Du phoque madelinot en Corée du Sud

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La viande de phoque est utilisée par plusieurs chefs, dont le Montréalais Benoit Lenglet.

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(Québec) De la viande de phoque des Îles-de-la-Madeleine et de Terre-Neuve prendra le chemin de la Corée du Sud d'ici le mois de juin. Le boucher madelinot Réjean Vigneau, de la Boucherie Côte à Côte, s'est récemment associé à la Corporation Mirvest International de Sainte-Brigitte-de-Laval pour exploiter le marché asiatique.

Réjean Vigneau s'est toujours contenté de produire ses charcuteries et autres produits spécialisés du phoque à l'échelle provinciale. «C'est ma passion, c'est toute ma vie», a-t-il lancé au Soleil lorsque joint dimanche. Mais en se limitant aux réglementations provinciales, il lui était impossible d'exporter ses produits à l'extérieur du pays.

Travaillant à son compte et satisfait de sa situation, M. Vigneau n'a cependant jamais fermé la porte à une commercialisation internationale. Mais encore fallait-il le bon partenaire d'affaires. Ces associés se sont finalement pointé le bout du nez cet hiver, lorsque Marc et Romy Vaugeois l'ont approché.

«J'ai toujours eu du monde qui me téléphonait, qui m'approchait sauf que j'avais jamais détecté l'opportunité. Mais avec eux autres [les Vaugeois], il y a beaucoup d'atouts que moi, je n'ai pas.»

Ces atouts, ce sont la capacité de développer des marchés au-delà de l'Europe, qui boycotte les produits du phoque depuis l'embargo décrété par l'Union européenne en 2010. L'entreprise se consacre ainsi à la Chine et à la Corée du Sud.

Romy Vaugeois, directrice du développement des affaires de l'entreprise basée à Sainte-Brigitte-de-Laval, près de Québec, se rendra à Séoul, la capitale de la Corée du Sud, samedi prochain pour participer à un congrès de grossistes. Elle amènera avec elle du filet de phoque coupé selon l'expertise de Réjean Vigneau.

«On croit vraiment à ce produit-là dans le haut de gamme», a expliqué Mme Vaugeois. «On va travailler beaucoup sur les produits de deuxième transformation [coupes, pièces de viande].» Mirvest cible particulièrement les restaurateurs et entend leur présenter «un produit de base de qualité» avec lequel travailler.

Produit de santé

Présentement, dit-elle, le phoque est utilisé en Corée comme produit de santé (pour des jus protéinés, par exemple) plutôt que comme plat principal à apprêter. «Il faut recréer une image là-bas, éduquer les consommateurs.»

Mme Vaugeois, qui parle la langue locale, est en mesure de communiquer directement avec les clients potentiels et espère développer le marché rapidement. En plus de la viande, la peau et les graisses des mammifères marins seront utilisées à d'autres fins, assure l'entreprise.

«Il n'y a pas beaucoup de compagnies qui ont été en mesure d'utiliser les trois produits du phoque [peau, graisse et viande]», reconnaît Mme Vaugeois.

Celle-ci concède aussi que du travail sera à faire pour redorer l'image de la chasse au phoque, souvent contestée par les groupes de défense des animaux, prétextant la cruauté animale. Mais à ce sujet, tant Mirvest que Réjean Vigneau sont catégoriques : la chasse au phoque est l'une des mieux encadrées au Canada.

Afin d'exporter ses produits du phoque, la Corporation Mirvest International est à acquérir une usine dans la municipalité de Fleur de Lys, dans la province de Terre-Neuve. Elle détiendra un permis fédéral de l'Agence canadienne des aliments, donnant ainsi le feu vert à l'exportation. Les premières commandes atteindraient déjà 20 tonnes de phoque du Groenland et de phoque gris.

L'achat d'une usine à Terre-Neuve est aussi un moyen pour Mirvest de profiter des périodes et des quotas de chasse au phoque plus flexibles dans cette province. Avec la collaboration d'André Bécu

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