45e Salon de l'auto de Montréal: la Honda Gear, une étude de style

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L'étude de style de sous-compacte présentée en première mondiale à Montréal, la Honda Gear, est basée sur la plate-forme de la Fit.

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Le Soleil

(Montréal) Honda a présenté la Gear en première mondiale jeudi au 45e Salon international de l'auto de Montréal. Toutefois, il s'agit uniquement d'une étude de style de sous-compacte.

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Mitsubishi présente au Salon de Montréal en primeur nord-américaine sa nouvelle petite voiture 2014, avec un moteur trois cylindres de 1,2 litre.

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«Cela ne signifie pas que nous allons commercialiser ce modèle dans un avenir rapproché. Nous sondons l'opinion des gens», explique Dave Marek, directeur du design pour Honda R&D Americas. «C'est quelque chose qui fait partie de nos activités en recherche et développement chez Honda», ajoute-t-il.

Cette sous-compacte, basée sur la plate-forme de la Fit, pourrait reprendre la plupart des composants mécaniques de celle-ci, «si elle était commercialisée», bien sûr.

«Nous voulions présenter un concept de voiture sportive, mais super simple», renchérit M. Marek. «Un peu pour rappeler les premiers jours de la Civic, simple, mais cool.» Évidemment, aucun prix de détail n'a été dévoilé de la part de Honda ni date de mise en marché.

«C'est la première fois au Salon que nous avons une première mondiale», affirme l'ancien coureur automobile Bertrand Godin, porte-parole pour la 11e année du Salon de Montréal. «D'autant plus que les sous-compactes sont très populaires ici», ajoute-t-il. Ce qui pourrait expliquer, selon M. Godin, pourquoi la Honda Gear n'a pas été dévoilée au Salon de Detroit.

L'analyse de M. Marek rejoint celle de Bertrand Godin. «Les Québécois sont aussi très critiques, ils risquent de réagir plus que si on avait présenté la Gear à Detroit. Là-bas, elle aurait passé plus inaperçue», précise-t-il.

Nouvelle Mitsubishi

Par ailleurs, le Salon de Montréal présente aussi une primeur nord-américaine, la nouvelle petite voiture 2014 de Mitsubishi, avec un moteur trois cylindres de 1,2 litre.

Pour le moment, ce modèle n'a pas de nom définitif, bien qu'il soit connu sous le nom de Mirage dans certains marchés. Il y aurait des discussions notamment pour le marché français, où le nom Mirage poserait un problème, selon ce qui a été expliqué au Soleil par Mitsubishi. Cette voiture est basée sur le concept Global Small.

De plus, 44 primeurs canadiennes - c'est-à-dire présentées avant le Salon de Toronto en février - peuvent être vues au Palais des congrès de Montréal. Parmi les activités spéciales, notons l'essai de véhicules électriques, en collaboration avec CAA-Québec, ainsi que l'Avenue du Centenaire.

Marché dynamique

Le marché québécois de l'automobile est dynamique, selon les chiffres publiés mercredi dans La Presse Affaires. Il se vend au Québec plus de 400 000 véhicules par an, pour une valeur avoisinant les 11 milliards$.

«L'année 2012 a été relativement bonne. Et nous sommes plutôt optimistes pour cette année», a déclaré au quotidien montréalais Jacques Béchard président de la Corporation des concessionnaires d'automobiles du Québec.

«Il se vend autant d'autos au Canada qu'il s'en vend en France. C'est bien que les manufacturiers nous considèrent comme un marché important», ajoute Bertrand Godin. «Montréal [et le Québec] est un marché de passionnés, opine M. Godin. Tellement qu'il vient, bon an, mal an, 200 000 visiteurs au Salon. Chaque année a sa thématique spéciale. Cette année, on a l'Avenue du Centenaire», où 10 véhicules représentant autant de décennies peuvent être contemplés.

Le 45e Salon international de l'auto de Montréal se terminera le dimanche 27 janvier à 19h. Le prix d'entrée pour les visiteurs de 13 ans et plus est de 16$. Plus de 500 véhicules y sont exposés.

Plus d'information: www.salonautomontreal.com

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