Coup de pouce aux apiculteurs à l'Université Laval

La production de miel a eu beau exploser au cours des dernières années au... (AFP, Julian Stratenschulte)

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(Québec) La production de miel a eu beau exploser au cours des dernières années au Québec, l'expertise pour conseiller les apiculteurs n'a pas suivi. Et c'est précisément pour combler ce vide qu'une chaire vient d'être créée à l'Université Laval.

«C'est un besoin criant, dit Pierre Giovenazzo, vétérinaire spécialisé dans la santé des abeilles et titulaire de la nouvelle chaire. Au Québec, le nombre de colonies d'abeilles est passé de 40 à 50 000 au cours des cinq dernières années, et on observe la même tendance au Canada. [...] Beaucoup d'apiculteurs qui ont augmenté leur nombre de ruches sont confrontés à des problèmes de gestion de cheptel, d'alimentation, de survie, comment produire de nouvelles colonies, etc. Mais il n'y a que très peu de spécialistes pour les aider.»

Avec la nouvelle Chaire de leadership en enseignement des sciences apicoles, l'Université Laval sera la première au Québec à donner un cours d'initiation à ce domaine. «Ça va permettre aux futurs professionnels d'avoir les connaissances de base, ce qui n'est pas le cas présentement», dit M. Giovanezzo.

Selon lui, si la science apicole est restée pendant si longtemps dans l'angle mort de l'enseignement, c'est probablement parce que l'on voit souvent les abeilles uniquement comme des faiseuses de miel et que cette production ne pèse pas lourd dans les revenus agricoles - 13 millions $ de ventes pour tout le Québec en 2014.

Mais elles sont également des pollinisatrices dont beaucoup de cultures ont absolument besoin, faute de quoi les champs ne produisent pas. Avec la hausse fulgurante des surfaces consacrées aux bleuets, qui croissent de 20 % par année et qui en dépendent presque entièrement, le besoin de former des apiculteurs est devenu particulièrement criant. L'industrie du bleuet est d'ailleurs impliquée dans la création et le financement de la chaire.

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