Kraft toujours intéressé par Unilever

Kraft Heinz et Unilever sont des mastodontes de... (AFP, Scott Olson)

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Kraft Heinz et Unilever sont des mastodontes de l'industrie des aliments emballés, le premier affichant un chiffre d'affaires annuel de 26,5 milliards $ et le second, de 79 milliards $.

AFP, Scott Olson

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Associated Press
New York

Kraft Heinz tente de racheter Unilever par l'entremise d'une transaction de 143 milliards $US qui créerait un leader mondial du marché alimentaire, dont les produits comprendraient des fromages, des viandes transformées, des tartinades et des collations.

Le géant alimentaire américain Kraft Heinz a indiqué que son offre d'achat à son concurrent néerlandais avait été rejetée, mais qu'il espérait toujours conclure une transaction.

Le producteur des viandes Oscar Mayer, des poudings Jell-O et du fromage Velveeta a cependant précisé qu'il n'était pas certain de présenter une nouvelle offre pour Unilever. Cette dernière détient notamment les marchés Hellmann's, Lipton et Knorr.

Unilever a indiqué que l'offre de Kraft était trop faible et qu'elle ne voyait pas de raison de continuer à discuter avec Kraft.

L'offre, selon Unilever, est de 50 $ par action, avec 30,23 $ en numéraire en dollars et 0,222 action de la nouvelle entité ainsi créée pour chaque action Unilever, ce qui valorise le groupe à un total de 143 milliards $.

Un regroupement de Kraft Heinz et d'Unilever créerait un géant qui rivaliserait avec Nestlé au chapitre des ventes d'aliments emballés. Les deux groupes sont des mastodontes de la grande consommation, Kraft Heinz affichant un chiffre d'affaires annuel de 26,5 milliards $ et Unilever de 79 milliards $.

La transaction serait essentiellement imperceptible aux yeux des consommateurs - même si ce sont leurs changements d'habitudes qui alimentent de telles ententes dans l'industrie. En effet, les consommateurs délaissent les produits en conserve ou en boîte ces dernières années au profit d'aliments jugés plus frais ou meilleurs pour la santé.

Les entreprises comme Kraft Heinz - elle-même née de la fusion de deux sociétés centenaires en 2015 - tentent de trouver de nouvelles avenues pour croître.

Unilever se trouve derrière Nestlé, PepsiCo et Mondelez sur la liste des plus grands fabricants d'aliments emballés au chapitre des ventes au détail. Elle surpasse cependant Kraft Heinz, selon Euromonitor International. En plus de ses produits alimentaires, elle vend des produits de beauté et de santé personnelle comme les savons Dove.

Le Brexit en cause

Le Brexit joue un rôle dans les manoeuvres d'approche de Kraft Heinz. «Une approche sur Unilever est un signe du renforcement du dollar et de la baisse de la livre», souligne Neil Shah, directeur de la recherche pour la firme Edison Research. «Le cours de l'action Unilever est en baisse de 15 %, par rapport à ses plus hauts, depuis le référendum britannique de l'été dernier en raison d'inquiétudes sur la progression de ses ventes mondiales et le moment choisi par Kraft Heinz est opportuniste», souligne-t-il.

Un point de vue partagé par Naeem Aslam de ThinkMarkets à Londres. «Cela a beaucoup à voir avec le Brexit. Les prédateurs sentent le sang et la baisse de la livre donne aux entreprises dans le monde l'occasion de saisir les opportunités.»

D'autant plus que le secteur est en phase de consolidation. L'Américain Mondelez (LU, Côte d'Or) s'était ainsi fait éconduire l'an dernier par son compatriote Hershey, célèbre pour ses chocolats. Mondelez compte parmi ses actionnaires l'investisseur activiste Bill Ackman, qui plaide pour un rapprochement avec... Kraft Heinz.

L'action de Kraft Heinz a pris vendredi plus de 8 % sur le Nasdaq, tandis que celle d'Unilever a gagné plus de 13 % à la Bourse de Londres.  Avec AFP




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