De Québec à Ottawa en tracteur pour dénoncer les accords internationaux

Des producteurs de lait de toutes les régions... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Des producteurs de lait de toutes les régions du Québec se mobilisent.

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(Québec) Des producteurs de lait du Québec se rendront en tracteur à Ottawa pour manifester leur mécontentement sur l'entrée au pays du lait diafiltré provenant des États-Unis. La pratique est considérée comme du dumping commercial qui fait perdre en moyenne 18 000 $ en revenus à chaque ferme laitière québécoise.

«Le gouvernement fédéral dit qu'il appuie la gestion de l'offre, mais on a des problèmes.» Le président des producteurs de lait du Québec, Bruno Letendre, explique celui qui retient l'attention depuis quelques semaines.

«Le lait diafiltré, c'est un lait conçu pour contourner les règles tarifaires sur le lait. Il entre au pays comme un ingrédient. Il devient du lait une fois passée la frontière avant d'entrer à l'usine», dénonce-t-il. 

Ce concentré de lait est utilisé dans la fabrication du fromage. Les producteurs canadiens ne peuvent compétitionner. «On le fabrique, ce lait-là. On essaie d'exporter nos surplus où il est souvent vendu pour l'alimentation animale à plus bas prix», explique M. Letendre, lui-même producteur de l'Estrie.

Le lait diafiltré est apparu en 2013 seulement. À l'époque, les producteurs avaient avisé Ottawa du problème. «Ça a commencé tranquillement, puis c'est passé à 16 000 tonnes de lait diafiltré importées à 32 000 tonnes l'an passé. Ça doit arrêter», conclut le président.

Maxime Poirier a repris la ferme familiale Luigi avec son frère. Le jeune producteur de 26 ans est l'un de ceux qui ont pris la route mardi pour se rendre manifester jeudi à Ottawa. «On perd au moins 2000 $ par mois. Ça fait baisser le prix de notre lait et ça nous empêche d'investir», raconte celui qui possède 60 vaches laitières.

L'Assemblée nationale du Québec a adopté en avril un avis de motion unanime pour appuyer les producteurs dans leur revendication. Depuis deux ans, le ministre de l'Agriculture, Pierre Paradis, et ses homologues provinciaux forment une coalition pour «limiter les dégâts» de certains accords commerciaux sur les producteurs canadiens.

Il soutient que la solution est simple pour régler ce dossier qui, selon lui, traîne en longueur. «Quand notre voisin américain arrive à la frontière avec son camion, il déclare que ce n'est pas du lait mais des protéines alimentaires. Il ne paie pas de droits de douane. Une fois au Canada, l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) dit que ce n'est pas des protéines, mais du lait. Il suffit qu'ACIA applique la même réglementation qu'aux douanes. On ne peut quand même pas accuser nos voisins de faire des fausses déclarations. Il faut respecter leur parole», conclut-il.

Des producteurs de l'Ontario se joindront jeudi à ceux du Québec. Des manifestations sont aussi prévues ailleurs au pays.

Les producteurs de lait ont organisé un convoi... (Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 2.0

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Les producteurs de lait ont organisé un convoi de tracteurs de Québec à destination d'Ottawa.

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Problème de personnalité

La double «personnalité» du lait diafiltré lui permet de contourner les limites d'importation et les standards. L'Agence des services frontaliers du Canada a décidé de classer le lait diafiltré, qui contient 15 % de protéines, comme un ingrédient équivalent sur base sèche des isolats de protéines laitières qui contiennent, eux, 85 % et plus de protéines. L'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA), qui est responsable de l'application des standards de fabrication des fromages, considère pour sa part le lait diafiltré comme du lait frais qui peut être ajouté sans limites aux recettes de fromages. Il va de soi que ce produit ne peut être à la fois un ingrédient à la frontière et du lait lorsqu'utilisé pour fabriquer du fromage.  (Source : Les producteurs de lait du Québec)

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