Des pesticides dans des aliments pour bébé, mais pas trop

Compte tenu du faible nombre d'échantillons, aucune corrélation... (Archives La Presse Canadienne)

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Compte tenu du faible nombre d'échantillons, aucune corrélation ne peut être établie entre les résultats obtenus et le pays d'origine

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(Québec) Le quart des aliments pour bébés analysés en 2010-2011 par l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) contenait des résidus de pesticides, mais aucun échantillon ne dépassait les normes établies par Santé Canada. Tous contenaient par ailleurs des métaux à des concentrations conformes aux seuils établis.

Les analyses de 879 produits achetés dans la région d'Ottawa-Gatineau ont été réalisées dans le cadre du Projet sur les aliments destinés aux enfants (PAE). Lancé en 2003, celui-ci permet d'analyser chaque année des aliments destinés à des groupes d'enfants d'âges différents. Il a été conçu pour «donner un aperçu» des concentrations de résidus de pesticides et de métaux, mais la petitesse de l'échantillon ne permet pas de recueillir de l'information statistiquement valide, avertit l'ACIA. L'organisme fédéral évalue malgré tout que les données recueillies dans le cadre d'une telle étude «sont essentielles pour évaluer l'exposition alimentaire aux résidus de pesticides et aux métaux des enfants canadiens».

Les échantillons examinés en 2010-2011 provenaient de 11 pays, mais principalement du Canada et des États-Unis. Ils comprenaient une variété de biscuits, de céréales, de produits laitiers et de produits à base de fruits et de légumes destinés et consommés par les nourrissons et les tout-petits âgés de zéro à deux ans. Quatorze catégories ont été définies, dont deux, les produits laitiers et le yogourt, n'ont présenté aucune concentration détectable de pesticides, alors que les aliments à base de fruits sont ceux qui en contenaient le plus.

Des résidus de pesticides ont été retrouvés dans 218 des 879 échantillons (25 %). De ce nombre, 127 (14 %) contenaient un résidu, 47 (5 %) contenaient deux résidus et 44 (6 %) de trois à sept résidus par échantillon. Deux échantillons de purée de pêche en provenance du Canada contenaient chacun sept résidus de pesticides.

Des 45 résidus différents identifiés, ceux qui reviennent le plus souvent sont le captane (9,92 %) et la diphénylamine (8,55 %). Il s'agit de deux fongicides utilisés dans la culture des petits fruits.

Compte tenu du faible nombre d'échantillons, aucune corrélation ne peut être établie entre les résultats obtenus et le pays d'origine. Mentionnons toutefois qu'aucun des neuf aliments provenant de Chine, un pays régulièrement montré du doigt dans les analyses de qualité alimentaire, ne contenait de résidus.

Les métaux

Nombre de métaux sont naturellement présents dans les aliments. L'ACIA dit d'ailleurs s'attendre à en trouver dans la plupart des aliments. Cependant, leur présence peut également être due à l'utilisation de produits chimiques agricoles, à la contamination de l'environnement ou à la transformation. Certains sont des nutriments essentiels, mais d'autres peuvent être nocifs pour la santé humaine, soit l'arsenic, le cadmium, le mercure et le plomb.

Des tests ont été effectués pour détecter 18 métaux différents et 100 % des échantillons se sont avérés positifs. Aucun ne dépassait les seuils tolérables établis par Santé Canada.

Parmi les quatre métaux pouvant être dangereux, l'arsenic était le plus présent, mais toujours sous les seuils prescrits. Ce sont les collations à base de riz qui en contenaient le plus, suivies, dans une moindre mesure, des céréales.

On peut accéder au sommaire du rapport en tapant «ACIA» et «projet sur les aliments destinés aux enfants» dans un moteur de recherche. De là, il est possible de commander le rapport complet par courriel.

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