Serres Sagami achète le producteur de tomates Savoura

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Une quarantaine de personnes ou d'entreprises s'étaient montrées intéressées à reprendre les activités des Serres du Saint-Laurent, le producteur des tomates Savoura.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Serres Sagami se porte acquéreur des actifs des Serres du Saint-Laurent, producteur de la marque Savoura.

L'annonce a été officialisée vendredi par Serres Sagami, qui promet de conserver les 190 emplois et assure qu'aucune réorganisation de personnel n'est envisagée.

Grâce à cette acquisition, l'entreprise, dont le siège social est basé à Sainte-Sophie, dans les Laurentides, possède maintenant 25 hectares répartis sur l'ensemble du territoire québécois. De plus, il devient le plus important producteur serricole du Québec et l'un des plus importants au Canada.

«Il s'agit pour nous d'une acquisition grandement stratégique qui nous permettra de consolider notre présence dans l'industrie serricole au Québec. Cette marque emblématique fait partie du patrimoine agricole québécois et mérite de demeurer présente sur la table des Québécois», a déclaré par voie de communiqué le président de Serres Sagami, Stéphane Roy.

Cette acquisition permet à Serres Sagami de mettre notamment la main sur la marque Savoura, ainsi que sur quatre gigantesques serres totalisant 140 000 mètres carrés à Portneuf, à Saint-Étienne-des-Grès et à Danville. La valeur de la transaction n'a pas été dévoilée. «Les activités vont continuer normalement. Tout reste comme avant», assure Maxime Couture, porte-parole de Serres Sagami, qui compte maintenant près de 350 employés.

Faillite

Rappelons que Les Serres du Saint-Laurent étaient en faillite depuis le mois février. La direction de la compagnie avait tenté tant bien que mal de dénicher de nouveaux partenaires d'affaires, mais l'opération s'était révélée un échec. À la demande des créanciers garantis de l'entreprise de Portneuf, la Cour supérieure du Québec avait alors nommé un séquestre - la firme Raymond Chabot - pour tenter de vendre les actifs de la compagnie.

Les créances de la compagnie auprès de ses deux créanciers garantis - la Banque Nationale du Canada et la Banque Royale du Canada - s'élevaient à 10 millions $ et à 6,1 millions $ respectivement. Au total, l'entreprise devait 20 millions $ à ses créanciers. Le jugement entérinant la transaction a été rendu vendredi, et la vente officielle devrait se concrétiser au cours des prochains jours.

Fondée en 1988 par les familles Gosselin et Gauvin, Les Serres du Saint-Laurent possèdent dans ses installations de Portneuf plus 94 000 plants qui produisent plus de 210 000 tomates Savoura par semaine. Dans ses trois autres serres à Danville et à Saint-Étienne-des-Grès (126 000 plants), l'entreprise a une production similaire.

Autres transactions

Pour Serres Sagami, c'est une cinquième acquisition depuis le début des années 2000 et une deuxième en moins de six mois. En décembre, l'entreprise avait mis la main sur Serres Lacoste aux Éboulements. D'ailleurs, les tomates des Serres Lacoste devraient être sur les tablettes des supermarchés d'ici deux semaines. Les Serres Sagami possèdent aussi des installations à Saguenay, à Saint-Janvier et à Sainte-Marthe.

Pami les joueurs qui avaient montré de l'intérêt pour les actifs des Serres Saint-Laurent, il y avait aussi les productions horticoles Demers, de Lévis.

Serres Sagami commercialise différentes variétés de tomates pour le marché québécois, canadien et nord-américain sous la marque Sagami et Biologico. En ce qui a trait à la production, M. Roy a déclaré qu'une production de concombres anglais de marque Savoura, destinée aux chaînes d'alimentation et aux distributeurs, s'ajoutera prochainement à la production de tomates.

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