Les acériculteurs craquent pour un nouveau contenant

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Lancé au Salon de l'agriculture de Saint-Hyacinthe, à la mi-janvier, puis présenté à celui de Québec la semaine dernière, le petit baril a suscité beaucoup d'intérêt, et les marchands BMR se sont vite approprié les caisses disponibles.

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(Québec) Un nouveau contenant métallique de sirop d'érable en forme de petit baril fera son apparition sur le marché québécois cette année. Produit en quantité limitée par le groupe BMR, il suscite l'enthousiasme des producteurs, et les 100 000 cannes offertes ont pratiquement toutes été écoulées depuis son lancement le 15 janvier.

Il est vrai que ces 100 000 contenants, vendus par caisses de 200, représentent une bien petite fraction des quelques millions de boîtes de conserve vendues chaque année.

Et il est aussi certain que de nombreux acériculteurs demeureront attachés au format traditionnel, même quand l'entreprise augmentera sa production l'an prochain, ainsi qu'elle a l'intention de le faire. D'autant plus qu'à contenance égale, 540 ml (photo), le nouveau produit est plus cher, autour de 100 $ la caisse de 200, contre 79 $ pour le modèle classique.

«On a vu que le marché l'accepte bien», commente Alain Veillette, responsable du secteur acéricole chez BMR.

Lancé au Salon de l'agriculture de Saint-Hyacinthe, à la mi-janvier, puis présenté à celui de Québec la semaine dernière, le petit baril a suscité beaucoup d'intérêt, et les marchands BMR se sont vite approprié les caisses disponibles.

Approche graduelle

Quelques appels dans des magasins situés autour de Québec ont révélé qu'elles semblent s'être déjà en bonne partie envolées.

«Quand tu testes un nouveau produit, c'est important de partir petit et d'augmenter de façon graduelle», souligne M. Veillette.

Il n'y a que deux ans que le quincaillier s'est mis à offrir des produits destinés à la fabrication de sirop d'érable. Il souhaite commercialiser une nouveauté chaque année.

«L'objectif pour nous est de se distinguer dans ce nouveau marché», souligne le représentant.

Compte tenu de leur prix un peu plus élevé et de leur design original, il s'attend à ce que les petits barils se retrouvent davantage en comptoirs, pour être offerts en cadeau.

Cette nouveauté viendra donc s'ajouter aux cruchons de plastique ou aux bouteilles de verre de formes multiples généralement offerts aux touristes, mais aussi à d'autres contenants novateurs qui ont fait leur apparition ces dernières années.

Par exemple, en 2010, l'entreprise de Waterloo Turkey Hill Sugarbush a mis en marché du sirop d'érable en tube. En 2012, la coopérative Citadelle produisait le SmartSak, un contenant souple et opaque, doté d'un bec verseur antigoutte, qui a remporté deux prix d'innovation en plus d'être finaliste au Salon international de l'alimentation de Montréal.

Citadelle est présentement en pourparlers avec les grands détaillants québécois et espère le voir sur les tablettes cette année.

Défolkloriser ou pas

Il y a deux ans, le designer Frédéric Metz avançait dans Les Affaires qu'il ne fallait pas défolkloriser la boîte de sirop d'érable qui trône sur nos tablettes depuis au moins un demi-siècle.

«Elle doit demeurer telle quelle. Non parce qu'elle est belle, ce serait plutôt le contraire... Mais, cette canette a atteint une valeur de symbole. Le dessin maladroit de cabane à sucre qui l'habille la rend sympathique et, du coup, il devient efficace», disait-il.

À l'opposé, d'autres faiseurs d'image tentent de brasser la cage. En 2009, Sylvain Allard, professeur au programme de graphisme de l'École de design de l'UQAM, avait soumis un projet à ses étudiants, leur demandant de réinventer le fameux contenant.

Il avait alors confié à La Presse que même chez ces futurs designers, qui ont pour rôle de moderniser et de créer des objets, il avait senti de la résistance, preuve de la force du symbole!

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