Une coalition contre le dézonage des terres agricoles de Québec

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Au coeur des revendications de la coalition se trouvent les terres des Soeurs de la Charité où le Groupe Dallaire a un vaste projet de développement résidentiel.

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(Québec) Des agriculteurs et une dizaine d'organisations de protection de l'environnement et du patrimoine somment l'administration Labeaume de ne pas dézoner de terres agricoles comme elle prévoit le faire dans son Plan d'aménagement et de développement présenté il y a un mois. Pas question de changer d'avis, réplique le maire de Québec, Régis Labeaume.

«Alors que le projet de schéma prévoit le dézonage de plus de 600 hectares de terres agricoles de bonne qualité, les signataires demandent à la Ville de tout mettre en oeuvre pour protéger et mettre en valeur ces terres nourricières», peut-on lire dans un communiqué publié mardi matin par le regroupement composé du Conseil régional de l'environnement, la Fondation David Suzuki, Vivre en Ville, Equiterre, Nature Québec, Action Patrimoine, Craque-Bitume, Les Urbainculteurs et les AmiEs de la terre de Québec. Les agricultures Jean-Pierre Amyot, Denis Bédard, de la Ferme Bédard et Blouin, et Isabelle Martineau de la Ferme du Bon temps sont aussi des signataires.

D'ici 2025

Le 27 avril, la Ville de Québec a présenté son schéma d'aménagement dans lequel elle estime devoir construire 61 500 unités d'habitation supplémentaires d'ici 25 ans. Pour ce faire, elle prévoit agrandir son périmètre de 660 hectares, principalement sur des zones agricoles dans le secteur Beauport et à Saint-Augustin-de-Desmaures.

Ces 660 hectares représentent 2,5 % du territoire de l'agglomération de Québec. Inconcevable aux yeux de la coalition.

«En 2016, qu'une grande ville comme Québec veuille se développer à même ses meilleures terres agricoles ne relève pas d'une vision d'avenir basée sur les meilleures pratiques d'aménagement du territoire», a dit Alexandre Turgeon, du Conseil régional de l'environnement. «Le territoire agricole et les espaces verts à proximité de nos milieux de vie sont d'une importance capitale, notamment en termes de santé publique et de qualité de vie», renchérit Christian Simard de Nature Québec.

Les signataires du communiqué notent qu'en 2012, lors de l'adoption du Plan métropolitain d'aménagement et de développement (PMAD) de la Communauté métropolitaine de Québec, «le ministre des Affaires municipales de l'époque a clairement émis un bémol concernant l'agrandissement des périmètres d'urbanisation en zone agricole».

Soeurs de la Charité

Au coeur des revendications de la coalition se trouvent les terres des Soeurs de la Charité où le Groupe Dallaire a un vaste projet de développement résidentiel.

Les «soustraire de leur fonction première serait une erreur magistrale pour la Ville et ses citoyens», estime pour sa part Louise Mercier d'Action Patrimoine.

«Les terres des Soeurs de la Charité de Québec ont été concédées dans la première moitié du XVIIe siècle, elles font partie de la plus ancienne trame agricole au pays», note-t-elle.

Depuis l'an dernier, 3400 personnes ont d'ailleurs signé une pétition lancée par la Fédération de l'UPA Capitale-Nationale-Côte-Nord pour la sauvegarde de ces terres de l'arrondissement Beauport.

La coalition demande à la population de l'appuyer en signant la pétition de l'UPA en ligne et en participant aux consultations publiques de la Ville de Québec sur le Schéma d'aménagement en déposant un mémoire jusqu'au 6 juin.

«Rien de neuf», réplique Labeaume

Questionné sur cette sortie, le maire de Québec, Régis Labeaume, a coupé court, estimant qu'il s'agit d'un vieux débat et qu'il n'est pas question de reculer dans les plans de la ville. «Je n'ai rien à dire honnêtement. Je n'ai rien à dire là-dessus. Le schéma est là et on s'en va avec ça. Il n'y a rien de neuf là-dedans», a-t-il tranché.

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