Les bières Labatt seront servies dans l'amphithéâtre

Le Centre Vidéotron.... (PHOTO JEAN-MARIE VILLENEUVE, ARCHIVES LE SOLEIL)

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Vers un nouveau Colisée

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Vers un nouveau Colisée

Un groupe de gens d'affaires veut doter Québec d'un nouvel amphithéâtre multifonctionnel pouvant accueillir tant des matchs sportifs que des spectacles. Le projet a ses partisans comme ses détracteurs. »

(Québec) Oubliez les bières de microbrasseries locales dans l'amphithéâtre. Malgré le souhait formulé par certains petits joueurs, l'entente annoncée mardi entre Labatt et Québecor prévoit l'exclusivité au géant qui compte les populaires Budweiser, Bud Light et autres Stella Artois.

«On ne peut pas reprocher à Labatt de payer le gros prix pour avoir l'exclusivité, mais je trouve ça malheureux s'il n'y a qu'un seul joueur», a déploré mardi le président de la microbrasserie Archibald, François Nolin.

L'été dernier, M. Nolin et d'autres microbrasseurs de la région avaient confié au Soleil souhaiter que les plus petits joueurs comme lui puissent avoir leur place dans le bâtiment de 400 millions $ qui ouvrira en septembre.

Pas la grosse exclusivité, qui commande un volume de production très élevé. Mais quelques bouteilles ou barils de fût dans certains endroits du Centre Vidéotron, histoire de faire écho à la vitalité et la diversité des brasseries artisanales.

«Québecor perd une belle occasion de se démarquer, a poursuivi M. Nolin. Il aurait été facile pour la Ville de laisser une place aux entreprises locales. Elle aurait dû demander de garder une place», a-t-il estimé quelques heures après l'annonce par communiqué de l'entente survenue entre Québecor et Labatt.

Cette brasserie, avec ses marques Budweiser et Bud Light, était déjà la bière officielle dans le vieux Colisée et sur le site d'ExpoCité. Cette entente avec le gestionnaire de l'amphithéâtre, Québecor, constitue aussi un renouvellement de partenariat entre Labatt et les Remparts de Québec. Le montant et la durée de l'entente n'ont pas été dévoilés.

Fondée en 1847 par l'homme d'affaires canadien d'origine irlandaise John Kinder Labatt, la brasserie Labatt est aujourd'hui la filiale canadienne du géant belge-brésilien Anheuser-Busch Inbev.

Pas que de la Bud...

Chez Labatt Canada, le directeur des affaires corporatives pour le Québec, Jean Gagnon, assure que malgré l'exclusivité, plusieurs choix de types de bières à déguster seront offertes pendant un spectacle ou un match. Avec les 60 marques distribuées par Labatt, les amateurs de houblon en auront pour tous les goûts, a-t-il assuré.

«Notre marque phare sera Budweiser qui est très associée aux événements culturels et sportifs, a expliqué M. Gagnon. Mais on va s'assurer d'avoir un assortiment de produits qui va répondre aux besoins plus particuliers en termes de goûts.»

Les marques distribuées par Labatt au Canada sont aussi variées que Alexander Keith's, Corona, Stella Artois, Leffe, Hoegaarden et Beck's.

Toutes les marques ne seront pas offertes dans le Centre Vidéotron. Mais Labatt explore présentement les endroits où telle ou telle marque sera offerte. «On travaille avec les gens du Centre Vidéotron et on regarde les plans des concessions. On va s'assurer de faire des recommandations», a dit M. Gagnon. «Si on offre par exemple une Bud, une Stella, une IPA et une rousse, on couvre 90 % des consommateurs.»

Une place au marché public 

Appelé à commenter ce partenariat exclusif, le maire de Québec, Régis Labeaume, a laissé entendre qu'il n'avait eu aucun contrôle sur cette décision. «Pour ce qui est des microbrasseries, c'est assez simple, y'a un opérateur de l'amphithéâtre et puis c'est pas moi», a-t-il dit en mêlée de presse mardi soir, depuis le Colisée. «Si l'opérateur pouvait inviter des brasseurs locaux, ça nous ferait plaisir mais on ne peut pas prendre sa place.»

Sensible aux microbrasseurs, le maire a profité de l'occasion pour leur annoncer une bonne nouvelle. «On va leur faire une place dans le nouveau marché», a-t-il lancé, sans préciser de quelle manière les brasseurs seraient intégrés sur le site d'ExpoCité.  

La Brasserie Labatt du Canada en chiffres

• Fondée en 1847

• Compte plus de 3 000 employés

• Compte plus de 60 marques dont Budweiser, Bud Light, Alexander Keith's, Labatt Bleue, Labatt 50

• 17 centres de distribution au Québec

• Propriété du géant Anheuser-Busch InBev, premier brasseur mondial avec plus de 200 bières produites dans 130 pays

• Au Québec, Labatt distribue aussi les bières internationales Corona, Stella Artois, Leffe, Hoegaarden et Beck's

Avec David Rémillard

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