La hausse du prix du zinc fait saliver Bowmore

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Au Québec, Bowmore souhaite entre autres faire de l'exploration dans le secteur de Notre-Dame-de-Montauban, site de grande activité minière au siècle dernier.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Souhaitant profiter du fait que le prix du zinc ait presque triplé en sept ans, la société minière mont-réalaise Bowmore Exploration, qui changera bientôt son nom pour Osisko Metals Incorporated, souhaite exploiter à court et moyen terme des propriétés minières au Québec et au Nouveau-Brunswick.

«La demande pour le zinc continue de s'accroître alors que plusieurs grandes mines mondiales ont fermé leurs portes au cours des trois dernières années et qu'il n'y a pas vraiment de nouveau projet minier. Il y a sept ans, les réserves mondiales étaient de 60 à 90 jours. Elles sont maintenant de moins de 14 jours et il y a donc un manque important», indique au bout du fil M. Paul Dumas, président de Bowmore.

La demande de plus en plus forte pour le zinc, notamment pour la fabrication d'acier galvanisé et de composantes pour rendre les métaux plus durables, explique en partie la situation qui a dopé les prix du métal de 0,30 $ à 0,60 $ la livre qu'il était au début des années 2010 jusqu'à près 1,20 $ la livre auquel il se négocie aujourd'hui.

«Et on voit une pression à la hausse dans les prochains mois, alors il est réaliste de penser que le prix pourrait atteindre 1,75 $, voire 2 $ la livre. C'est que le marché a énormément besoin de zinc, mais qu'on ignore pour l'instant d'où le concentré va venir.»

Au Québec

Bowmore Exploration souhaiterait qu'il provienne de l'est du Canada. C'est pourquoi la minière a obtenu des droits exclusifs de recherche de substances minérales, appelés «claims» dans le jargon de l'industrie, sur des propriétés faisant 40 000 hectares au Nouveau-Brunswick et 42 000 hectares au Québec. 

Au Québec, Bowmore souhaite entre autres faire de l'exploration dans le secteur de l'ancienne mine Montauban à Notre-Dame-de-Montauban, à la limite entre Portneuf et la Mauricie, et en Chaudière-Appalaches, dans les municipalités de Saint-Jacques-de-Leeds, Saint-Pierre-de-Broughton et Saint-Sylvestre de Beaurivage, près de Thetford Mines.

Des propriétés minières de Schefferville, l'Ascension et Normétal feront aussi l'objet d'exploration.

«Nous aimerions cibler 3 ou 4 des 12 propriétés minières sur lesquelles nous avons des visées pour une campagne de forages qui serait lancée au début de 2018», indique M. Dumas, qui ne cache pas que l'entreprise souhaiterait éventuellement développer une mine dans la Belle Province. «Mais ce sont des propriétés plus jeunes et moins avancées que celles au Nouveau-Brunswick», précise-t-il.

Nouveau-Brunswick

Dans la province voisine, Bowmore a des projets au Bathurst Mining Camp, site des anciennes mines Brunswick no 6 et no 12 qui produisaient 150 millions de tonnes de zinc et de plomb à une teneur de 12 % avant leur fermeture par Glencore/Xstrata en 2013.

«Ce sont des dépôts historiques et on veut mettre des foreuses sur place dès le mois d'août. Notre objectif, c'est de rendre exploitables trois petits dépôts pour éventuellement pouvoir entrer en production en 2019 avec un moulin central», poursuit le président.

M. Dumas précise que des gisements existent toujours dans ce secteur, mais qu'ils n'intéressaient pas Glencore. «Glencore cherchait l'éléphant, soit des gisements de 50 millions de tonnes, car elle avait besoin de quatre millions de tonnes par an pour fonctionner. Nous, on recherche des gisements de cinq, six ou sept millions de tonnes avec une teneur en zinc de 10 %», conclut-il en ajoutant que la distance de 400 m entre les puits de forage sur ce territoire permet de croire que plusieurs gisements de ce type existent dans le secteur.




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