Appellation d'origine des viandes: Washington sous la menace

Les États-Unis pourraient bientôt subir des mesures de rétorsion commerciale du... (Photothèque Le Soleil)

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Agence France-Presse
Washington

Les États-Unis pourraient bientôt subir des mesures de rétorsion commerciale du Canada et du Mexique qui ont obtenu gain de cause lundi devant l'OMC dans leur bataille contre la législation américaine régissant l'appellation d'origine des viandes.

Les deux pays sont désormais en droit d'imposer à Washington des droits de douane de plus d'un milliard de dollars par an pour compenser le manque à gagner de leurs producteurs de boeuf et de porc, selon la décision de l'Organisation mondiale du commerce qui pourrait raviver les inquiétudes sur l'accord de libre-échange TTIP négocié entre l'Europe et les États-Unis.

Le différend, transmis à l'OMC depuis décembre 2008, portait sur la loi américaine baptisée COOL (Country of Origin Labeling) qui oblige notamment à informer les consommateurs de l'origine géographique des viandes de porc et de boeuf vendues aux États-Unis.

Pendant plusieurs années, le Canada et le Mexique ont fait valoir que cette disposition leur était préjudiciable, qu'elle se traduisait par une chute de leurs exportations de viande vers les États-Unis et contrevenait aux règles de libre-échange commercial.

L'OMC leur a définitivement donné gain de cause et les a autorisés à rétablir des droits de douane pour réparer leur préjudice, évalué à 780,3 millions $ par an pour le Canada et à 227,7 millions $ pour le Mexique. Les deux pays réclamaient des compensations trois fois plus élevées.

Pris en défaut, Washington a toutefois imploré ses deux voisins de ne pas mettre à exécution ces sanctions et d'attendre de prochaines consultations avec le Congrès américain en vue d'une modification de la loi incriminée.

La patience a ses limites

Le Mexique est toutefois prêt à passer à l'action. «Les mesures de rétorsion seront prises rapidement et forceront les États-Unis à respecter ses engagements internationaux à l'OMC», a affirmé le ministère mexicain de l'Économie dans un communiqué, appelant à mettre fin aux «discriminations» subies par ses producteurs de bétail.

Le Canada, qui vient de se doter d'un nouveau gouvernement, semble lui légèrement mieux disposé même si sa patience a des limites.

«Si le Sénat américain ne prend pas des mesures immédiates pour abroger la loi COOL pour le boeuf et le porc, le Canada prendra rapidement des mesures de rétorsion», ont assuré les ministres canadiens Chrystia Freeland (Commerce international) et Lawrence MacAulay (Agriculture).

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