New Look achète Iris

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Avec cette transaction, New Look se «renforce» devant la montée des concurrents spécialisés dans la vente en ligne.

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

Groupe Vision New Look (TSX : BCI) a continué de consolider le secteur des soins oculaires tout en renforçant sa présence au Québec en mettant la main sur son concurrent Iris pour 120 millions $.

La plus importante acquisition de New Look, annoncée mardi, permettra au propriétaire d'enseignes comme Greiche & Scaff et Vogue Optical d'ajouter à son réseau 150 boutiques Iris au Québec, en Ontario, au Nouveau-Brunswick, en Alberta ainsi qu'en Colombie-Britannique.

«L'entité combinée aura un chiffre d'affaires annuel estimé à plus de 315 millions $ pour le réseau et un réseau de plus de 375 boutiques, renforçant ainsi la position de New Look comme plus grand détaillant de l'optique au Canada et de huitième plus grand en Amérique du Nord», a déclaré son président, Antoine Amiel, par voie de communiqué.

Celui-ci n'était pas disponible pour accorder des entrevues, étant donné qu'il accompagnait le président d'Iris, Michael Chaiken, pour rencontrer ses nouveaux employés.

La transaction a fait bondir le titre de New Look, qui a touché un sommet annuel à la Bourse de Toronto en se transigeant momentanément à 34 $, pour finalement clôturer à 33,95 $, en hausse de 11,31 %, ou 3,45 $.

Fondée en 1990 à Baie-Comeau, Iris, dont le siège social se trouve à Laval, poursuivra ses activités de façon autonome au sein de New Look.

«Une relation de confiance établie au fil des années entre la direction d'Iris et celle de Groupe Vision New Look se traduit aujourd'hui par un projet commun», a pour sa part souligné M. Chaiken.

La croissance de New Look s'est accélérée depuis 2013, lorsque l'entreprise avait acheté Vogue Optical pour 73,4 millions $ afin d'effectuer une percée dans l'est du pays. L'année suivante, la société avait avalé Greiche & Scaff pour environ 18 millions $ avant de mettre le pied en Colombie-Britannique l'an dernier en achetant Visions One Hour Optical, pour 6,6 millions $.

Pour la période de 12 mois terminée le 30 septembre dernier, Iris avait généré des revenus de 60 millions $, soit deux fois moins que le prix d'achat payé par New Look.

«L'acquisition d'Iris n'est pas vraiment une surprise puisqu'il y avait des rumeurs au sein de l'industrie à propos d'une vente potentielle après le décès du fondateur (et ancien président Francis Jean) en 2014», a souligné Martin Landry, de GMP Valeurs mobilières.

Selon l'analyste, Iris permettra à New Look de faciliter l'ajout de boutiques exploitées par des optométristes à son réseau.

Marché fragmenté

D'après la firme Ibis World, l'entreprise montréalaise détenait une part de marché de 10 % au Canada l'an dernier, derrière Luxottica - qui exploite les enseignes Lens Crafters, Pearle Vision et Sunglass Hut au Canada - à 16,2 %.

«Le reste du marché canadien demeure fragmenté et il peut y avoir encore beaucoup de consolidation, a fait valoir le responsable du secteur du commerce de détail chez PwC Canada, Alain Michaud, au cours d'un entretien téléphonique. L'Ontario demeure un marché à développer.»

Selon lui, de plus en plus de concurrents spécialisés dans la vente en ligne et d'autres géants de l'optique, comme Warby Parker, ont les yeux rivés sur le Canada. Il n'est donc pas surprenant de voir New Look «se renforcer».

Afin de financer cette transaction, l'entreprise s'endette davantage en plus d'émettre de nouvelles actions.

Au premier trimestre terminé le 11 mai, New Look avait affiché un bénéfice net de 1,28 million $, ou neuf cents par action en baisse de 30 % par rapport à la même période l'an dernier.

L'entreprise avait toutefois affiché un chiffre d'affaires record de 51 millions $, en progression de 14,5 %.

Abstraction faite des éléments non récurrents, son profit ajusté s'était établi à 2,42 millions $, ou 18 cents par action, en progression de 8 %.




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