Salon des vins et spiritueux: «Québec, vous êtes très ouverts d'esprit»

La sommelière et animatrice Jessica Harnois se dit... (Le Soleil, Yan Doublet)

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La sommelière et animatrice Jessica Harnois se dit consciente qu'il y a des gens qui sont «très intimidés par un salon comme ça».

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Raphaëlle Plante
Le Soleil

(Québec) «Québec, c'est vraiment un beau marché : vous êtes très ouverts d'esprit, vous aimez la découverte!» C'est en ces mots que la porte-parole du Salon international des vins et spiritueux de Québec, Jessica Harnois, décrit les amateurs de vins de la capitale.

La sommelière et animatrice, qui était co-porte-parole de l'événement biennal lors de sa dernière édition, se dit consciente qu'il y a des gens qui sont «très intimidés par un salon comme ça», qui rassemble 75 exposants, 1500 produits en dégustation et près de 50 activités d'animation, et qui avait accueilli en 2013 quelque 12 500 visiteurs. 

«Mon but, c'est de démocratiser le vin, que tout le monde y trouve son compte, et d'outiller les gens à aimer déguster et à bien boire, c'est-à-dire boire moins, mais mieux», explique Mme Harnois, qui est aussi ambassadrice pour Éduc'alcool. «C'est ici [au salon] que les gens peuvent apprendre à connaître leur profil de goût, et faire des belles rencontres» avec des producteurs et des amateurs de vins. 

Les coupons pour la dégustation permettent de goûter à des produits plus chers, que les visiteurs ne se paieraient pas nécessairement en temps normal, ainsi qu'à des vins d'importation privée, dont plusieurs peuvent être achetés cette année à l'unité, plutôt qu'à la caisse. 

L'une des choses auxquelles tenait Jessica Harnois, comme porte-parole? «Je voulais être avec des grands de ce monde de la gastronomie, Ricardo Larrivée et François Chartier. François, je le connais depuis que j'ai commencé dans l'industrie, au restaurant Toqué! [à Montréal]. C'est mon idole. Il nous a mis sur la map internationalement en allant chez El Bulli [haut lieu de la gastronomie en Espagne], et il continue d'innover avec ses vins.» M. Chartier fera d'ailleurs découvrir aux visiteurs le plaisir des harmonies aromatiques, samedi, en compagnie du chef des restaurants du Château Frontenac, Stéphane Modat.

Quant à Ricardo Larrivée, «un personnage mythique», «il a réussi à rendre la nourriture tellement accessible pour tout le monde! Et c'est ce que je fais avec le vin», signale la porte-parole. 

Deux mondes se côtoient

Jessica Harnois participera d'ailleurs, vendredi, à une présentation en compagnie du mixologue Patrice Plante. «La place des spiritueux, dans la tête des gens, ça se prend au début et à la fin du repas. On prend un cocktail et on finit par un digestif», explique la sommelière, qui souhaite montrer avec l'aide de son complice que des spiritueux peuvent accompagner toutes les étapes du repas - apéro, entrée, plat, fromage et dessert. Les deux animateurs présenteront un «crescendo» d'accords en parallèle : la sommelière avec les vins, le mixologue avec les spiritueux.

L'expression «blanc sur rouge, rien ne bouge; rouge sur blanc, tout fout le camp», ça vous dit quelque chose? Eh bien, «ce n'est pas vrai!» indique Jessica Harnois. «On peut très bien commencer par un vin blanc, puis un rouge, et revenir au blanc. Mais c'est plus rare qu'on va faire rouge-blanc-rouge. Par exemple, on peut très bien prendre un blanc, puis un vin liquoreux sur du foie gras, du rouge sur le plat, puis du blanc avec les fromages. Après avoir mangé gras sur le plat principal avec un rouge qui alourdit la langue, on vient couper ça avec une acidité sur le blanc.» Mais évidemment, il y a une logique dans tout ça - commencer avec le plus délicat - et il faut donc faire attention aux mélanges qui ne respectent pas cette règle!

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Quels sont les principaux mots utilisés pour décrire un vin? Jessica Harnois les explique selon les étapes de dégustation, qui mettent en contribution les sens.

> Les yeux : «C'est la rencontre. D'abord, je vais regarder le vin pour m'assurer qu'il n'y a pas de défaut. Je regarde la couleur, qui s'appelle la robe. Est-elle pâle, moyennement foncée ou foncée? Puis, je vais regarder le liquide avec le verre à 45 degrés, pour analyser les jambes (ou la cuisse en France), qu'on appelle aussi les larmes : c'est ce qui coule sur la paroi du verre.»

> Le nez : «Avant de sentir, on tourne d'abord le vin dans le verre pour l'aérer, pour mieux déceler les notes de fruits, de bois, les épices... l'olfactif, ça s'appelle le bouquet.»

> La bouche : «En bouche, surtout pour les rouges, on parle de tanin. On en retrouve par exemple dans la pomme grenade, la peau et les pépins de raisin, le bois, le thé. C'est ce qui assèche la bouche, donne de la structure. Est-ce que ce vin est plus léger ou plus costaud, plus tannique? Pour le vin blanc, on parlera plutôt d'acidité, de fraîcheur. Les tanins se ressentent sur les parois de la bouche, les gencives, tandis que l'acidité se ressent davantage sur la langue.»

> Petit truc de dégustation : «Pas besoin de brasser le liquide dans sa bouche, de se gargariser ou de faire du bruit en goûtant! Il suffit d'aspirer un peu d'air en mettant le vin en bouche pour l'ouvrir : ça s'appelle de la rétro-olfaction. Je le pousse aussi un peu sur les gencives pour sentir la texture, le grain.» 

=> Vous voulez y aller?

  • Quoi: 4e Salon international des vins et spiritueux de Québec
  • Quand: vendredi de 16h à 21h, samedi de 12h à 20h, dimanche de 12h à 17h
  • : Centre des congrès de Québec
  • Billets : 15 $, au Centre des congrès ou dans 44 succursales de la SAQ de la région
  • Info: salondesvinsdequebec.com

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