Année record pour les homardiers

Les homardiers gaspésiens ont enregistré un cinquième record... (collaboration spéciale Gilles Gagné)

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Les homardiers gaspésiens ont enregistré un cinquième record de prises et de revenus d'affilée, en 2017.

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Le Soleil

(Carleton) La valeur des prises de homard au Québec dépasse pour la première fois le cap des 100 millions $ en 2017, avec un certain nombre de captures à enregistrer. La présente année fracasse de loin le précédent record pour les homardiers québécois, qui avaient touché des revenus de 73,8 millions $ en 2015.

Le retour en force des captures aux Îles-de-la-Madeleine, après une année moyenne en 2016, a donné le ton aux résultats de 2017, puisque la valeur des prises atteint 62,1 millions $, un record absolu, compte tenu que le précédent sommet était survenu en 2015, à 44,6 millions $.

Les homardiers gaspésiens ont plus que tenu leur bout en 2017, battant pour une cinquième année de suite le record des revenus totaux. Avec 99 % des débarquements enregistrés au 20 juillet, les revenus atteignaient 37,8 millions $. Ils s'étaient établis à 27,5 millions en 2016, et à 22,1 millions $ en 2015.

«Pour tout le Québec, le total de la valeur des débarquements dépasse légèrement 101 millions $. Il manque des chiffres d'Anticosti et de la Côte-Nord et quelques chiffres de la Gaspésie et des Îles. Il ne faudrait pas se surprendre de voir la valeur des débarquements atteindre 104 ou 105 millions $», précise l'économiste Ali Magassouba, du ministère fédéral des Pêches et des Océans.

Le maintien d'un prix à plus de 7 $ la livre pendant une grande partie de la saison a contribué à l'atteinte de records de revenus en Gaspésie et aux Îles-de-la-Madeleine, mais l'économiste souligne que ce sont avant tout les volumes de prises qui ont été déterminants cette année.

«En Gaspésie, les prises sont passées de 1926 tonnes en 2016 à 2456 tonnes cette année, un chiffre préliminaire. Le prix a augmenté de 7 % [de 6,52 $ la livre en 2016 à 6,98 $ cette année] mais la quantité a augmenté de 27,5 %. Cette fois, c'est vraiment la quantité qui donne le ton. C'est sans précédent. Aux Îles, l'augmentation de la valeur atteint plus de 60 % par rapport à 2016. L'an passé n'était pas un record aux Îles, mais cette année, ce l'est», ajoute M. Magassouba.

L'acheteur de homard Raymond Sheehan, qui acquiert les prises d'une soixantaine des 163 détenteurs de permis en Gaspésie, avait vu venir les records de 2017 dès les premières semaines de capture, et il établissait alors à au moins 35 % la hausse potentielle de revenus pour les pêcheurs. Il était dans le mille, les revenus ayant augmenté de 38 % jusqu'à maintenant.

Forte demande

Le prix soutenu découle essentiellement des solides conditions économiques nord-américaines, du taux de change et de la forte demande venant des efforts de diversification des marchés réalisées par les transformateurs de homard.

«Je pense que le coût de la vie augmente et les gens s'ajustent. La Chine en achète, du homard, du vivant, du homard rond, pas mal tout en fait, du homard rond cru, du rond cuit. Si on mettait tous nos oeufs dans le panier des Américains, ce serait risqué. La Corée [du Sud] commence à être reconnue comme un bon client», analyse Raymond Sheehan.

Tant aux Îles-de-la-Madeleine qu'en Gaspésie, l'établissement de mesures de protection de la ressource il y a 20 ans porte ses fruits. Les pêcheurs de la péninsule ont diminué le nombre de permis de capture, le nombre de jours de pêche, le nombre de casiers dans l'eau, en plus d'augmenter graduellement la taille des homards pouvant être capturés, de façon à augmenter le nombre de géniteurs dans la mer. Ils ont même établi une taille maximale de homard capturé, pour laisser les plus gros géniteurs à l'eau.




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