Bentley Mulsanne: confort et dynamisme à l'anglaise

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La Bentley Mulsanne essayée frôle les 400 000 $.

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(Montréal) Pouvoir conduire plus longtemps et sur une plus longue distance le modèle porte-étendard de Bentley, la Mulsanne, c'est une occasion qui ne se refuse pas.

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L'été dernier, il a seulement été possible de rouler sur quelques dizaines de kilomètres sur d'étroites routes de campagne du Cheshire, en Angleterre. Une expérience un peu éprouvante, surtout quand vient le temps de rencontrer d'autres voitures sur ses voies.

Cette fois-ci, il a été possible de jouer au chauffeur sur un peu plus de 250 kilomètres sur les autoroutes et les routes de campagne - plus larges que celles de l'Angleterre - de la région de Montréal.

L'expérience

Bien qu'elle ne soit pas accessible pour le commun des mortels, l'expérience de conduite d'une Bentley Mulsanne vaut la peine d'être vécue. Dès qu'on ferme les portières de cette Mulsanne, rien de l'environnement extérieur ne vient nous déranger. On n'entend plus le bruit des autres véhicules.

Mais surtout, cette voiture d'exception a vraiment été pensée pour le confort de ses occupants à l'arrière. De confortables et spacieuses banquettes arrière, ajustables et munies de vibromasseurs intégrés - contrôlés par la console centrale rabattable et dissimulée dans le dossier - font partie de l'équipement. Dans cette Mulsanne, l'option des tables de pique-nique intégrées au dossier des banquettes avant (comme dans les avions de ligne) s'y trouvait. Idéale pour l'ordinateur portable du patron. Cependant, il faut ajouter 3070 $ au prix de base pour s'en prévaloir.

Chaque voiture de ce modèle nécessite plus de 500 heures de travail, dont plusieurs étapes sont faites à la main avec un réel souci du détail. Il suffit de regarder la qualité de la finition à l'intérieur. Plusieurs ornements faits de minces feuilles de bois de loupe de noyer, laminées et laquées, se trouvent dans l'habitacle. Cette essence ainsi que le bois de piano noir sont offerts de série. Le client qui souhaite une des six autres essences, allant du bois de châtaigner à l'érable piqué, devra allonger 5715 $ pour l'obtenir.

Quatre modes de conduite

Pour le conducteur, les ingénieurs de Bentley ont pensé à proposer quatre modes de conduite : Custom, Confort, B (pour Bentley) et Sport. Dans les modes Confort et B, on se trouve dans un vrai salon. En mode Sport, on sent plus la route qu'avec les autres modes. On peut se gâter un peu plus.

Sur la route, ça ne prend pas une éternité pour atteindre la vitesse permise - et même plus! - sur les autoroutes. Bentley dévoile un temps de 5,1 secondes pour faire le 0 à 100 km/h. Et ce n'est sûrement pas un mensonge! Il fallait d'ailleurs faire attention, car l'indicateur de vitesse dans le modèle essayé - immatriculé au Michigan - était d'abord calibré en milles à l'heure.

Évidemment, la consommation de carburant est à l'avenant. En ville, ça se gâte. Les données publiées par Bentley font état de 25,3 l/100 km en ville. Sur l'autoroute, ça s'améliore grâce à la transmission automatique à huit rapports. N'oublions pas que le V8 d'une cylindrée de six litres et trois quarts - oui, oui, 6,75 litres - doit traîner une masse totale de 3200 kilogrammes.

Ce n'est pas pour rien que l'acheteur d'une Mulsanne devra acquitter la taxe fédérale d'accise sur les véhicules énergivores de 4000 $, car la cote de consommation combinée dépasse les 16 litres aux 100 kilomètres. Celle de la Mulsanne est de 16,7 l/100 km.

Toutefois, le client qui est prêt à payer plus de 350 000 $, plus les frais de transport et de préparation et les taxes, ne doit sûrement pas s'inquiéter de cette consommation extrême...

Plutôt rares à Québec

Étant donné que le seul concessionnaire Bentley du Québec soit à Montréal, ces voitures d'exception anglaises se font plutôt rares dans la capitale.

Quoiqu'il s'est tout de même vendu quelques Continental (GT et GTC) ainsi que des Flying Spur à des clients de Québec, selon Cheryl Blas, chez Bentley Montréal.

«Normalement, le client prend livraison de sa voiture à Montréal et revient avec elle pour l'entretien régulier», dit-elle. «Nous lui prêtons un véhicule et il passe la journée à Montréal. Pour les urgences, nous avons un service d'assistance routière qui peut venir chercher la voiture avec un camion-plateforme.»

Mme Blas ajoute que depuis le lancement de la Mulsanne en 2011, Bentley Montréal en a vendu six. «Mais elles sont toutes à Montréal.» Or, si vous en voyez une à Québec dans les prochains jours, c'est soit un propriétaire montréalais en visite ou un confrère journaliste automobile qui essaie la même Mulsanne que l'auteur de ces lignes.

DONNÉES TECHNIQUES

Prix : à partir de 358 160 $

Prix du modèle essayé : 398 895 $

Frais de préparation et de transport : 4375 $

Garantie de base : 36 mois, kilométrage illimité

Moteur : V8 6,75 litres biturbo

Puissance : 505 ch (377 kW) à 4200 tr/min

Couple : 752 lb-pi (1020 N?m) à 1750 tr/min

Poids : 3200 kg

Rapport poids-puissance : 6,33 kg/ch

Transmission : semi-automatique à huit rapports

Mode : propulsion

Direction : crémaillère

Diamètre de braquage : 12,6 m

Freins (av.-arr.) : disque-disque

Pneus (av.-arr.) : 265/40R21

Capacité du réservoir : 96 litres

Carburant recommandé : super (indice d'octane 95)

Consommation (l/100 km - ville/route/combinée) : 25,3/11,8/16,9, selon Bentley

Pour en savoir plus :

www.decarie.com/fr/neuf/bentley/

www.bentleymotors.com

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