Tesla rappelle toutes les Model S vendues depuis 2012

Environ 90 000 Model S de Tesla à... (AP, Michael Probst)

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Environ 90 000 Model S de Tesla à travers le monde doivent être rapportées pour une inspection des ceintures de sécurité à l'avant, à la suite d'un incident dans un véhicule en Europe.

AP, Michael Probst

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Luc Olinga
Agence France-Presse
New York

Le constructeur de véhicules électriques de luxe Tesla a effectué «volontairement» vendredi son plus gros rappel de voitures Model S, un accroc pour cette berline moult fois distinguée pour sa fiabilité depuis sa mise en vente en 2012.

Environ 90 000 automobiles à travers le monde doivent être ramenées pour une inspection des ceintures de sécurité à l'avant, à la suite d'un incident dans un véhicule en Europe, selon un document adressé aux clients et consulté vendredi par l'AFP.

En novembre, «Tesla a identifié une Model S en Europe dont la ceinture de sécurité avant n'était pas correctement fixée au prétensionneur de ceinture sous-abdominale. Ce véhicule n'a pas été impliqué dans un accident et personne n'a été blessé», assure le groupe dirigé par le charismatique Elon Musk.

Parlant de «cas isolé», le constructeur explique toutefois qu'en cas de choc, il n'est pas certain que la ceinture de sécurité aurait pleinement joué son rôle.

Ce rappel vise donc à vérifier les ceintures de sécurité des sièges avant de toutes les Model S pour s'assurer «qu'elles sont correctement fixées».

Depuis la découverte du défaut, Tesla a déjà inspecté 3000 Model S, dont le prix varie entre 70 000 $ et plus de 130 000 $. Jusqu'au lancement cet automne du VUS Model X, la Model S avait été pendant trois ans le seul véhicule vendu par Tesla.

La vérification est prise en charge par Tesla, assure-t-on auprès du groupe californien, et en cas de réparation nécessaire le coût sera assumé également par la société.

Contre-pied de GM

Ce rappel «préventif» et «volontaire» du groupe, qui compte comme clients des stars de cinéma et de la Silicon Valley, tranche avec les campagnes d'autres constructeurs automobiles.

Il a fallu 10 ans et de nombreux morts pour que General Motors rappelle en février 2014 quelque 2,6 millions de véhicules équipés d'un commutateur d'allumage défectueux.

Récemment, FCA US (ex-Fiat Chrysler) a écopé d'une amende de 70 millions $ pour ne pas avoir alerté à temps des propriétaires de voitures présentant des problèmes techniques.

L'impact de ce rappel préventif sur l'image de Tesla devrait être connu dans les prochains mois. D'autant qu'en octobre, le magazine américain Consumer Reports, réputé pour évaluer une variété de produits, a émis des doutes sur la fiabilité de la Model S en lui attribuant une note en dessous de la moyenne.

Les propriétaires de cette berline se plaignent de la transmission, de l'équipement motorisé, du port de rechargement, du grincement du toit ouvrant et de bruits de ferraille, expliquait le journal, ajoutant toutefois que près de la totalité (97 %) étaient prêts à racheter le véhicule.

Deux mois plus tôt, le même Consumer Reports avait décerné la meilleure note possible à la Model S qu'il avait qualifiée de «tour de force technologique».

Les premiers véhicules ont connu des problèmes, dont l'un est illustré dans une vidéo d'octobre 2013 montrant une Model S en feu près de Seattle. Ces images avaient entraîné une enquête des régulateurs.

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