Des millions d'oeufs retirés des supermarchés européens

Les oeufs retirés du marché européen contiendraient du... (AFP, Vincent Jannink)

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Les oeufs retirés du marché européen contiendraient du fiptronil, un produit considéré comme «modérément toxique» pour l'humain s'il est consommé en grande quantité.

AFP, Vincent Jannink

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Agence France-Presse
Berlin

Le scandale des oeufs contaminés s'est étendu vendredi à plusieurs pays européens, qui ont lancé préventivement la traque dans les rayons de supermarchés à plusieurs millions d'oeufs néerlandais suspectés de contenir des traces d'insecticide.

Les supermarchés néerlandais et allemands avaient commencé jeudi à retirer en masse des millions d'oeufs de leurs rayons. Vendredi, à plus petite échelle, les autorités sanitaires suédoises et belges ont également commencé à tracer et retirer des lots d'oeufs suspects.

L'objectif : empêcher la commercialisation ou l'arrivée dans le frigo de ces lots d'oeufs livrés par les Pays-Bas et contenant une molécule interdite, bien que jugée peu nocive pour la santé des consommateurs à petite dose.

À l'origine de l'affaire, des éleveurs néerlandais de volailles ont fait appel à Chickfriend, une société spécialisée dans l'éradication du pou rouge, qui a employé dans son produit du fipronil, une molécule prohibée dans le traitement des animaux destinés à la chaîne alimentaire.

L'Allemagne a été la plus massivement touchée. Le ministère de l'Agriculture a estimé dans un communiqué «qu'au moins trois millions d'oeufs contaminés» avaient été livrés dans le pays. Plusieurs grandes enseignes de supermarchés comme REWE ou Aldi ont annoncé depuis jeudi retirer des oeufs de la vente.

Le ministre allemand de l'Agriculture, Christian Schmidt, a expliqué que la première alerte était partie le 20 juillet de Belgique, mais que Berlin n'avait été avertie qu'en fin de semaine dernière par les autorités néerlandaises.

«Modérément toxique»

Le «scandale du fipronil» a donc fait surface pour la première fois en Belgique. L'enseigne de supermarchés Colruyt reconnait avoir déjà retiré en juillet des oeufs provenant de deux fournisseurs, dont les fermes étaient suspectées par les autorités belges d'être contaminées à l'insecticide.

L'Agence belge pour la sécurité de la chaîne alimentaire explique de son côté avoir réalisé des saisies d'oeufs avant qu'ils ne partent en rayon et déployé des contrôleurs sur le terrain pour vérifier que les mesures menées auprès des exploitants sont appliquées.

En grande quantité, le fipronil est considéré comme «modérément toxique» pour l'homme par l'Organisation mondiale de la santé.

La Commission européenne a déclaré suivre l'affaire de très près, considérant comme prioritaires les questions touchant à la santé publique, a affirmé la porte-parole Anna-Kaisa Itkonen à des journalistes jeudi.

«Nous sommes en relation permanente» avec les pays touchés, «les élevages ont été identifiés et les oeufs infectés sont retirés du marché», a-t-elle poursuivi, arguant que la «situation [était] sous contrôle.»

Éleveurs touchés

Aux Pays-Bas, la chaîne de supermarchés la plus importante du pays, Albert Heijn, a stoppé la commercialisation de 14 types d'oeufs. Mais la crise prend surtout une tournure économique avec des éleveurs frappés de plein fouet.

Les pertes s'élèvent déjà à «plusieurs millions d'euros», selon le syndicat néerlandais des éleveurs de volailles. La Haye a annoncé plancher sur le déblocage d'un plan d'aide d'urgence pour les éleveurs de volaille touchés par le scandale du fipronil, a indiqué l'agence de presse néerlandaise ANP.

En Suisse, des oeufs ont également été retirés par les supermarchés, mais les autorités, tout en approuvant ce rappel, appellent à ne pas céder à la panique. L'Office suisse de la sécurité alimentaire a indiqué dans un communiqué que «les quantités constatées jusqu'à présent ne mettent pas en danger la santé des consommateurs».

En Suède, l'Agence de sécurité alimentaire a annoncé n'avoir connaissance que d'un seul lot d'oeufs contaminés et qui a été livré à un petit grossiste.

Le scandale pourrait encore prendre de l'ampleur si d'autres produits transformés s'avèrent contenir des oeufs contaminés. En Allemagne, six salades industrielles faites d'oeufs en morceaux ou de mayonnaise ont été rappelées vendredi soir par leur fabricant.




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