Oeufs contaminés: encore plus de pays touchés

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En France, Ovo Service, située à Roncq, dans le nord du pays, serait l'un des cinq entreprises qui aurait reçu des oeufs contaminés et dont la production est actuellement bloquée.

AFP, Philippe Huguen

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Agence France-Presse
Bruxelles

Le Danemark, la Roumanie et la Slovaquie sont venus s'ajouter jeudi à la liste des pays européens touchés par le scandale des oeufs contaminés par l'insecticide fipronil, alors que l'enquête s'est accélérée en Belgique et aux Pays-Bas.

Vingt tonnes d'oeufs contaminés au fipronil, provenant de Belgique, ont été vendus au Danemark, a annoncé jeudi soir l'Autorité alimentaire et vétérinaire du pays, tandis que les autorités slovaques ont déclaré avoir découvert des oeufs contaminés importés des Pays-Bas et ayant transité par l'Allemagne

Dans le volet judiciaire du scandale, deux dirigeants de l'entreprise qui a probablement appliqué le produit dans les élevages avicoles ont été arrêtés aux Pays-Bas, selon le parquet, qui n'a pas révélé le nom de la société. Mais selon les médias néerlandais, il s'agit de ChickFriend, largement mise en cause par les éleveurs touchés.

En Belgique, onze perquisitions ont été menées dans tout le pays dans le cadre de l'enquête qui cible désormais 26 personnes et entreprises suspectes, selon le parquet d'Anvers.

Il a précisé que près de 6000 litres de produits interdits - du fipronil selon les médias - avaient été saisis en juillet dans une société belge. Là encore, la justice n'a pas désigné nommément l'entreprise, mais elle est identifiée comme le distributeur de produits sanitaires pour l'élevage Poultry-Vision, à l'origine du scandale avec ChickFriend, selon les médias.

Le dirigeant de Poultry-Vision a été entendu en juillet, puis relâché sous strictes conditions, précise le parquet, qui «prend les faits très au sérieux, vu leur gravité, leur ampleur, leur caractère organisé et leur contexte international».

«Ajouter des produits interdits à des produits utilisés dans l'industrie alimentaire par appât du gain met en danger la sécurité alimentaire et abîme la confiance du consommateur», a-t-il insisté.

Banni dans les élevages

Ces opérations interviennent alors que la crise des oeufs contaminés continue de préoccuper les autorités sanitaires en Europe, même si les risques pour la santé du consommateur sont a priori limités.

En cause, l'utilisation du fipronil, un antiparasite pourtant strictement banni dans les élevages de poules, par des sociétés de désinfection intervenant dans des exploitations agricoles aux Pays-Bas, en Belgique et en Allemagne.

Dès que la Belgique a donné l'alerte à ses partenaires européens, le 20 juillet, des dizaines de poulaillers ont été bloqués, et des millions d'oeufs ont été retirés des supermarchés à titre préventif ou parce que leurs taux dépassaient les seuils fixés par la réglementation.

En dehors des trois pays d'origine, neuf pays ont annoncé avoir été livrés en oeufs contaminés. Jeudi, la Roumanie a en effet aussi annoncé avoir saisi une tonne de jaunes d'oeufs contenant du fipronil, en provenance d'Allemagne.

Cette ferme de Nadrin, en Belgique, détruit des... (AFP, Koen Blanckaert) - image 2.0

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Cette ferme de Nadrin, en Belgique, détruit des oeufs potentiellement contaminés par un insecticide, le fipronil. Plusieurs pays d'Europe ont reçu des oeufs contenant ce produit qui serait «modérément toxique» pour les humains.

AFP, Koen Blanckaert

Le Royaume-Uni, qui avait jusque-là affirmé n'être que marginalement touché, a annoncé jeudi que 700 000 oeufs contaminés avaient été importés pour être utilisés dans la fabrication de produits alimentaires.

Au Luxembourg, le distributeur allemand Aldi a dû retirer ce qui restait de deux lots d'oeufs, dont un présentant des taux de fipronil les rendant impropres à la consommation par des enfants en bas âge.

En France, cinq entreprises spécialisées dans les produits dérivés ou transformés à base d'oeufs ont reçu des lots contaminés et un élevage a été bloqué.

Lourdes pertes

«La coopération doit mieux se passer à l'avenir», a tancé mercredi le ministre français de l'Agriculture Stéphane Travert, alors que son homologue belge Denis Ducarme venait d'accuser les Pays-Bas d'avoir traité avec légèreté une information anonyme reçue en novembre 2016 sur la présence de fipronil dans les élevages néerlandais.

M. Travert a souhaité avoir «des échanges beaucoup plus fructueux et [...] beaucoup plus rapides, notamment lorsqu'il y a des cas de contamination avérés».

La Haye a réfuté toute accusation de négligence, assurant que le reproche «ne correspondait pas à la vérité», selon Rob van Lint, inspecteur général de l'organisme néerlandais chargé de la sécurité alimentaire et sanitaire NVWA.

«À ce moment-là, il n'y avait aucune indication d'un risque aigu pour la sécurité alimentaire. Il n'y avait pas d'indication que du fipronil pourrait se trouver aussi dans les oeufs», a-t-il insisté.

L'organisation agricole néerlandaise ZLTO a estimé jeudi les pertes à «au moins 150 millions d'euros [presque 225 millions $CAN]» alors que quelque 160 élevages sont encore bloqués. En Belgique, où 50 exploitations sont toujours fermées, le gouvernement a promis jeudi des mesures de soutien aux entreprises en difficulté en raison de la crise.

S'il est interdit sur les animaux destinés à la chaîne alimentaire dans l'Union européenne, le fipronil est couramment utilisé contre les puces, les poux ou les tiques chez les animaux de compagnie. En grande quantité, il est considéré comme «modérément toxique» pour l'homme par l'Organisation mondiale de la santé, présentant notamment un danger pour les reins, le foie et la thyroïde.




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