Des apiculteurs du monde entier se donnent rendez-vous à Québec

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Partout sur la planète, les abeilles sont confrontées à des problèmes divers, de la surmortalité, des pesticides, des parasites, des virus ou autres.

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(Québec) Quelque 400 apiculteurs du monde entier essaimeront jusqu'à Québec cette semaine à l'occasion d'un symposium international qui traitera d'élevage et de sélection des abeilles mellifères, ainsi que des pathologies qui les touchent.

Les abeilles nous donnent du miel, ce qui est déjà beaucoup. Mais c'est le rôle qu'elles jouent en agriculture qui leur confère leur grande valeur, puisqu'elles sont indispensables à la pollinisation d'un grand nombre de cultures. Dans ce contexte, savoir en prendre soin constitue un enjeu majeur.

Organisée par le Centre de référence en agriculture et agroalimentaire du Québec (CRAAQ), la rencontre Apimondia 2012 se déroulera du 16 au 18 novembre à l'hôtel Château Laurier.

Au-delà des prévisions

Déjà, elle remporte un succès d'inscriptions, puisque celles-ci ont dû cesser un mois avant sa tenue, la capacité des lieux d'accueil étant atteinte. «C'est au-delà de nos prévisions», se réjouissait son président, Pierre Giovenazzo, lors d'un entretien téléphonique accordé à la fin d'octobre.

Apimondia est le nom de la Fédération internationale des associations d'apiculteurs. L'organisation tient d'énormes congrès aux deux ans, pouvant rassembler jusqu'à 12 000 personnes. Le dernier a eu lieu en 2011 à Buenos Aires, le prochain se tiendra en 2013 à Kiev. Mais entre les deux, elle organise de petits événements autour de thèmes bien précis, comme cette année à Québec, une ville où elle n'a pas mis les pieds depuis 1924.

Les participants viendront de partout au Canada, mais aussi des États-Unis, d'Europe, d'Afrique, de l'Inde... Car partout sur la planète, les abeilles sont confrontées à des problèmes divers, de la surmortalité, des pesticides, des parasites, des virus ou autres.

Chercheur au Centre de recherches en sciences animales de Deschambault et chargé de cours à l'Université Laval, Pierre Giovenazzo tenait à ce que le caractère scientifique des présentations soit adapté aux préoccupations des apiculteurs sur le terrain. Car le but est de les aider à améliorer leurs rendements, dit-il.

Les abeilles et l'agriculture

La population urbaine imagine mal le chemin que parcourent les ruches dans un été, et l'importance qu'elles revêtent pour les agriculteurs, qui les louent lors des périodes de fertilisation pour améliorer leurs rendements. Au Québec, ce sont les bleuetières qui sont les plus grosses utilisatrices de ce service. En 2011, elles ont loué plus de 20 000 colonies pour un montant de près de 2,4 millions $ selon l'Institut de la statistique du Québec. Ce montant n'est rien toutefois en regard de ce qu'elles rapportent. Selon Giovenazzo, on a déjà estimé qu'elles contribuent pour la moitié de la production de bleuets qui se chiffre à 80 millions $ annuellement. «C'est pas compliqué, quand y a pas d'abeilles, c'est pas bleu», dit-il.

Une ruche peut se louer 120 $ pour deux semaines et chaque producteur peut en louer des centaines, «mais ils n'ont pas peur de payer», dit-il.

Dans une moindre mesure, les abeilles sont aussi utilisées dans la pollinisation de la canneberge, des pommes, des fraises et des concombres.

M. Giovenazzo salue l'ouverture du ministère québécois de l'Agriculture à cette réalité, ce qui permet aux apiculteurs de recevoir un bon soutien. Malgré les problèmes de mortalité des dernières années, le nombre de ruches est d'ailleurs passé de 32 000 à 40 000 en 10 ans dans la province.

Pour les éleveurs d'abeilles, le symposium sera aussi l'occasion de faire du «réseautage», puisque les commerçants de miel et de matériel divers seront sur place. Un souper «full miel» sera organisé, ainsi que des ateliers pratiques sur le terrain.

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