Salon de l'agriculture: des airs d'Expo Québec

Le salon de la Semaine de l'agriculture, de... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le salon de la Semaine de l'agriculture, de l'alimentation et de la consommation est l'occasion pour les enfants d'entrer en contact, souvent pour une première fois, avec des animaux de ferme ou d'élevage.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le volet agroalimentaire oublié par Expo Québec refait surface pendant trois jours au Centre de foire d'ExpoCité avec le salon de la Semaine de l'agriculture, de l'alimentation et de la consommation (SAAC) organisé par 300 étudiants bénévoles de l'Université Laval.

Il fallait voir les élèves descendus de trois autobus faire la file pour s'engouffrer dans le secteur de la ferme. Ils avaient les yeux aussi grands ouverts que possible et de grands sourires lorsqu'ils s'approchaient des vaches pour les toucher.

Et les rires et les mouvements maladroits ponctués de nouveaux sourires lorsqu'ils tenaient dans leurs mains le plat et le poussin tout jaune. Sans compter ceux et celles qui ne finissaient pas de caresser les cochonnets roses comme s'il s'agissait d'un animal de compagnie.

Pour certains, on aurait dit qu'ils voyaient une vache grandeur nature ou un cheval d'aussi proche pour la première fois de leur vie. D'autres observaient en silence la maîtresse d'un chien de berger donner ses ordres pour que l'animal conduise trois canards pour qu'ils traversent un petit pont.

Leurs yeux brillaient et les sourires fusaient pour reprendre au prochain arrêt avec les éleveurs de renards et de visons. Pendant ce temps, d'autres grimpaient dans un tracteur ou observait l'immense machinerie servant à ramasser le fourrage.

Il n'y a pas de jugements d'animaux, certes, mais il y a une cinquantaine de races d'animaux que l'on ne voit pas tous les jours dans sa cour.

Avant la ferme, il y avait tout le côté horticulture, et plus loin les insectes utiles à la pollinisation ou comme prédateurs pour d'autres insectes. Et même de l'agriculture urbaine et des conseils pour ceux qui aimeraient avoir le pouce vert.

Dans une autre portion du Centre de foire, séparée de la ferme, près de 70 stands mettent en valeur les produits alimentaires du Québec, que ce soit avec la Coopérative La Mauve, le cassis de Mona et Filles, la Jambonnerie, les saucisses, du café des produits de l'érable et les dégustations.

Au détour, un arrêt devant le stand de la fromagerie du Campus de l'Université Laval pour apprendre que l'institution accueille encore en ses murs des étudiants en science et techniques des aliments vraiment passionnés au point d'être capables de passer plus d'heures à la fabrication des fromages qu'ils en passent à suivre des cours.

C'est la même passion juste à côté chez BrasSTA, la brasserie sur le campus, le seul endroit où l'on produit et où l'on vend la Rousse et Or. Pour la fin de semaine, les brasseurs sortent du campus de Sainte-Foy pour parler de leur passion et faire goûter leur bière.

À la rencontre des consommateurs

Parmi tous les exposants, des étudiants bénévoles de la Faculté des sciences de l'agriculture et de l'alimentation parlent de la valeur nutritive des aliments produits au Québec, du café que l'on apprend à identifier comme les vins selon leurs cépages, du thé et de ses traditions, des aliments pour les sportifs, de la conservation des aliments ou du mythe des produits allégés.

«Le salon de la SAAC, diront Catherine Couture et Cassandra Rouleau, «c'est le rapprochement des producteurs et des consommateurs, parce que nous avons regroupé des producteurs amoureux de leurs produits qui pourront répondre aux questions des gens du public avec passion.»

Entre la ferme et les exposants, il y a des conférences, certaines plus scientifiques et d'autres à la portée de tous. L'horaire est sur le site: saac.fsaa.ulaval.ca/le-salon/le-symposium

Les 300 bénévoles ont mis la semaine à préparer leur salon. Tous ceux qui portent un T-shirt vert ont plein d'histoires passionnantes à raconter. L'an dernier 21 000 visiteurs ont franchi les tourniquets. Cette année, les organisateurs pensent recevoir près de 25 000 personnes.

***

Vous voulez y aller?

Salon de la SAAC, centre de foires d'ExpoCité

Samedi de 9h à 18h, dimanche de 9h à 17h

-Droit d'entrée: gratuit

Stationnement ExpoCité: 10 $

Site Web: http://saac.fsaa.ulaval.ca/le-salon/

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