Daniel Gauthier et Luc Dupont plongent dans Chocolats Favoris

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Sise dans le parc industriel Armand-Viau et fruit d'un investissement total de 3,5 millions $, la Fabrique Chocolats Favoris a été inauguré mardi.

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(Québec) Pour brasser son chocolat et surtout pour le faire découvrir aux consommateurs canadiens et éventuellement du monde entier, Dominique Brown et ses associés Virginie Faucher et Charles Auger pourront dorénavant compter sur deux paires de mains supplémentaires, celles de Daniel Gauthier et Luc Dupont.

En effet, Daniel Gauthier, cofondateur du Cirque du Soleil et président du conseil d'administration du holding HDG et du Groupe Le Massif, et Luc Dupont, cofondateur d'AEterna Zentaris et d'Atrium Innovations et aujourd'hui président et chef de la direction d'Intégrale Dermo Correction, se joignent à l'actionnariat de Chocolats Favoris.

L'annonce a été faite mardi, à l'occasion de l'inauguration de la Fabrique Chocolats Favoris, un investissement de 3,5 millions $ pour lequel Investissement Québec a consenti un prêt de 1 million $ afin de permettre à l'entreprise de regrouper son administration et la majeure partie de ses activités de production sous un même toit.

Deux nouveaux actionnaires chevronnés

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Dominique Brown a rappelé mardi que Chocolats Favoris visait un chiffre d'affaires de 100 millions $ en 2020.

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Le ministre de l'Économie, de l'Innovation et des Exportations, Jacques Daoust, le ministre responsable de la région de la Capitale-Nationale, Sam Hamad, et le maire de Québec, Régis Labeaume, ont participé à l'événement.

Tour à tour, ils ont levé leur chapeau devant les succès remportés par Dominique Brown avec la chocolaterie. Une acquisition faite en juillet 2012. «Sa capacité de réussir dans deux secteurs aussi différents que les jeux interactifs et le chocolat en dit beaucoup sur la capacité du bonhomme», a souligné Régis Labeaume.

«Je dis souvent que je suis le meilleur dans rien, mais que je travaille avec les meilleurs dans tout», a répliqué M. Brown qui, adolescent, avait fondé le studio de jeux vidéo Beenox.

Objectif : 100 millions $ en 2020

Dominique Brown l'a rappelé haut et fort mardi : Chocolats Favoris vise un chiffre d'affaires de 100 millions $ en 2020.

Au cours des deux dernières années, l'entreprise a enregistré une croissance phénoménale de 450 % de son chiffre d'affaires.

Elle compte maintenant 13 chocolateries au Québec en plus de distribuer ses fondues au chocolat dans tous les magasins du réseau IGA. Une cinquantaine de personnes travaillent à la Fabrique Chocolats Favoris et 450 autres dans son réseau de chocolateries.

La «conquête du monde» de Chocolats Favoris passe d'abord par l'ouverture, en 2016, d'une «dizaine» d'autres chocolateries au Québec et d'une première succursale à l'extérieur de la Belle Province. «L'idée étant de tester le concept et de l'ajuster au besoin», a expliqué M. Brown. À cet égard, le succès remporté par la chocolaterie de Gatineau le rassure. «Chocolats Favoris était totalement inconnue en Outouais il y a quelques mois encore et aujourd'hui, la succursale de Gatineau affiche les résultats les plus forts.»

Puis, en 2017, le chocolatier entend ouvrir la machine pour s'implanter sur l'ensemble du marché canadien.

Avec sa Fabrique de 32 000 pieds carrés, Chocolats Favoris se donne la capacité de production nécessaire à ses ambitions.

Conquérir le monde

Pour les accompagner dans la poursuite de leur rêve et l'accélération de la croissance de leur entreprise, Dominique Brown, Virginie Faucher et Charles Auger ont ouvert l'actionnariat de leur compagnie à Daniel Gauthier et à Luc Dupont.

Le montant de l'investissement des deux entrepreneurs chevronnés demeure confidentiel. «Plusieurs millions de dollars», s'est limité à dire Dominique Brown en précisant qu'il demeurait actionnaire majoritaire de Chocolats Favoris.

Pour M. Brown, les parcours des deux nouveaux actionnaires parlent d'eux-mêmes.

«Ils possèdent énormément d'expérience dans le développement d'entreprises à l'étranger et dans les mécanismes de financement et d'acquisitions.»

«Nous croyons fortement en Chocolats Favoris qui a révolutionné le marché québécois du chocolat et nous reconnaissons les compétences ainsi que les capacités de l'équipe de direction en place», a souligné Daniel Gauthier.

«Chocolats Favoris possède un concept unique qui a le potentiel de devenir un phénomène à l'échelle internationale», a indiqué, pour sa part, Luc Dupont, qui a parlé d'un maillage réussi avec les propriétaires de Chocolats Favoris, avec leur volonté de réaliser leur rêve de conquérir le monde et avec leur capacité de s'entourer des meilleurs éléments pour bâtir une équipe de champions.

Chocolats Favoris invite la population à visiter sa Fabrique, samedi, de 9h à 16h, à l'occasion d'une journée portes ouvertes. L'usine est située au 4355, rue Jean-Marchand, dans le parc industriel Armand-Viau.

Daniel Gauthier, cofondateur du Cirque du Soleil et... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 4.0

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Daniel Gauthier, cofondateur du Cirque du Soleil et président du conseil d'administration du holding HDG et du Groupe Le Massif, et Luc Dupont, cofondateur d'AEterna Zentaris et d'Atrium Innovations et aujourd'hui président et chef de la direction d'Intégrale Dermo Correction, se sont joints à l'actionnariat de Chocolats Favoris.

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Chocolats Favoris à la Bourse?

Chocolats Favoris à la Bourse? 

L'association de Luc Dupont avec Chocolats Favoris mènera-t-il le chocolatier de Québec à la Bourse?

«C'est quelque chose que nous n'écartons pas, mais nous n'avons pas de plan à court terme pour ça», a indiqué, mardi, le président de Chocolats Favoris.

Une percée sur le marché boursier permettrait à la compagnie d'aller chercher des sous pour mener à bon port sa stratégie de développement hors Québec.

À titre de cofondateur d'AEterna Zentaris et d'Atrium Innovations, entre autres, Luc Dupont possède une solide connaissance des marchés financiers et boursiers. 

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