Bière et vin bientôt chez Walmart?

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Walmart a inauguré jeudi son nouveau Supercentre de Beauport. La rénovation a permis notamment l'ajout d'une section pour la vente d'aliments frais.

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(Québec) Après avoir investi des millions de dollars pour bonifier son offre alimentaire, Walmart Canada espère maintenant être en mesure d'offrir une section bières et vins à sa clientèle.

«C'est ce que le client veut», confirme Alex Roberton, directeur principal affaires chez Walmart, ajoutant qu'il ne manque que les permis et que plusieurs pourparlers sont en cours.

D'ailleurs, au mois de juin dernier, le géant du commerce de détail a retenu les services d'un lobbyiste pour entamer des discussions sur la Loi sur les permis d'alcool. Le mandat de ce dernier est valide jusqu'en juillet 2016.

La tâche ne s'annonce toutefois pas simple pour la compagnie américaine, qui a déjà essuyé un refus en 2013 de la Régie des alcools, des courses et des jeux pour obtenir un permis d'épicerie. La demande avait été déposée en 2011.

«En ce moment, la façon dont les permis d'alcool sont structurés, cela ne nous permet pas [de] vendre [de l'alcool]. Il faut que l'offre alimentaire représente 51 % de l'offre globale du magasin» pour obtenir un permis, a expliqué M. Roberton jeudi, alors que Walmart inaugurait dans Beauport son 300e Supercentre au Canada.

Sans ce permis, l'entreprise ne peut donc pas vendre d'alcool pour l'instant, tout comme le font notamment IGA et Metro. Mais la donne pourrait bien changer au cours des prochaines années. «Nous ne sommes pas loin du 51 % nécessaire [...] Nous sommes présentement en discussions avec différents groupes afin de trouver ce qui serait la meilleure solution pour tout le monde», précise M. Roberton.

Le porte-parole ajoute que la compagnie aimerait bien avoir une offre de bières et de vins de producteurs locaux sur les tablettes des Supercentres Walmart. «Je pense que cela serait très bien pour notre clientèle. Lorsque les gens viennent faire leur épicerie, nous aimerions avoir une offre encore plus complète. Ils vont pouvoir venir en même temps chercher leur nourriture, leur bière et leur vin», affirme-t-il.

Rénovation

Pour l'ouverture de son nouveau Supercentre dans Beauport, Walmart Canada a effectué plusieurs travaux de rénovation à l'intérieur du bâtiment afin de permettre notamment l'ajout d'une nouvelle section pour la vente d'aliments frais. L'offre de produits secs, réfrigérés et congelés a aussi été bonifiée.

Le magasin propose désormais une gamme complète de produits d'épicerie, y compris des aliments de boulangerie, des charcuteries et de la viande, des produits laitiers, ainsi que des fruits et des légumes.

«Notre clientèle nous demandait d'avoir une offre alimentaire plus importante», stipule M. Roberton. «Notre objectif est de faire économiser les gens avec des bas prix et des produits de qualité.» Et les produits du Québec ont aussi leur place. «On cherche toujours des produits locaux. Lorsque vient la saison, et que les produits sont disponibles, on cherche toujours notamment à avoir des fruits et légumes au niveau local.»

L'ouverture du Supercentre a entraîné la création d'une quarantaine d'emplois. Le Walmart de Beauport compte maintenant 160 employés.

Walmart Canada promet d'autres annonces au cours des prochains jours. D'ailleurs, dès la semaine prochaine, le Supercentre de Fleur de Lys ouvrira ses portes, dans les anciens locaux de Target. Au total, 15 Supercentres auront ouvert au pays durant le mois de janvier. Un investissement de plus de 100 millions $ pour le géant américain.

Aucune fermeture prévue au Québec

La semaine dernière, le détaillant annonçait la fermeture de 269 magasins à travers le monde. Parmi les établissements visés, 154 sont basés aux États-Unis. Aucune fermeture n'est prévue au Québec. «Cela ne touche pas le Canada, c'est vraiment les États-Unis et l'Amérique du Sud. Le marché de Québec se porte très bien», conclut M. Roberton.

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