Le fromage, le dernier écueil du libre-échange

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Les fromages de spécialité importés dans le cadre de l'AECG représentent par exemple «20 à 30 % du segment des fromages à forte valeur ajoutée», selon les Producteurs de lait du Québec.

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La Presse Canadienne
Montréal

Le Canada et l'Union européenne (UE) règlent les derniers détails de leur accord de libre-échange avec notamment les types de fromages qui seront importés par les distributeurs canadiens sur un quota déjà arrêté, a-t-on indiqué lundi de sources concordantes.

L'Accord économique et commercial global (AECG) prévoit de doubler progressivement le volume de fromages européens importés actuellement par le Canada.

L'AECG, voté par les parlements canadien et européen, doit encore être ratifié par la quasi-totalité des parlements des pays membres de l'UE, mais son entrée en vigueur est «une question de semaines», a souligné un diplomate européen.

«Les dernières étapes avant l'application provisoire de l'accord sont en cours», a déclaré Chantal Gagnon, porte-parole du ministre canadien du Commerce international.

L'accord prévoit notamment la levée des barrières tarifaires sur 16 000 tonnes supplémentaires de fromages européens ainsi que 1700 tonnes de produits laitiers à destination de l'industrie agroalimentaire, a rappelé Mme Gagnon.

«Le gouvernement [canadien] a pris ses décisions et est maintenant en discussion avec l'Union européenne, mais tant qu'il n'y aura pas d'accord entre eux, nous n'aurons pas le résultat des décisions concernant l'allocation des contingents», explique Isabelle Bouchard, porte-parole des producteurs laitiers du Canada.

Quotas

Déjà soumis à des quotas laitiers, leur offrant un prix très avantageux par rapport au marché mondial, les producteurs canadiens ont transmis à Ottawa leurs revendications sur les variétés de fromages européens qu'ils sont prêts à accepter.

Face aux subventions agricoles européennes, «notre secteur va être lourdement impacté», a estimé François Dumontier, porte-parole des Producteurs de lait du Québec.

Les fromages de spécialité (bleus, pâte dure...) importés dans le cadre de l'AECG représentent par exemple «20 à 30 % du segment des fromages à forte valeur ajoutée, des fromages de spécialité au Canada, mais la majorité de ces fromages sont fabriqués au Québec», selon lui.

Dès l'application provisoire, d'ici quelques semaines, 6000 tonnes de fromages seront importées au Canada en 2017 pour augmenter progressivement chaque année et atteindre le quota de 16 000 tonnes dans les cinq ans.




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