best-seller.

La nouvelle minifourgonnette, qui sera commercialisée dès le printemps, a des allures de multisegment, voire de véhicules utilitaires sport (VUS). Elle a gardé ses fameuses portières coulissantes mais est équipée des technologies modernes dont la technologie semi-autonome lui permettant par exemple de se garer seul.

Système multimédia

Elle est équipée d'un système multimédia aux fonctionnalités avancées pour répondre par exemple aux questions que peuvent se poser des enfants durant un trajet.

À l'heure de l'essence à bas prix, la nouvelle minifourgonnette de Chrysler est présenté comme plus économe en carburant que tous ses rivaux sur le marché.

«Il était temps de réinventer la minifourgonnette pour créer une voiture du futur plus forte, intelligente et pratique», explique Tim Kuniskis, un des dirigeants de Chrysler.

Changement de nom

Pour ce nouveau départ, la minifourgonnette de Chrysler change de nom pour s'appeler Pacifica et remplace donc la Chrysler Town and Country et la Dodge Grand Caravan dans la gamme de Fiat Chrysler. Une version hybride (essence/électricité) sera également offerte.

Cinq générations

Depuis son lancement en 1984, FCA a vendu en tout 14,3 millions d'unités pour cinq générations de modèles successifs.

Si les premiers modèles avaient rencontré un fort succès, avec notamment 1,37 million d'unités écoulées aux États-Unis en 2000, la minifourgonnette a vite été dépassés par les multisegments et les VUS qui offrent autant de place et ont l'avantage d'avoir un design plus épuré.

L'an dernier, Fiat Chrysler en a vendu que 200 000 unités.

Ce déclin a poussé General Motors (GM) et Ford à sortir de ce segment pour se consacrer aux VUS et aux multisegments dont la demande a explosé.

Mais Fiat Chrysler table sur les familles des Millenials (18 à 35 ans) pour donner un nouveau souffle au segment.

«Tant qu'il y aura des enfants, il y aura des minifourgonnettes», commente Rebecca Lindland, analyste chez Kelley Blue Book, ajoutant que Pacifica a aussi le potentiel de séduire les baby-boomers pour transporter leurs petits-enfants.

Pour son collègue Karl Brauer, même si la Pacifica rencontre un franc succès commercial, il est peu probable que GM et Ford reviennent sur ce marché.

La Honda Civic, voiture de l'année 2016

La compacte Honda Civic a été couronnée lundi matin automobile de l'année 2016 en levée de rideau du Salon de l'auto de Detroit.

La Volvo XC90 a reçu le même honneur dans la catégorie des camions et véhicules utilitaires.

C'est le vote de 53 journalistes nord-américains indépendants qui a permis de déterminer les vainqueurs. Pour être éligibles, ces voitures doivent être nouvelles ou avoir fait l'objet d'importantes transformations.

Dans la liste des journalistes ayant pris part au vote pour 2016 figure le Québécois Marc Lachapelle.  Avec AP

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