Nouveautés auto 2016: l'âge d'or des options

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Les systèmes de freinage préventif, comme le City Safety de Volvo, vont jusqu'à immobiliser le véhicule en cas d'impact frontal imminent.

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Paul-Robert Raymond

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Autrefois, une voiture tout équipée se résumait souvent à la climatisation, au régulateur de vitesse, à la chaîne stéréo ainsi qu'à l'électrification des commandes (vitres, serrures, ajustement des sièges, etc.).

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Le système de régulateur de vitesse adaptatif calcule la distance entre votre véhicule et celui qui le précède. Il ajuste la vitesse en conséquence, selon la distance tampon établie par le conducteur.

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Maintenant, ce qui était offert dans des groupes d'options fait partie de l'équipement standard, même la connectivité Bluetooth. Désormais, on a atteint un autre niveau de sophistication.

Les caractéristiques qui suivent étaient réservées il n'y a pas si longtemps aux voitures plus luxueuses. Les constructeurs proposent ces options dans des voitures de milieu de gamme, ce qui peut faire passer la facture du simple à presque le double quand on succombe à la tentation.

Plusieurs de ces caractéristiques sont rendues possibles grâce aux progrès technologiques en optique-photonique, qui ont permis la conception de capteurs pour analyser la distance entre le véhicule et les obstacles, entre autres.

Freinage préventif

Réservé aux véhicules haut de gamme, il y a un peu plus de cinq ans environ, ce système avertit le conducteur d'une collision imminente avec des voyants lumineux, des alertes sonores et la tension des ceintures de sécurité. Il peut même appliquer les freins pour arrêter complètement le véhicule ou diminuer la gravité des dommages, selon la vitesse.

Régulateur de vitesse adaptatif

C'est l'évolution du régulateur de vitesse qu'on doit souvent désactiver lorsqu'on approche d'un véhicule situé devant soi. Maintenant, ce système calcule la distance entre le véhicule et celui qui le précède. Il ajuste la vitesse en conséquence, selon la distance tampon établie par le conducteur. Si ce dernier change de voie et qu'elle est libre, le véhicule reprend seul la vitesse à laquelle le régulateur a été réglé.

Avertissement de sortie de voie

Les capteurs sur le pare-chocs «voient» si le conducteur dépasse les lignes sur la chaussée sans qu'il ait activé les feux clignotants. Si un débordement de voie survient, le système répond par une alerte sonore ou des vibrations sur le volant.

Connexion Internet à bord

Dans une Tesla, la connexion Internet à bord va de soi. Cependant, des constructeurs comme GM l'offrent dans leurs véhicules. Elle prend la forme d'une connexion 3G ou 4G LTE, comme celle de nos téléphones portables, offerte sous la forme d'un abonnement limité dans le temps et renouvelable.

Essuie-glace avec détecteur de pluie

Ça peut paraître anodin, mais dans plusieurs voitures, les essuie-glace sont munis de détecteurs de pluie. Ceux-ci ne se déploient que s'il pleut.

Détecteurs de fatigue

Ne riez pas! Certaines voitures sont maintenant équipées d'un système qui vous avertit s'il juge que votre conduite semble erratique en analysant plusieurs paramètres. Dans le cas de Mercedes-Benz, qui a été le premier constructeur à proposer un tel système, une tasse de café apparaît dans le tableau de bord avec le message : «Temps de prendre une pause?»

Ordinateur de bord et système de divertissement évolutifs

Certains constructeurs préféreront installer dans toutes les unités d'un modèle X l'écran tactile de l'ordinateur de bord qui contrôle la navigation ou le système de divertissement. Cependant, si on désire lesdites options, il s'agit d'une installation de logiciels. Cela a l'avantage qu'on puisse faire installer le système de navigation même si ça fait quelques mois qu'on a acheté le véhicule.

Caméras de recul

Déjà offertes dans plusieurs véhicules luxueux depuis plus de 10 ans et depuis quelques années dans des voitures de moyen de gamme, les caméras de recul  deviendront obligatoires aux États-Unis dès l'année 2018 sur les véhicules neufs. Pour le moment, Transports Canada émet des réserves quant à leur réelle efficacité.

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Pour réduire le poids des véhicules, certains constructeurs... (Photo 123RF/Viacheslav Nikolaienko) - image 2.0

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Pour réduire le poids des véhicules, certains constructeurs n'hésitent pas à éliminer la roue de secours et même le cric.

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La traditionnelle clé de contact cède sa place... (Photo 123RF/Peerawit Kaewmuang) - image 2.1

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La traditionnelle clé de contact cède sa place à la puce intelligente.

Photo 123RF/Peerawit Kaewmuang

Caractéristiques disparues ou en voie de l'être

Aussi bizarre que cela puisse paraître, les caractéristiques suivantes ont pratiquement disparu du paysage automobile ou sont en voie de l'être.

Vitres à manivelle

À part sur les voitures à 10 000 $, les vitres sont toutes contrôlées électriquement.

Serrures manuelles

Comme pour les vitres à manivelle, le verrouillage des portes se fait maintenant à l'aide d'un contrôle central.

Transmissions manuelles

De plus en plus, les transmissions manuelles sont rares, car les concessionnaires restent pris avec de telles voitures dans leur cour. Même que certains constructeurs retirent complètement cette caractéristique de leur catalogue. Au grand dam de ceux qui aiment la conduite manuelle - comme l'auteur de ces lignes!

Roues de moins de 16 pouces

Encore une fois, à part sur les voitures à 10 000 $ ou sur certaines sous-compactes, la grandeur minimale des roues est maintenant de 16 pouces. Et ça peut aller jusqu'à 20 ou 22 pouces sur les plus gros modèles. Il faut prévoir votre budget de pneus en conséquence.

Lecteur de disques compacts

Bien qu'on en trouve encore dans la plupart des véhicules, la logique dicte que les lecteurs de CD seront remplacés à terme par le port audio auxiliaire (prise AUX), les clés USB, la radio satellite ou même Web, ou encore par le téléphone intelligent connecté avec Bluetooth.

Roue de secours

Chose qui peut en surprendre plus d'un, la roue de secours est en voie de disparition, souvent remplacée par une bombe anticrevaison. Les arguments des constructeurs qui militent pour sa disparition : réduction de poids - donc d'émissions polluantes -, gain d'espace de rangement et... rareté des crevaisons. On peut cependant douter de ce dernier point en raison de l'état de nos routes et de l'efficacité pas toujours prouvée des bombes anticrevaison. À vous de juger.

Clés de contact

La bonne vieille clé de contact comme on la connaît est en voie d'extinction. Elle est remplacée par les clés à puce RFID, détectée si le conducteur a sa clé sur lui. Les rares modèles qui ont toujours une clé de contact sont ceux de bas de gamme ou ceux qui ont été redessinés il y a cinq ans ou plus.

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