Alliance AutoPropane: un réseau qui prend de l'ampleur

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Les stations de remplissage d'Alliance AutoPropane sont souvent installées sur le terrain d'une station-service existante.

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Paul-Robert Raymond

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) L'autopropanier Alliance AutoPropane vient d'annoncer l'ajout de trois nouvelles stations libre-service d'alimentation au propane, dont une à Sainte-Marie de Beauce. Depuis août 2013, Alliance AutoPropane implante un réseau de stations de remplissage et de centres de services pouvant convertir des véhicules à l'alimentation au propane.

Pour les gestionnaires de parcs de véhicules, le carburant occupe une large part du budget d'exploitation. Dans bien des cas, l'électrification et l'hybridation essence-électricité des camionnettes ou des cabines avec châssis n'existe pas. L'option de la conversion au propane peut devenir la solution pour mieux contrôler les coûts d'achat de carburant. Il faut souligner que l'alimentation au propane s'ajoute à celle à l'essence du véhicule lorsqu'une conversion est faite. 

Membre du réseau Alliance AutoGas, aux États-Unis, qui possède plus de 600 stations de remplissage, Alliance AutoPropane a signé une licence pour l'exploitation au Québec et possède une douzaine de stations au Québec, fruit d'une alliance entre six propaniers membres. Le regroupement prévoit en implanter une cinquantaine d'ici la fin de 2016, offrant un libre-service de ravitaillement au propane accessible 24 heures sur 24, sept jours sur sept. 

«On prévoit en ouvrir 25 % de plus du nombre que nous avons actuellement durant l'année 2015», explique Rock Boulianne, coprésident d'Alliance AutoPropane.

De nouveaux centres de services partout au Québec s'ajouteront à ces nouvelles stations de remplissage. «C'est le syndrome de l'oeuf ou la poule. S'il n'y a pas de conversion de véhicules, il n'y a pas de station de remplissage. S'il n'y a pas de station de remplissage, il n'y a pas de conversion», affirme le coprésident d'Alliance AutoPropane, en ajoutant que sa firme se divise en deux volets, soit la conversion des véhicules et les stations de remplissage.

Présentement, Alliance AutoPropane, qui compte sept centres de conversion ayant «des standards plus élevés que ceux exigés par l'industrie», vise le marché des parcs de véhicules qui roulent beaucoup de kilomètres ou qui consomment beaucoup de carburant. Comme ceux qui font rouler leur véhicule au ralenti durant de longues périodes, comme les taxis ou les voitures de patrouille.

Le propane fait partie de la famille des hydrocarbures, mais il produit 25 % moins de gaz à effet de serre que l'essence. D'autres systèmes de conversion existent, comme celui au gaz naturel. Mais le système d'alimentation au propane a l'avantage d'être plus léger et plus approprié pour des autos ou des camions légers que celui au gaz naturel, selon Alliance AutoPropane.

Les gens d'Alliance AutoPropane promettent une économie allant jusqu'à 40 % de la facture de carburant annuellement. «Un propriétaire de taxi peut acheter de 20 000 à 26 000 $ en carburant par année. Nous, on leur promet une économie allant jusqu'à 40 % par année. Peut-être plus dans certains cas...», affirme Sébastien Pagé, représentant pour Alliance AutoPropane.

Pas de baisse de performance

Au cours d'un bref essai du Ford F-150 2014 d'Alliance AutoPropane, il a été possible de constater que l'alimentation au propane ne cause pas de baisse de performance. Quand le moteur est suffisamment chaud, on peut activer ou désactiver les injecteurs de propane, sans ressentir de perte de puissance ou de couple. On ressent même une légère hausse. Dans la pente de l'autoroute

Henri-IV, on s'est amusé à passer de l'un à l'autre sans noter de baisse de puissance.

Quant au ravitaillement au propane, l'opération est somme toute simple, quoique différente de celle à l'essence. Il suffit de visser le coupleur avec le boyau et de payer avec la carte d'accès personnalisée (Cardlock) avant de commencer le ravitaillement.

À entendre les gens d'Alliance AutoPropane, la conversion «peut créer une certaine indépendance» face à l'essence. «Depuis qu'on a converti le F-150, j'ai fait le plein du réservoir à essence que deux fois», ajoute M. Pagé.

Du chemin à faire

Rock Boulianne et son équipe sont allés récemment au GasShow à Varsovie, en Pologne. Il a constaté comment l'Europe peut être en avance quant à la conversion des véhicules au propane. «Alors que nous ici, il n'y a que deux kits accrédités au Canada pour être installés dans les véhicules, là-bas il y en a une trentaine», explique-t-il. «On y est allé aussi pour valider la qualité et on s'est aperçu que le meilleur kit offert là-bas, c'est celui qu'on installe ici. Cela nous a confortés.»

De retour d'un autre événement, à Atlanta celui-là, M. Boulianne est heureux de constater qu'Alliance AutoPropane est le partenaire au sein d'Alliance AutoGas «qui fait le plus d'efforts pour la conversion de véhicules».

*****

Les stations dans la région

Québec: 2850, boulevard Wilfrid-Hamel

Lévis: 3600, boulevard de la Rive-Sud

Sainte-Marie de Beauce: 257, route Chassé

Clermont: 4, rue de la Rivière

D'autres stations de remplissage sont ouvertes 24 heures sur 24, sept jours sur sept à: Terrebonne, Saint-Eustache, Victoriaville, Sainte-Martine, Saint-Hyacinthe, Bedford et Saguenay

Les centres de conversion se trouvent à: Québec, Clermont, Terrebonne, Montréal (Rivière-des-Prairies), Victoriaville, Saguenay, Sainte-Martine et Saint-Hyacinthe

Téléphone: 1 844 227-0123

Sur Internet: www.allianceautopropane.com

>> Consultez notre cahier des nouveautés du printemps

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